Sjinkie Knegt (helmnummer 11) komt tijdens het NK shorttrack ten val.

Thialf-ijsvloer blijft gemoederen verhitten: 'Het wordt tijd dat wij nu ook onze mond open trekken'

Sjinkie Knegt (helmnummer 11) komt tijdens het NK shorttrack ten val. Foto ANP/Vincent Jannink

Nederlands beste shorttrackers klagen nu al net zo hard over de ijskwaliteit van Thialf als de langebaners. Volgende week is het volgende toernooi in Heerenveen, het EK sprint.

De tijden waren weergaloos, tijdens het kersttoernooi in Thialf. Er sneuvelden zelfs baanrecords op het WKKT en die staan eigenlijk gelijk aan wereldrecords. En wie gedurende die kwalificatiedriedaagse zijn persoonlijke toptijd niet verbeterde, die mocht zich afvragen wat er is mis was met zijn of haar vorm.

Toch bleven de toppers klagen over de ijskwalititeit van ‘s werelds beroemdste wintersporttempel, Sven Kramer voorop. Het bedierf zijn voorbereiding op het WKKT, trainen op deze ijsbaan was meer wrotten dan schaatsen. Kramer kreeg afgelopen weekeinde bijval van de shorttracktop, Sjinkie Knegt in het bijzonder. De grootheid uit Bantega kon niet geloven dat tijdens het NK de ijsmeesters niet tot meer in staat waren dan hij nu had gemerkt.

Geen grip, was Knegts voornaamste klacht. ,,Ik kin myn technyk net kwyt’’, zei hij. Doordeweeks was hem dat wel gelukt, maar in het wedstrijdweekeinde gleed hij alle kanten op. Hij viel buiten de prijzen. ,,Ik wit net wat se hjir dogge’’, oordeelde Knegt, ,,mar op freedtemiddei sitte se wierskynlik oan de ‘vrijdagmiddagborrel’, draaie se de knop om en geane se nei hûs.’’

Lees ook | Sjinkie Knegt staat ter discussie: ‘Sven Kramer blijft toch ook thuis voor het EK langebaan?’

Bijval Schulting

Kramer en Knegt kregen bijval van Suzanne Schulting, die qua status wel aan alle verwachtingen voldeed, zowel op het WKKT langebaan als het NK shorttrack. ,,Als shorttracker ben je gewend op zoveel ijscondities te schaatsen’’, aldus Schulting. ,,Dat moet je dan maar accepteren. Langebaners schreeuwen altijd heel hard, wij shorttrackers zijn wat dat betreft een stuk rustiger. Maar ik ben nu ook op het punt gekomen om hardop te zeggen: het is bij ons ook heel vaak heel slecht. Daar zijn we not amused over. Soms denk je echt: dit kan gewoon niet. Ik ervaar het nu op beide disciplines omdat ik ook aan het langebanen ben.’’

Of deze noodsituatie te maken heeft met het vertrek van de ervaren ijsmeester Beert Boomsma uit Thialf? Schulting: ,,Ik wil niet mensen op een voetstuk zetten. Maar het ijs is wel slechter. Het wordt tijd dat wij nu ook onze mond open trekken.’’

Overigens onderschrijft niet iedereen de meningen van genoemd trio. Jillert Anema, coach van Team Zaanlander dat Jorrit Bergsma en Irene Schouten als boegbeelden heeft, vindt de ijskwaliteit van Thialf in coronatijd juist verbeterd. ,,Doordat er geen publiek op de baan mag heeft de ijsvloer minder oneffenheden’’, stelt Anema. ,,De ijsvloer is stabieler. Als er iemand weet wat de toestand van het ijs is, is dat de ijsmeester. Daarbij: de temperatuur, de luchtvochtigheid en de luchtcirculatie is nauwkeurig in te stellen. De constantheid van de omstandigheden is vele malen nauwkeuriger dan de constantheid van een mensenlichaam. Als ik bijvoorbeeld in de training drie keer een 100 meter klok, dan is eenzelfde tijd een zeldzaamheid.’’

Ook Siep Hoekstra, Anema’s collega van Team Frysk (ploeg met de toppers Marwin Talsma en Reina Anema) wil niet zo hard oordelen als Kramer, Knegt en Schulting. ,,Marwin jout oan dat it goed is, mar net geweldich, want troch syn manier fan riden brekt it iis in bytsje’’, aldus Hoekstra. Van Anema hoorde Hoekstra dat de ijskwaliteit per week wisselt. ,,Net des Thialfs, lykas it altyd wie.’’

Hij wil trouwens niet te luidruchtig klagen. Team Frysk werd immers vanwege de verscherpte coronamaatregelen deze winter de Elfstedenhal in Leeuwarden uitgezet. Hoekstra: ,,Wy binne fansels bliid dat wy reedride kinne yn dizze frjemde tiid.’’

Thialf-directie baalt

De Thialf-leiding baalt van de recente klachten, laat directeur Marc Winters weten. ,,De opmerkingen van Sjinkie heb ik na het NK ook vernomen’’, aldus Winters. ,,Hij hoeft zich zeker geen zorgen te maken over gebrek aan aandacht voor het ijs. Die is voor shorttrack net zo groot als voor langebaan.’’

Op de vraag zijn ijsmeesters een beetje met de kritiek om kunnen gaan, wilde hij niet ingaan. Ze mogen in elk geval niet met de pers praten. Dat heeft met de coronaprotocollen te maken, aldus Winters. ,,Maar los daarvan ligt de woordvoering bij mij.’’

En nog even over het NK shorttrack: ,,Er waren veel deelnemers die het ijs zondag super vonden. Maar we zullen met Sjinkie en anderen samen zoeken naar een eventueel te verklaren verschil in ervaring tussen de weekeinden en andere dagen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen
Thialf
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct