De handbalsters van Cometas staan voor een bijzondere week. Eerst spelen ze in Leeuwarden twee keer binnen 24 uur tegen dezelfde ploeg. Daarna volgt het klapstuk: de bekerwedstrijd tegen eredivisieclub V&L uit Geleen. ,,We hebben niks te verliezen.’’

Cupfighter Cometas. Het klinkt lekker en klopt ook nog als een bus. De selectie van trainster Romy van der Veen heeft zich gevoegd bij de laatste zestien van het nationale bekertoernooi. Daarvoor zijn drie tegenstanders verslagen. Dé stunt was het elimineren van DSVD uit Deurningen. Die club speelt in de eredivisie, drie klassen hoger dan Cometas.

,,Ik heb gehuild van geluk’’, zegt Nika Valkema oprecht. ,,Het was bijna niet te geloven. Bij rust stonden we met 17-7 voor!’’ De Twentse opponent kwam nog vervaarlijk dichtbij, maar in het kolkende Kalverdijkje hield Cometas stand: 23-21. ,,Echt super, super vet’’, aldus Nika Valkema.

'Aardig snel'

De speelster uit Stiens is met haar achttien lentes de jongste van de ploeg. ,,De puppy ’’, zegt ze met een stralende lach, ,,maar ze noemen me Speedy .’’ Dat is een inkopper. ,,Ja, ik ben wel aardig snel’’, aldus Valkema, die in Groningen de hbo-opleiding voeding en diëtetiek volgt.

Ze is aan haar tweede seizoen bezig bij Cometas. ,,Ik speelde in de tweede klasse bij FHC, de combinatie van Stiens en SGK uit Sint Annaparochie. Ik had een nieuwe uitdaging nodig. Tijdens de Jupiter Cup in Franeker zag ik Cometas spelen. Dat zag er goed uit. Cometas heeft me niet benaderd. Er liggen afspraken tussen de clubs dat ze geen speelsters van elkaar vragen.’’

Nika Valkema vond snel haar draai. ,,Ik was ook niet bang. Mijn mentaliteit houdt me overeind en de meiden hebben me goed opgevangen. Het was even wennen aan het hogere tempo en ook fysiek wordt nu meer gevraagd.’’

De hoekspeelster voelt de volgende vraag aankomen. Lachend: ,,Ik líjk niet de sterkste, maar ik ben snel en wendbaar.’’ Haar trainster-coach Romy van der Veen: ,,Nika is een vuurvreter. Onderschat haar niet, ze is best wel sterk.’’

Drie keer trainen geen meerwaarde

Van der Veen, in het dagelijks leven pedagogisch medewerkster op een kinderopvang, staat voor het derde seizoen aan het roer bij Cometas. ,,De selectie is qua leeftijd aardig in balans, maar desondanks kan het spel wisselvallig zijn. We trainen twee keer per week, in totaal drieënhalf uur. Ik heb gedacht aan een derde training, omdat we best ambitieus zijn, maar meerwaarde heeft dat nauwelijks, omdat veel speelsters buiten Friesland studeren en dan moeten overslaan.’’

De 38-jarige Van der Veen is content met de gedrevenheid van de selectie. Daar zal ze de komende jaren verder mee moeten, want aanwas uit de eigen jeugd is er voorlopig niet. ,,Er zijn bij Cometas geen meisjes-junioren.’’

Nika Valkema: ,,Maar bij de jongste jeugd zijn wel grote groepen.’’ Van der Veen: ,,Dat is het ‘Oranje-effect’. Het succes van het Nederlands team, de frisse uitstraling van de internationals en de vele tv-uitzendingen komen de sport zeker ten goede. Wij merken dat.’’

Omschakeling kost punten

Cometas geniet uiteraard van het bekeravontuur, maar had zich van de competitie iets meer voorgesteld. ,,Ik had gehoopt dat we om de eerste plaats mee konden spelen’’, aldus Valkema. Van der Veen: ,,Maar we wisten dat het zwaar zou worden, want we hadden verzocht om te worden ingedeeld bij clubs uit Noord-Holland. Daar ligt het niveau hoger dan in het oosten. Dit is de sterkste hoofdklasse. Daarin spelen is goed voor de ontwikkeling van de meiden, maar het betekent ook dat je wedstrijden kunt verliezen.’’

,,Tegelijkertijd zijn we overgestapt op een andere speelstijl’’, vertelt Nika Valkema. ,,De drie opbouwspeelsters hebben meer balbezit en de hoeken worden minder ‘meegenomen’ dan voorheen.’’

Van der Veen: ,,Ze hebben het opgepikt, maar de omschakeling heeft punten gekost. Ik kan daarmee leven, want verandering is goed om een groep scherp te houden. We zien verbetering. Vorig seizoen was handhaving ons doel; nu zijn we subtopper en hebben de koploper verslagen.’’ Valkema: ,,Wij zouden één klasse hoger, in de tweede divisie, denk ik best kunnen meekomen.’’

De bekerstunt tegen DSVD sterkt Cometas in die gedachte. ,,Een eredivisieclub verslaan, daar dacht je in je stoutste dromen niet aan’’, aldus Speedy . ,,Maar we speelden echt geweldig en toen begonnen zij al snel te mopperen over de bal.’’

Spelen zonder hars

Eredivisieclubs zijn gewend te spelen met een bal waarop hars is aangebracht. Dat maakt het vangen eenvoudiger en verhoogt het tempo. Cometas en veel meer clubs mogen echter van de zaalbeheerders geen hars gebruiken, omdat het spul schade kan toebrengen aan de vloer. ,,Dat voordeeltje hebben we in de beker’’, zegt Valkema. Van der Veen: ,,Maar je mag aannemen dat V&L in de voorbereiding op de wedstrijd tegen ons gaat trainen zonder hars.’’

Het gebruik van hars heeft er ook toe geleid dat Cometas vrijdag- én zaterdagavond in eigen hal aantreedt tegen SEW 3. De ploeg uit Nibbixwoud (het eerste team speelt eredivisie) werd in de rust van de thuiswedstrijd tegen Cometas door de zaalbeheerder uit de hal gezet omdat, tegen de afspraken in, hars op de bal was aangebracht.

,,Wij stonden met 10-12 voor’’, aldus Van der Veen. ,,SEW heeft twee strafpunten gekregen en moet die thuiswedstrijd opnieuw spelen, maar bij ons. 24 uur later spelen we de officiële thuiswedstrijd tegen ze.’’

Videobeelden

Het is een ongebruikelijke ‘generale’ voor de bekerkraker, die woensdag om 20.00 uur aanvangt in het Kalverdijkje. ,,Fantastisch dat we dit als kleine club mogen meemaken’’, zegt Romy van der Veen. Ze gaat het internet afspeuren om wedstrijdbeelden van de Geleense opponent (vijfde in de eredivisie) te vinden. ,,Daarna maken we een plan van aanpak. Of zij ons gaan bekijken? Ik denk het niet. Als je drie klassen hoger speelt, vertrouw je op eigen kracht, vermoed ik.’’

Nika Valkema durft nauwelijks te denken aan een tweede bekerstunt. ,,We hebben in de drie vorige bekerduels telkens 21 goals tegen gekregen. Daar teken ik nu voor. We gaan ons helemaal leeg knokken en weet je? Na die stunt tegen DSVD moesten we tegen een ploeg die een klasse lager speelt. Dat vond ik lastiger. Die móésten we winnen. Nu hebben we niks te verliezen.’’

Romy van der Veen: ,,Ja, we kunnen een pak slaag krijgen, maar we moeten daar niet bang voor zijn. Keihard knokken én genieten.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct