Finn Eekkerk, freestyle voetballer uit Sint Annaparochie.

Zestienjarige freestyler Finn uit Sint Annaparochie wereldwijd bekeken: 'Ik ben beter dan Touzani'

Finn Eekkerk, freestyle voetballer uit Sint Annaparochie. FOTO NIELS WESTRA

Finn Eekkerk (16) timmert aan de weg als freestyle voetballer. Hij heeft talent. Tijdens het NK hoopte de inwoner van Sint Annaparochie op een plaats bij de beste acht. Finn eindigde als vierde.

Wat is freestyle voetballen? Finn Eekkerk legt een en ander uit. ,,Het is helemaal aan jezelf wat je laat zien. Je houdt de bal in de lucht met je voeten, hoofd, nek of wat voor lichaamsdeel dan ook. Dan doe je tussendoor zoveel mogelijk trucjes. De bal mag de grond in principe wel raken, maar er zijn freestylers die vinden dat dat eigenlijk niet zo hoort.’’

De spelers streden tijdens het Nederlands kampioenschap voortdurend man tegen man tegen elkaar. Tijdens die battles tonen de voetballers gedurende drie keer 30 seconden hun beste trucs. Degene die de jury het meest weet te imponeren, bereikt de volgende ronde. Finn haalde verrassend de laatste vier. In de halve finale was het geen schande om te verliezen van wereldkampioen Jesse Marlet.

Al vijf jaar aan het ‘toveren’ met de bal

Freestyler Finn ‘tovert’ al vijf jaar met de bal. ,,Ik zag op Youtube freestylers bezig en toen dacht ik: dat wil ik ook eens proberen. Ik ben hier in de achtertuin begonnen met het hooghouden van de bal en daar ben ik mee doorgegaan.’’

Hij traint altijd op een ondergrond van stenen. ,,Bestrating is vlak, dat is voor mij makkelijker dan gras. In de winter train ik in de garage, want dan wordt het buiten te vroeg donker. Onze garage staat heel vol met spullen en de ruimte is dus klein, maar voor mij is dat ideaal. Op die manier worden je balbehandeling en techniek veel beter.’’

Wie aan freestyle voetbal denkt, zal snel de link leggen met Soufiane Touzani. Hij reist de hele wereld over om te voetballen met de beste profvoetballers, heeft zijn eigen kledinglijn en heeft aan diverse tv-programma’s meegewerkt. ,,Het is misschien raar om te zeggen, maar ik ben beter dan Touzani’’, zegt Finn resoluut. ,,Hij heeft het freestylen groot gemaakt in Nederland, maar het is niet zo dat hij nu nog altijd de nummer één is.’’

'Het is niet zo dat ik midden in de wedstrijd een balletje ga hooghouden'

Voor huize Eekkerk staan ook normale voetbalschoenen tegen de muur, met de restjes modder nog aan de noppen. Finn voetbalt namelijk ook op het veld bij Sint Annaparochie. Hij speelt in het eerste team van de onder-19. ,,Ik ben een aanvallende middenvelder. Dat technische zit er natuurlijk altijd wel in, maar het is niet zo dat ik midden in de wedstrijd een balletje ga hooghouden. Het moet effectief zijn, maar ik hou ook op het veld wel van een mooie actie.’’

Hij moet steeds vaker kiezen. ,,Freestylen gaat voor en daarom gebeurt het steeds vaker dat ik een veldtraining of wedstrijd oversla.’’ Hij traint als freestyler minstens vijf keer per week en dat twee uur per dag. ,,Soms lukt een nieuwe truc, maar tijdens de volgende training kan het steeds weer verkeerd gaan. Het is de kunst om net zo lang te oefenen tot je de truc helemaal onder de knie hebt.’’

Bewondering en respect

Geen doelpunten maken en nooit passen, alleen trucjes doen en hooghouden. Freestylen lijkt bijna in niks op het veldspel dat hij met zijn leeftijdsgenoten speelt. Ook qua sportiviteit is er een verschil, stelt Finn. ,,Bij voetbal zie je vaak opstootjes en agressie, maar dat is bij het freestylen niet zo. Er is meer bewondering en respect voor elkaar. Iedereen traint keihard en dan vind je het juist heel vet als iemand weer een nieuwe combinatie van trucs heeft bedacht.’’

Zijn acties deelt Finn via zijn Instagram-account. Zo is hij te bewonderen terwijl hij een bal hoog houdt in de kofferbak van een rijdende auto. Ook laat hij zijn verbaasde volgers zien hoe hij met de onderkant van zijn schoen een bal in een container wipt.

Zijn video’s werden al een aantal keer gedeeld door 433 , een van de grootste voetbalaccounts op social media met wereldwijd meer dan 30 miljoen volgers. ,,Daar ben ik trots op. Door mijn filmpjes zijn er ook anderen begonnen met freestylen. Het is natuurlijk mooi om te zien dat ik een inspiratiebron ben.’’

'Door mijn filmpjes zijn er ook anderen begonnen met freestylen'

Finn speelt open kaart. Hij toont op Instagram niet alleen zijn beste en geslaagde acties, maar deelt ook de ‘blunders’ met zijn 2700 volgers. ,,Het is de realiteit, ik val ook wel eens als ik een actie probeer.’’ Met een ondeugend lachje: ,,Ik heb hier thuis al behoorlijk wat stuk gemaakt.’’

Op zijn dertiende werd Finn vierde bij het WK Superball in Praag. Wij gingen toen bij hem langs en maakten deze video.

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct