Van der Poel zet Rio uit het hoofd

Mathieu van der Poel heeft zondag afscheid genomen van zijn olympische ambities voor dit jaar. De voormalig wereldkampioen veldrijden slaagde er tijdens de wereldbekerwedstrijd in Albstadt niet in om zich op de mountainbike te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Van der Poel gelooft niet dat hij volgende week in La Bresse in de top zes kan eindigen om zich alsnog te plaatsen. ,,Ik ben realistisch genoeg om te beseffen dat een top zes onmogelijk wordt. Rio is niet meer haalbaar'', reageerde de 21-jarige Brabander.

Van der Poel zette na het crossseizoen zijn zinnen op Rio maar moest zondag bekennen dat hij zich heeft verkeken op het mountainbiken. ,,Het was een aangename kennismaking met een zwaar onderschatte discipline van de wielersport. Een ervaring die ik meeneem voor de toekomst, want ik geef het mountainbiken niet op. De inspanningen die ik leverde zijn zeker niet verloren en kwamen mij goed van pas in de voorbereiding op de crosswinter.''

In Albstadt moest Van der Poel als 99e starten en hij eindigde als beste Nederlander op de 34e plaats, ver verwijderd van de top twaalf die minimaal nodig was om een stapje dichterbij deelname aan de Spelen te komen. Hij gaf meer dan zes minuten toe op de Zwitserse winnaar Nino Schurter. ,,We kregen een parcours waarop het moeilijk was plaatsen goed te maken en voor mij knepen ze uiteraard niet in hun remmen. De 34e plaats was gewoon het hoogst haalbare.''

Michiel van der Heijden eindigde de wereldbekerwedstrijd in de Duitse plaats als 53e, Hans Becking werd 65e.

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement