Niet voor de eerste keer bewees Sanne Vermeer dat te snel over het olympisch startbewijs is beslist. De judoka uit Stiens (sinds april derde van Europa) reikte gisteren tot WK-brons. De voor de Spelen aangewezen Juul Franssen werd opnieuw in haar eerste partij verslagen. Alle reden om met de vuist op tafel te slaan, maar Vermeer berust. ,,Al vind ik wel dat degene die het beste in vorm is, moet gaan.’’

Sanne Vermeer ís momenteel in vorm. De keuzeheren van de judobond zagen dat twee maanden geleden al tijdens het EK en keken ook gisteren, tijdens de strijd om de wereldtitel in Boedapest, niet met gesloten ogen toe. ,,De bondscoach (Maarten Arens, red.) zei dat-ie hartstikke trots op me is’’, aldus Vermeer.

Ze had, met opnieuw een medaille om haar nek, meteen het onderwerp ‘Tokio’ kunnen aansnijden, maar zo zit de bescheiden judoka niet in elkaar. ,,Ik wilde de pret voor mezelf niet bederven, want ik ben hartstikke trots op deze prestatie. Ik ben de nummer drie van Europa én de wereld.’’

Op basis van de jongste resultaten komt in de klasse tot 63 kilo slechts één Nederlandse judoka het olympisch ticket toe: Vermeer. Op de laatste vijf grote toernooien veroverde ze brons alsof ze al jaren tot de mondiale seniorentop behoort. Maar het is pas drie jaar geleden dat ze zich bij de junioren tot wereldkampioen kroonde alvorens over te stappen naar het ‘grote’ werk. Daar komt nog eens bij dat ze in het najaar van 2019 een blessure opliep die haar een half jaar van de mat hield.

In die periode wees de keuzecommissie Juul Franssen aan voor de Spelen, in de veronderstelling dat die vorige zomer zouden plaatsvinden. Het coronavirus veranderde alles. Alles, behalve het standpunt van de bond om de 31-jarige Franssen af te vaardigen. Vermeer kan dat op basis van de toen geformuleerde uitleg enigszins begrijpen. ,,Zij had op dat moment twee bronzen WK-medailles gewonnen en dat zou ik niet meer kunnen verbeteren.’’ Eén van die medailles won Franssen in 2019 door in de troostfinale af te rekenen met… Vermeer.

Als de Spelen vorig jaar waren doorgegaan, waren er geen vraagtekens geplaatst. Nu wel, want in de sport is de vorm van de dag bepalend en niet de in het verleden behaalde resultaten. Vermeer kwam, na te zijn hersteld, sterker terug dan ooit, terwijl Franssen niet meer op een aansprekend resultaat kon worden betrapt. Tegelijkertijd kampte de routinier met tegenslag in de privésfeer. Dat werd in april als excuus gebruikt voor de snelle uitschakeling op het EK, ‘al ontbrak ook het brandende vuurtje’, zo meldde Franssen.

Gisteren werd Franssen verslagen door Sfozi Ozbas, de Hongaarse nummer 27 van de wereldranglijst, 20 plaatsen lager dan eerstgenoemde. Vermeer: ,,Je zou toch denken dat het EK voor haar een waarschuwing is geweest.’’ Zelf won Vermeer (op het WK als vierde geplaatst) haar eerste drie partijen. Niet zonder moeite. ,,Door de zenuwen kwam ik wat moeizaam op gang. Het was geen druk. Ik weet dat er inmiddels wat van me wordt verwacht, maar ik weet ook dat ik het kan.’’

Tegen de Poolse Angelika Szymanska won Vermeer in de verlenging, waarna ze de Spaanse Cristina Cabana Perez met nog 3 tellen op de klok op de rug kreeg. De Servische Anja Obradovic werd na 70 seconden op ippon geklopt.

Dat bracht de Stienser judoka in de halve finale tegen de topfavoriete, de sinds gisteren vijfvoudig wereldkampioene Clarisse Agbegnenou. Vermeer vreesde de Française niet. ,,Natuurlijk is ze goed, maar ik voelde me goed en had heel veel zin in die partij. Ik had me voorgenomen om te gaan judoën om te winnen, niet om verlies te voorkomen. Ik ben er dichtbij geweest.’’

Vermeer had met een brutale aanval bijna succes, maar Agbegnenou pareerde tijdig en sloeg na 2,28 minuten zelf toe. Ze won door verwurging. Vermeer leek dusdanig aangeslagen dat ze ook de partij om het brons, tegen de Braziliaanse Ketleyn Quadros, dreigde te verliezen. ,,Ik kwam op achterstand en heb toen even verschrikkelijk op mezelf gevloekt. Ik zei dat ik nog nooit van haar verloren had en gewoon als een gek moest gaan.’’ Die furieuze omslag werd Quadros fataal. Vermeer: ,,Ongelooflijk!’’ Lachend: ,,Ik heb zo’n beetje een abonnement op brons, maar ook deze medaille telt echt mee.’’

Op naar de geschillencommissie dus, zoals Kim Polling onlangs deed om het Tokio-ticket te bemachtigen. ,,Nee’’, zegt Vermeer. ,,Daar wordt niet gekeken naar de resultaten maar of de regels en afspraken zijn nagekomen. Ik geloof niet dat ik daar iets voor elkaar krijg. Formeel hebben ze gelijk door te stellen dat ik Franssen met haar twee WK-medailles niet meer kon inhalen.’’

Maar? ,,Nou ja, ik vind het natuurlijk wel hartstikke kut. Ik vind dat er te vroeg beslist is. Ik heb het laatste half jaar bewezen erg stabiel en succesvol te zijn. Destijds stond zij er beter voor, maar vormbehoud heeft ze niet getoond.’’

Vermeer wil er bij de bond nog wel een balletje over opgooien, maar heeft het vizier eigenlijk al gericht op de Spelen van 2024. ,,Ik laat het in het volgende traject gewoon weer zien. En er is meer mogelijk dan brons, want ik word nog steeds sterker.’’

Nu eerst vakantie, zegt ze. ,,Of nee, toch niet. Ik moet uiterlijk zondag mijn eindproject voor school inleveren. Leuk is anders, maar het gaat lukken, want ik moet toch in thuisquarantaine.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct