Cedric Dedecker van Aris zoekt een opening in de defensie van The Hague Royals. Links Casey Lopes.

Winnend Aris ontbeert nog ritme: 'Als we gezond blijven, kunnen we heel ver komen'

Cedric Dedecker van Aris zoekt een opening in de defensie van The Hague Royals. Links Casey Lopes. FOTO HENK JAN DIJKS

Met slechts twee oefenduels in de benen stond Aris in de eredivisie meteen voor een must-win tegen The Hague Royals. Dat bleek geen probleem.

The Hague Royals was op papier een prettige opponent om er weer even in te komen. De Hagenezen behoren met Yoast United (Bemmel) en Almere Sailors tot de nieuwkomers in de basketbaleredivisie en moesten met stoom en kokend water een selectie formeren. Zo had Aris-coach Ferried Naciri keurig het oefenduel van Den Haag met Zwolle van 26 september geanalyseerd, maar daarna trok de club nog een paar spelers aan, onder wie voormalig Aris-guard Deividas Kumelis.

Naciri was vooraf dan ook beducht voor een onberekenbare tegenstander, juist omdat de gasten nog niet op elkaar ingespeeld zijn, maar al snel bleek dat Aris als team een heel stuk verder is dan Den Haag. Geen wonder, Naciri en bestuurslid technische zaken Merlijn van der Meulen zijn erin geslaagd de kern van vorig jaar intact te houden terwijl de aangetrokken basiskrachten Thomas Smallwood, Jean-Victor Mukama en Chad Frasier snel zijn opgenomen.

Geen roze wolk

Zonder de geblesseerden Craig Osaikwuwuomwan en Torben Tönjann stond Aris bij rust met 10 punten voor (40-30). De ploeg zag Den Haag tijdens een slordige fase kort na de hervatting weliswaar terugkomen tot 3, maar raakte niet in paniek. Daar was ook geen reden voor. Een 13-0 run vroeg in het vierde kwart gaf overduidelijk aan wie de baas was in het lege Kalverdijkje.

,,Het begin is er’’, sprak Cedric Dedecker, ,,maar we mogen niet op een roze wolkje gaan zitten.’’ De jonge Belgische guard had met 18 punten en 4 assists een groot aandeel in de zege. ,,Na zes maanden nietsdoen was iedereen erop gebrand om te winnen. We hebben mooi gepresteerd, vind ik, iedereen heeft steentje bijgedragen.’’

Over zijn eigen bijdrage was hij bescheiden: ,,Allemaal mooi, maar de zege is nog mooier. De teamprestatie staat boven alles.’’

Jong team

Duidelijk was dat veel spelers ritme misten, de een wat meer dan de ander. Björn de Vries, die vorig seizoen steeds beter ging draaien, was enorm zoekende, evenals Reinder Brandsma, die net als De Vries onfortuinlijk was in de afronding. Smallwood stapte wel meteen naar voren en was goed voor 18 punten, 13 rebounds en 4 assists. ,,Het is gewoon een heel goede speler, een x-factor in het team’’, aldus Naciri. Ook Mukama scoorde een double-double (16 punten, 10 rebounds), terwijl Frazier en Sjoerd Koopmans in punten in de dubbele cijfers eindigden.

,,Ik denk dat we goed op weg zijn’’, oordeelde Dedecker. ,,We hebben weer een jong team en moeten uiteraard nog veel leren. Toen we tien punten voor kwamen, begonnen we te rustig te spelen en kwamen zij terug tot drie. Daarna gingen we weer harder spelen en liepen we weer uit.’’

Volgens zijn coach is veel terug te voeren op het gebrek aan ritme. ,,Basketbal speel je met vijf mensen in het veld. Als je op de training door omstandigheden steeds vier tegen vier moet spelen, kom je in de wedstrijd in problemen’’, aldus Naciri. Hij hoopt dat Tim Hoeve, net hersteld van een zware knieblessure, binnenkort weer aansluit en dat de blessures van Craig O. en Tönjann snel genezen.

Eerste zes

Met hen erbij wil Naciri sowieso naar de top 6. Voorheen moest je dan minstens drie clubs achter je houden, tegenwoordig zes. Nu de eredivisie is uitgebreid naar twaalf teams, is ook de opzet gewijzigd. De clubs spelen eerst een reguliere competitie. Daarna werken de bovenste zes een competitie af met als inzet een goede uitgangspositie in de play-offs, de onderste zes spelen voor de laatste twee play-offplaatsen.

Naciri: ,,Met deze formule wil ik zeker bij de eerste zes eindigen. Want je wilt – als je in de play-offs komt – zoveel mogelijk tegenstand hebben gehad. In wedstrijden tegen Leiden, Den Bosch, Zwolle kun je jezelf testen. Als we gezond blijven, dan kunnen we heel ver komen. Als er continu drie, vier spelers geblesseerd zijn, wordt het heel moeilijk. ’’

Wat dat betreft kan ook het coronavirus nog invloed hebben. ,,We zullen slim moeten zijn. Daar hebben we ook over gesproken met de jongens. Ga bijvoorbeeld geen boodschappen doen op drukke tijden, dat soort dingen. Dat ze gaan feesten, daarvoor ben ik niet bang. Deze jongens zijn hier allemaal met het doel om te presteren. Tegelijkertijd weet je dat het gewoon een keer gaat gebeuren. Maar dan moet het komen door een toevalligheid, niet doordat je stom bent geweest.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct