Tilburg Trappers speelt al jaren in de Duitse Oberliga omdat het te sterk is voor de Nederlandse competitie.

Toch Nederlands ijshockey: in Duitsland

Tilburg Trappers speelt al jaren in de Duitse Oberliga omdat het te sterk is voor de Nederlandse competitie. FOTO OLAF KRAAK

Het ijshockeyseizoen gaat toch beginnen. Niet in Thialf, tot groot verdriet van UNIS Flyers. Maar Tilburg Trappers, dat als enige Nederlandse club uitkomt in de Duitse Oberliga, begint vanavond aan een lange reeks uitwedstrijden.

De voorbereiding van Tilburg Trappers zit erop. Zes duels, vijf zeges. Afgelopen weekeinde won de ploeg van coach Bo Subr voor de tweede keer bij Diez Limburg (3-5). Nee, dit Limburg ligt niet in Nederland, maar in Duitsland, waar Tilburg wel mag spelen.

Premier Rutte benadrukte het dinsdagavond nog maar eens: de huidige coronamaatregelen blijven van kracht tot zeker half december. Daardoor liggen vrijwel alle teamsporten – afgezien van voetbal in ere- en eerstedivisie – stil in Nederland. Toch beginnen de ijshockeyers van Tilburg Trappers vanavond gewoon aan hun competitie, uit bij Hannover Indians.

Uitzondering op de regels

De Oberliga mag van start gaan omdat die competitie als topsport wordt aangemerkt bij onze Oosterburen. En voor topsporters geldt een uitzondering op de regels. Alle duels moeten voorlopig wel zonder publiek worden afgewerkt.

Voor de Trappers, het enige buitenlandse team dat deelneemt aan deze Duitse competitie, zijn er echter wel een paar extra hindernissen: de club kan onder de huidige corona-regelgeving in Nederland geen thuiswedstrijden afwerken en ze mogen geen groepstrainingen afwerken.

Al enige tijd probeert de clubleiding van Trappers dan ook een uitzonderingspositie te krijgen. Een definitief antwoord op dat verzoek is nog niet binnen. Vooralsnog reist de selectie van Trappers elke woensdag af naar het Duitse Wesel, op 158 kilometer van Tilburg, voor een groepstraining in de ijshal aldaar. Op andere dagen wordt in de eigen hal in Tilburg in kleine groepjes van maximaal vier spelers oefeningen afgewerkt.

De eerste thuiswedstrijd die op het programma staat, overmorgen tegen Hammer Eisbären, is daarom vooralsnog omgedraaid. Over de daaropvolgende thuiswedstrijden is nog geen besluit genomen. Voorlopig kunnen die in elk geval niet worden gespeeld.

,,We zijn nog altijd bezig met een stevige lobby voor een uitzonderingspositie’’, aldus Trappers-directeur Ruud van Baast. ,,Wij zijn het enige Nederlandse team dat aan een topsportcompetitie in het buitenland deelneemt. Dan ben je sowieso al een uitzondering. Het zou fijn zijn als we dan ook zo behandeld kunnen worden. Waarbij we er zelf alles aan doen om het veilig te houden. We hebben tot 1 december nog twee thuiswedstrijden op de kalender staan. Uiteraard ben ik met de tegenstanders en de Duitse bond al in gesprek over mogelijke oplossingen.’’

Alle spelers zijn blij dat ze in actie kunnen komen. Het Oberligaseizoen werd net als de BeNeLeague waar UNIS Flyers in uitkomt, afgelopen maart afgekapt, net toen de play-offs begonnen. Zo kreeg Tilburg Trappers – inmiddels drievoudig Oberligakampioen – geen kans om de verloren titel terug te halen. Dus moet het komend jaar gaan gebeuren, aldus Reno de Hondt. ,,Dat is ook echt het enige wat telt.’’

'Fans maken het spelletje mooier'

Dat dat in lege stadions moet, is vreselijk, zegt De Hondt. ,,Dat geeft mij wel een leeg gevoel eerlijk gezegd. Fans maken het spelletje mooier. Heel naar, ook voor hen.’’

Trappers traint dus eens per week als team in het Duitse Wesel, op twee uur rijden van Tilburg. Niet naast de deur dus, maar technisch directeur René de Hondt (inderdaad, de vader van aanvaller Reno) is blij dat hij een locatie vond. ,,De meeste ijsbanen zijn behoorlijk volgeboekt door ijsclubs en ijshockeyverenigingen. Dan blijven er vaak alleen incourante tijden over. Op advies van mijn collega bij Füchse Duisburg heb ik geïnformeerd in Wesel. Daar bleek nog ruimte op dinsdag van 19.30 tot 21.00 uur. Dat hebben we nu voorlopig vastgelegd voor de komende tijd. Kunnen we in ieder geval één keer per week een normale training afwerken.’’

Aanvoerder Mickey Bastings stelt tevreden vast dat het coronavirus nog niet zijn intrede heeft gedaan binnen de selectie van Trappers. ,,Als je toch het betaald voetbal ziet... overal duiken de besmettingen op. Terwijl die jongens alleen maar hoeven te trainen en verder niks. Wij hebben er vaak nog een baan naast en komen dus met meer mensen in aanraking. Maar misschien zijn we daardoor dan ook wel extra alert.’’

'Als groep staan wij er positief in'

Cijfers uit de voorbereiding wijzen uit dat Trappers weinig hinder heeft ondervonden van de coronamaatregelen: vijf zeges. De Hondt: ,,Misschien dat we later in het seizoen ertegenaan lopen dat we maar een keer in de week als groep kunnen trainen.’’ Verder kan de 25-jarige aanvaller niet te ver op de feiten vooruitlopen. Maar, stelt hij: ,,Ik ga ervanuit dat we het seizoen kunnen afmaken. Als groep staan wij er positief in.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct