Streep door marathonschaatsseizoen

Sfeerbeeld van het marathonpeloton, met Arjan Stroetinga op kop van het mannenpeloton tijdens een wedstrijd in Amsterdam. FOTO ANP/VINCENT JANNINK

De Nederlandse schaatsbond heeft besloten een definitieve streep te zetten door het seizoen van de marathonschaatsers.

De KNSB zegt door de verlengde lockdown die deze week werd afgekondigd geen fatsoenlijke wedstrijdkalender te kunnen samenstellen.

,,Dit doet ongekend veel pijn en niet alleen bij mij, want dit is vooral een klap voor de rijders en alle mensen die bij het marathonpeloton betrokken zijn’’, zegt Remy de Wit, technisch directeur van de KNSB. ,,Het was een heel lastig besluit, ik heb hier ook niet van geslapen vannacht. Maar het is helaas onvermijdelijk.’’

Tot verdriet van de KNSB werd de sectie marathonschaatsen door de overheid niet aangemerkt als topsport, in tegenstelling tot langebaanschaatsen en shorttrack. Daardoor mocht het seizoen dat eind oktober zou beginnen niet van start gaan. Ook het NK op 1 januari werd om die reden afgelast.

Nieuwe poging

De bond deed deze week alsnog een poging het marathonschaatsen op te waarderen, maar het ministerie van VWS was resoluut. En zei opnieuw nee tegen de KNSB.

De Wit: ,,Als je kijkt naar de coronasitiuatie in het land snap ik dat we moeten stoppen. Maar als je ziet welke andere sporten wel weer los mogen, dan vind ik dit heel frustrerend.’’

De KNSB is sinds het begin van de coronasituatie permanent in overleg met de marathonteams en hun vertegenwoordigende platforms. De insteek was steeds om het seizoen veilig van start te laten gaan, zodra dat zou kunnen. Protocollen lagen klaar om dit alles ook coronaproof te laten plaatsvinden.

Maar de overheid bleek onverbiddelijk. ,,Het zit in het DNA van de marathonschaatsers dat we nooit opgeven, altijd doorzetten’’, reageerde Willem Hut, disciplinemanager marathonschaatsen van de KNSB. ,,Ook de afgelopen week nog hebben we nog een keer geprobeerd de schouders eronder te zetten. We hoopten nog kansen te zien, maar die bleken gewoon niet meer reëel aanwezig.’’

Zweden

Omdat het kabinet alle buitenlandse reizen tot en met maart met klem afraadt, zouden de wedstrijden op Zweedse natuurijs in Lulea ook definitief moeten worden afgeblazen. Ze waren al verplaatst naar de tweede helft van maart. De KNSB had de wedstrijdenreeks op de Oostenrijkse Weissensee reeds geschrapt.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen