Wielrenners beleven alleen voorpret aan Olympische Spelen

Een dreamteam leek de Nederlandse wielerploeg in Rio op voorhand. Een medaille was het minste wat verwacht mocht worden van de uitgebalanceerde groep klasbakken. Uiteindelijk stond iedereen beteuterd te kijken, Bauke Mollema voorop.

Een week geleden was Bauke Mollema nog glorieus winnaar in de prestigieuze klassieker van San Sebastian, in Rio werd hij slechts zeventiende. ,,M’n benen waren niet goed genoeg’’, sprak de Groninger naderhand.

De voorpret voor de wegwedstrijd was dus het leukste voor de mannen. Van Wout Poels werd gedacht, nadat hij Chris Froome twee weken geleden glorieus aan het geel had geholpen in de Tour de France, dat hij in topvorm was. Nee dus. Hij viel ook nog eens lelijk, waardoor zijn tijdrit van komende woensdag wellicht in het gedrang komt, maar bekende Poels net als Mollema even later: ,,Ook mijn benen voelden niet goed.’’

Voor schut

Steven Kruijswijk, die dit jaar verraste met een schitterende prestatie in de Giro d’Italia, zei vooraf fit te zijn voor een puike prestatie aan de Copacabana. Hij vond zichzelf uiteindelijk terug op een kleurloze 39ste plaats. Van Tom Dumoulin wist iedereen dat hij te veel pijn had om het parcours nu al aan te kunnen. Om zijn pijnlijke gewricht in zijn linkerarm te sparen, draaide hij slechts vijftien kilometer mee. Het liefst was Dumoulin helemaal niet gestart, maar dan zou hij woensdag ook niet aan de tijdrit mee hebben mogen doen. En voor dat nummer is hij kanshebber op goud.

Bondscoach Johan Lammerts stond dus een beetje voor schut, zaterdagmiddag aan het strand van Rio. ,,Het viel zeker tegen’’, liet hij optekenen. ,,Ik had met name van Poels verwacht dat hij beter zou zijn. Voor zijn valpartij werd hij er al afgereden. En Kruijswijk heeft gedaan wat hij kon, maar dat was ook onvoldoende.’’

‘Wat doe ik hier nog?’

Over Mollema was de bondscoach meer te spreken. Lammerts: ,,Bauke heeft het redelijk gedaan, nadat hij in het begin materiaalpech had en van fiets moest wisselen. Maar zijn prestatie was oké.’’

Mollema zelf was minder tevreden: ,,We kwamen hier om het goed te doen, maar ik merkte al snel dat ik geen superbenen had. Toen dacht ik: maar dit zijn de Spelen. Toch zat het er niet in. Ik was helemaal leeg. Ik heb daar geen verklaring voor. Duidelijk is wel dat ik hier niet naar toe was gekomen om zeventiende te worden. Ik ging voor de medailles. Daarom vlieg ik maandag ook naar huis want ik heb nu al het idee: wat doe ik hier nog? Vakantie vieren doe ik daar dus wel. Bovendien, in het verleden hebben andere atleten last gehad van wielrenners die feest gingen vieren. Dat moet nu maar niet.’’

Mollema meldt zich woensdagavond in Emmen voor de Gouden Pijl. Daar is hij wel verzekerd van een podiumplaats.

‘Greg is u en u bent Greg’

De winst ging naar Greg Van Avermaet. Die won op Hollandse wijze: als een aanvaller. ,,Weet u wat mooi is’’, sprak een Vlaamse verslaggever nadat het Belgisch volkslied had geklonken, ,,Greg is geen beest, geen killer, geen gek die rijdt van hier naar ginder. Greg is uw buurman die komt leuteren over rupsen in uw buxus, over de kleur van uw nieuwe Volkswagen Polo, over zijn Ellen die hij zo graag ziet. Greg is u en u bent Greg. Eigenlijk winnen wij vandaag allemaal goud.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement