Opnieuw vocht Sanne Vermeer zich op het EK naar brons, wat opnieuw de vraag opwierp of het olympisch ticket in de klasse tot 63 kilo niet te vroeg is uitgedeeld.

De 23-jarige judoka uit Stiens is na haar zware beenblessure sterker dan ooit. Vermeer bewees dat zaterdag wederom, door dit seizoen voor de derde keer op rij op een groot toernooi de bronzen medaille te veroveren. In Lissabon legde ze, na 2019, voor de tweede keer in haar carrière beslag op EK-brons. ,,Dat was voor vandaag het hoogst haalbare’’, merkte Vermeer nuchter op. ,,Ik heb wel betere dagen gekend.’’

De voormalig wereldkampioene bij de junioren liet er in de partij om de derde plaats geen gras over groeien. In iets meer dan een halve minuut had ze Laura Fazliu in een verwurging.

Dat was niet alleen pijnlijk voor de Kosovaarse, maar toch ook voor de keuzecommissie van de Nederlandse judobond. Die besloot reeds in het najaar, toen Vermeer nog herstellende was van een forse spierscheuring, het olympisch startbewijs toe te kennen aan Juul Franssen. Sindsdien boekt Vermeer de betere resultaten. Saillant: Franssen werd in Lissabon in de tweede ronde uitgeschakeld, door Fazliu…

'Fysiek was ik in orde, maar het was te rommelig

De rivale van Vermeer liet na afloop weten te kampen met privéproblemen. Haar vader is ziek en daarom miste Franssen naar eigen zeggen ‘het brandende vuurtje’.

Vermeer reageerde diplomatiek. ,,Dat kan gebeuren, ik heb begrip voor haar situatie. Ik weet niet hoe ik zou zijn als mij zoiets overkwam. Maar aan de andere kant heb ik ook zoiets van: ook op mindere dagen moet je in de top goed kunnen presteren.’’

Zelf had Vermeer dus ook niet haar beste dag. ,,Fysiek was ik in orde, maar het was te rommelig. In de eerste twee partijen hield ik me niet aan de opdrachten van mijn trainer. Op de een of andere manier werd ik te snel afgeleid.’’ De judoka uit Stiens kampte als altijd ook met nervositeit, ,,maar ik weet inmiddels hoe daar op de juiste wijze mee om te gaan.’’

'Ik wílde winnen, het móest niet, dat gevoel is fijn'

Maar zelfs een Vermeer op 80 procent van haar kunnen is in staat mee te doen om de prijzen. ,,Het was eerst de vraag of ik de wereldtop wel zou kunnen bereiken, maar die heb ik nu wel bereikt denk ik. Het gaat er nu om dat ik ze weet te verslaan.’’

Vermeer doelde daarbij op Tina Tsrtenjak. De Sloveense zette de Friezin – die in de vorige rondes vlot had gewonnen van de Duitse Nadja Bazynski en de Spaanse Christina Cabana - in de halve finale de voet dwars. Tsrtenjak is de regerend olympisch kampioene en kroonde zich in Lissabon wederom tot Europa’s sterkste in haar categorie.

Vlak voor haar partij in de halve finale had Vermeer te horen gekregen dat Franssen was uitgeschakeld. Het bericht verraste haar, ,,want ik heb ook wel eens tegen die Kosovaarse gestaan en toen vond ik haar niet zo goed.’’

,,Maar ik veranderde er niet door. Ik kijk alleen maar naar mezelf. Ondanks dat ik voelde dat het beter kon, had ik er vertrouwen in dat ik Tina kon verslaan. Ik wílde winnen, het móest niet, dat gevoel is fijn. Het ging beter dan de vorige keer, dus in die zin heb ik weer een stap gemaakt. Maar tegelijkertijd weet ik dat er nog wel wat werk aan de winkel is.’’

Olympische Spelen

In alle bescheidenheid durft Vermeer inmiddels wel te stellen ‘dat ik bij de wereldtop behoor’. ,,Als je in zo’n sterk veld in een half jaar tijd drie keer brons wint, mag je dat wel zeggen. Het mooie daarbij is, dat ik voel dat ik alleen nog maar kan groeien. Het is ook heerlijk om te ervaren dat de lange revalidatie goed is verlopen. Ik ben sterker dan ooit.’’

Maar opnieuw: voor de Olympische Spelen van Tokio maken alle successen niets uit. Vermeer gaat komende zomer pas naar Japan als Franssen op eigen initiatief afhaakt (vrijwel uitgesloten), haar plaats in de mondiale top-18 verspeelt (kleine kans) of geblesseerd raakt (mogelijk). Vermeer: ,,Ik kan er in alle gevallen niks aan doen. Of er te snel besloten is door de bond? Dat vind ik lastig. Vergeet niet waar ik vandaan kom en hoe onzeker het is geweest of ik terug zou kunnen keren op topniveau. Ik heb er ook wel begrip voor dat ze het zo gedan hebben.’’

Vermeer op WK-podium?

Vermeer is in elk geval niet van plan met de vuist op tafel te slaan. ,,Ik ben niet iemand die het conflict zoekt. Ik denk ook niet dat ik er wat mee win. Het kost me alleen maar energie.’’

Die energie steekt de Stienser judoka liever in de voorbereidingen op de volgende klussen: de Grand Slam in het Russische Kazan en het WK in de Hongaarse hoofdstad Boedapest. ,,Het wereldkampioenschap zit vlak voor de Spelen en daarom zullen veel meiden denk ik niet komen. Dat biedt kansen voor degene die er wel zijn.’’

Vermeer op het WK-podium? Ze lacht. ,,We gaan vrolijk verder. Na Tokio komt Parijs.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct