Maruschka Waldus (met geel haarbandje) viert feest na een doelpunt voor Valerenga. Rechts Sherida Spitse. FOTO MORTEN MITCHELL LARØD

Voetbalnomade Maruschka Waldus uit Steggerda gaat de hele wereld over, van Nederland naar Australië en Noorwegen

Maruschka Waldus (met geel haarbandje) viert feest na een doelpunt voor Valerenga. Rechts Sherida Spitse. FOTO MORTEN MITCHELL LARØD

Ze voetbalde voor clubs in Nederland, Amerika, Zweden, Duitsland, Australië, IJsland en Noorwegen. Scoorde in de Champions League en maakt zich nu, net als recordinternational Sherida Spitse, op voor de Noorse topper. Maruschka Waldus: een blije voetbalnomade uit Steggerda.

Dat was wel even jammer. Door een pilotenstaking konden de speelsters van Valerenga deze week niet met het vliegtuig naar Trondheim. ,,Daarom moesten we met de bus. Acht uur heen, acht uur terug’’, zegt Maruschka Waldus. ,,Het was moeilijk, we wonnen op het nippertje met 0-1.’’

Maar de 26-jarige Waldus klaagt niet. Ze maakt al ruim acht jaar van haar passie haar beroep en greep alle kansen om iets van de wereld te zien. Van Steggerda naar Sydney, waarom niet?

,,Australië staat bovenaan mijn lijstje’’, zegt de verdedigster, die ook op het middenveld uit de voeten kan. ,,Het is een prachtig land en het voetbal is professioneel en krijgt veel aandacht. Per week worden minstens twee vrouwenwedstrijden op televisie uitgezonden.’’

Jongensteam

Oké, daar staat een bescheiden Zweedse club tegenover en ook bij het IJslandse Fylkir stonden geen honderden fans langs de lijn. ,,Maar die stonden er op een regenachtige avond op Skoatterwâld ook niet. Je pikt in elk geval van overal waar je bent geweest wat mee, ook qua speelstijl’’, aldus Waldus. ,,Je móet het nu doen; over tien jaar kan het niet meer. Ik geniet van mijn ‘vrijheid’ en heb een rijk leven.’’

Waldus begon haar voetballoopbaan in een jongensteam van De Blesse en kwam via het Amsterdamse talententeam bij SC Heerenveen in de eredivisie. ,,Dat was acht jaar geleden’’, vertelt ze. ,,Ik was een ‘jonkie’, maar niet de jongste. Dat was Vivianne Miedema. Sherida speelde er toen ook. Onze wegen kruisen elkaar nu voor de derde keer. De tweede keer was twee jaar geleden bij FC Twente.’’

Voordat Waldus met de Enschedese ploeg om de titel ging spelen, had ze al over de landsgrenzen gekeken. ,,Ik kon in 2015 naar de universiteit van Alabama. Daar heb ik de masteropleiding marketing-operationmanagement afgerond. Vervolgens kreeg ik een aanbieding van een professionele club. Ik heb daar even gespeeld, maar omdat ik lang moest wachten op een werkvergunning, besloot ik terug te keren naar Europa.’’

Barcelona

Sindsdien voetbalt Waldus (die werkt met een players agent ) vrijwel het hele jaar door. ,,De speelkalenders lopen wereldwijd niet gelijk, vandaar dat ik twaalf maanden per jaar wel ergens kan voetballen. Ik ben er blij mee, want voetbal is mijn leven en dat doe ik het liefst elke dag.’’

,,Vanuit Amerika kon ik meteen aan de slag bij het Zweedse Mallbacken en toen de competitie daar was afgelopen, toonde het Duitse Turbine Potsdam belangstelling. Ik moet eerlijk zeggen dat ik daar een moeilijke tijd heb gehad.’’

Waldus koos daarom voor FC Twente. Een schot in de roos. Weliswaar werd de landstitel net gemist, maar de club mocht wel deelnemen aan de Champions League. De speelster uit Steggerda wist te scoren tegen het Tsjechische Sparta Praag, alvorens Barcelona zich sterker toonde. ,,Die goal nemen ze je nooit meer af.’’

Het is niet de enige keer dat Waldus op het hoogste Europese clubniveau uitkwam. Vorig jaar lukte het met het Noorse Avaldsnes. ,,Ze waren tweede geworden achter Lillestrøm, de oude club van Sherida. Die klassering gaf recht op de voorronde van de Champions League.’’

,,We moesten naar Kroatië, voor een toernooi tegen onder andere Sporting Lissabon. Dat wonnen we, zodat we mochten spelen tegen Olympique Lyon. Dat is Europese top, de club van Shanice van de Sanden. We verloren twee keer, uit met 5-0. Dat kon slechter: Ajax verloor in Lyon met 9-0.’’

IJsland en Australië

Haar eerste kennismaking met het Noorse voetbal volgde op uitstapjes naar IJsland en Australië. ,,Fylkir was mooi meegenomen, omdat ik die zomer toch niks te doen had. Ik had de keus uit twee maanden wat hardlopen rond Steggerda of een avontuur op IJsland. Dat was snel besloten.’’

,,Ik zag er eerst een beetje tegenop, maar de mensen waren superleuk en het spelniveau viel mee. Stevig, maar niet slecht. Ik ben 1,77 lang en kan wel wat hebben, maar ik ben op IJsland een paar keer flink in de rondte geslingerd, ha ha. Leer je ook weer van.’’ Opnieuw met een lach: ,,En twee keer gescoord.’’

Western Sydney beviel van beide kanten zo goed dat Waldus er voor twee competities is geweest. ,,Kom je daar en tref je speelster waarmee je in Amerika hebt gespeeld, heel leuk. Het was gaaf. De tweede keer kwam ik van Avaldsnes en was ik nog niet eens 24 uur thuis geweest. Tussen Sydney en Valerenga? Iets meer. Vier dagen Steggerda.’’

Waldus ontving meerdere aanbiedingen uit Noorwegen, maar koos mede door de inbreng van Sherida Spitse voor Valerenga. ,,Ik kon in februari meteen mee op trainingskamp naar Turkije en het ging direct wel lekker. Ik speel centraal achterin. Er zijn verbeterpunten, maar we doen serieus mee om het kampioenschap.’’

Spelen voor Oranje

Spitse is aanvoerster en neemt Valerenga op sleeptouw, zegt Waldus. ,,Sherida is enorm belangrijk voor de ploeg. Ook voor mij: ik kan haar áltijd inspelen, zij zal nooit balverlies lijden. Dat voetbalt lekker kan ik je verzekeren. Ook buiten het veld is Sherida de leidster, ze komt op voor de groep.’’

Waarom is het verschil tussen Waldus en de middenveldster uit Sneek 161 interlands? ,,Mm, dat zou je bondscoach Sarina Wiegman moeten vragen’’, zegt Waldus.

,,Natuurlijk is spelen voor Oranje een droom, maar meer dan zo goed mogelijk spelen kan ik niet doen. Ik red me overal, heb ervaring in de Champions League en ik denk dat Wiegman me wel kent. Ik merk dat ik me nog altijd verbeter, rustig blijf en situaties verstandig oplos. Mede daarom hoop dat ik me in de picture kan spelen en een kans krijg.’’

Kraker tegen Lillestrøm

Vooralsnog richt Waldus zich op de wedstrijden met Valerenga. Morgen de kraker tegen Lillestrøm. ,,We hebben nu vijf keer gewonnen en één keer gelijk gespeeld, tegen mijn oude club. Het gaat goed. Over een paar weken gaat de competitie hier ‘op slot’ in verband met het WK. De niet-internationals trainen door tot half juni. Dan ga ik lekker uitrusten, drie weken vakantie.’’

Maruschka Waldus zal niet alle dagen in Steggerda doorbrengen. ,,Nee, ik denk dat ik naar het WK in Frankrijk ga.’’ Ze hoopt op een kaartje voor het duel van Oranje tegen Kameroen, op 15 juni. ,,Dat is een speciale wedstrijd, want Sherida speelt dan tegen een ploegmaatje van ons, Ayara Nchout. Let op haar, want dat is een goede aanvalster.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct