Gijs van Solkema als spelverdeler van Oranje.

Sneker volleybalinternational Gijs van Solkema was clubloos, tot er een telefoontje uit Londen kwam

Gijs van Solkema als spelverdeler van Oranje. Foto: Dijks Fotografie

Zeven dagen geleden was Gijs van Solkema nog clubloos. Inmiddels speelde de volleybalinternational uit Sneek Champions League en zit hij nu in Londen in quarantaine.

Nog even boodschappen doen en dan negen dagen in thuisquarantaine. Dat laatste is wel jammer, zegt Gijs van Solkema, ,,want dit is de eerste keer dat ik in Londen ben. Nou ja, er wordt toch slecht weer voorspeld en dan kan ik wat wennen aan m’n appartement.’’

Van Solkema (22) is sinds maandag speler van de Engelse kampioen IBB Polonia London. De spelverdeler van Oranje heeft bizarre dagen achter de rug. ,,Ze belden eind vorige week en hadden haast. Of ik spelverdeler wilde zijn tijdens hun Europese wedstrijden?’’

,,Zondag vloog ik naar Verona, waar ik de rest van het team trof. Na anderhalf uur training moesten we dinsdag voor de Champions League tegen Trentino, een van de sterkste clubteams ter wereld. 3-0 verloren. Dat was niet verrassend, maar ik speelde na een half jaar wel weer een echte wedstrijd en dat was heerlijk.’’

,,De volgende dag kon ik echt zien dat er potentie zit in dit team. Tegen Novi Sad, de kampioen van Servië, wonnen we een set en hadden we er zeker een tweede uit moeten slepen.’’

Tot het telefoontje uit Londen was Van Solkema clubloos. Hij vertrok na vorig seizoen bij de Duitse subtopper Lüneburg in de hoop een stap omhoog te kunnen maken. ,,Maar mede door de coronacrisis lukte dat niet. Clubs kregen minder te besteden. Naarmate de tijd verstreek, besefte ik dat de keuze beperkter zou worden. Het werd wel wat stressvol.’’

Maar ineens: London calling . ,,Dat telefoontje kwam als geroepen, maar het zal duidelijk zijn dat dit geen keuze uit luxe is.’’

Het Engelse volleybal staat namelijk niet bekend als sterk. ,,De competitie is zwak, maar daarvoor ben ik niet gehaald’’, aldus de Sneker, die de afgelopen weken mee mocht trainen bij het Groningse Lycurgus. ,,Ik heb een contract voor drie maanden, waarin we ons nu richten op de CEV Cup. Over enkele weken treffen we het Tsjechische Brno en daarna hopen we nog enkele wedstrijden te spelen.’’

Zoals de naam al doet vermoeden, heeft IBB Polonia London een Pools karakter. ,,De club is vernoemd naar een Pools bouwbedrijf. Enkele bestuurders en sponsoren zijn Pools. De selectie telt één Pool, ook een spelverdeler. Ik moet zeggen dat de eerste indrukken goed zijn.’’

Van Solkema is de enige Nederlander bij de Engelse kampioen. ,,Naast die Pool hebben we nog twee Brazilianen, een Australiër, een Griek en een Zweed die de meest waardevolle speler in de Champions League is geweest. Voor de rest zijn het Britten. Die jongens hebben er nog een baantje bij, de buitenlanders zijn full-prof.’’

De Sneker geeft zichzelf drie maanden om Londen te leren kennen. ,,Dit is een prima tussenoplossing. Als de transfermarkt in januari weer open gaat, hoop ik naar een goede competitie te kunnen. Dat is ook van belang voor mijn positie bij het Nederlands team, waarmee we afgelopen zomer aardig hebben doorgetraind. Zoals het nu staat, spelen we met Oranje begin volgend jaar de EK-kwalificatie.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct