WK afstanden 2021 verplaatst van Beijing naar Thialf

FOTO ANP

De WK afstanden, die zouden plaatsvinden in Beijing, worden verplaatst naar Thialf in Heerenveen. Dat heeft de ISU Council, het hoogste orgaan van de internationale schaatsunie, dinsdag besloten.

Het evenement vind van 11 tot en met 14 februari 2021 plaats, als de internationale schaatstop „al enkele weken in Friesland is”, zo stelt de KNSB. In januari worden de EK allround en sprint en twee Worldcups verreden in de schaatstempel. Na deze evenementen hebben de schaatsers een weekend pauze, waarna dus de WK afstanden op het programma komen.

De schaatsers gaan tijdens de wedstrijden in een bubbel, om de kans op coronabesmettingen tot een minimum te beperken.

De WK afstanden betekenen ook meteen het slot van het internationale langebaanseizoen, dat vanwege de coronapandemie veel kalenderwijzigingen heeft ondergaan.

Door het verplaatsen van de diverse wedstrijden heeft de ISU een streep gezet door de World Cup in het Chinese Changchun (17-18 februari) én de World Cup Finale in Heerenveen, die op de kalender stond voor 6 en 7 maart 2021.