Curling in de Elfstedenhal. ,,Je kan curling vergelijken met biljarten. Met het nodige effect moet je de steen op de juiste plek zien te krijgen.’’

Sjoelen op ijs slaat aan in Thialf en de Elfstedenhal

Curling in de Elfstedenhal. ,,Je kan curling vergelijken met biljarten. Met het nodige effect moet je de steen op de juiste plek zien te krijgen.’’

Curling is hot . Heter dan ooit. De ‘fluitketelsport’ kent weliswaar geen Nederlandse deelnemers op de komende Winterspelen in Pyeongchang, maar de minachting rond de sport verdwijnt gestaag.

Nog altijd wordt er lacherig gedaan over de atleten die met curlingstenen gooien, vervolgens met een bezem ijverig de baan boenen met als doel de 19,1 kilo zware granieten steen in de cirkel – het huis genoemd – aan de andere kant van de ruim 42 meter lange ijsbaan te krijgen.

Tijdens het EK curling afgelopen november won Nederland verrassend van grootmacht Zweden. Reden voor het satirische zaterdagavondprogramma De Kwis om de maat te nemen met de sport. ‘Nerds, nerds, nerds, maar de sufste dat blijft hij’, parodieerden de cabaretiers een grote hit van Anouk. Met een knipoog werd verwezen naar Jaap van Dorp, de skip (aanvoerder, red.) van de nationale ploeg. Hij werd het doelwit van de komedianten vanwege zijn studentikoze brilletje.

Curling Quiz

Curling wint in Nederland aan populariteit. Op NPO1 is sinds deze week zeven weken lang een heuse Curling Quiz te zien. Gepresenteerd door volkszanger Frans Bauer. ,,Ik kende de sport niet voordat ik eraan begon. Je hebt er in Nederland niet echt een beeld bij”, vertelde Bauer onlangs in de dagelijkse talkshow Jinek. ,,Het staat verder bij ons weg dan bijvoorbeeld voetbal of tennis. Maar het is upcoming .”

De Curling Quiz wordt van commentaar voorzien door Nederlands bekendste sportcommentator Evert ten Napel, voor de jeugd vooral beroemd vanwege zijn stem op de computergame FIFA18. Ten Napel is ook een nieuweling in de sport. ,,Ik dacht jaren geleden dat de sport werd beoefend door bejaarde huisvrouwen die met fluitketels gooiden’’, zegt Ten Napel lachend.

Curling-workshops

Het landelijke succes zorgt ook in Friesland voor een opmars van ‘sjoelen op ijs’ zoals de sport niet zelden wordt genoemd. Deze winter organiseerde Curling Club Friesland (CCF) de Start-2-Go-Curling-workshops in zowel Thialf als de Leeuwarder Elfstedenhal. Een maand lang werd er door enthousiaste nieuwelingen gegleden, geveegd, gegooid en gevallen. Na de nodige basistraining bleken de deelnemers zowaar in staat om een aardige steen te leggen. Zo ook Amin Rasouli, woonachtig in Leeuwarden en nieuwsgierig naar de wintersport-in-opkomst. ,,Ik vind de sport erg leuk, misschien ga ik er wel op”, vertelde Rasouli na een avondje een proefcurlen.

De hype rond curling is door de prestaties van de nationale ploeg groter dan ooit. In het Tsjechische Pilzen werd begin december net geen kwalificatie afgedwongen voor de 23ste Winterspelen, over drie weken in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. Maar de minachting en hilariteit rond de sport is langzaam aan het verdwijnen. De persconferentie die een week voor het OKT werd belegd in curling-walhalla Zoetermeer - daar ligt de enige professionele curlingbaan van Nederland - was daar een goed voorbeeld van. De nationale ploeg oogde ondanks de aanwezigheid van de in groten getale opgekomen pers zelfverzekerd en amper nerveus. ,,We hebben een goede kans om ons voor de Spelen te plaatsen’’, sprak van Dorp toen vol vertrouwen. Helaas mocht het niet zo zijn.

Clinics goed bezocht

Friesland hoopt een graantje mee te pikken van de vele aandacht die de sport tegenwoordig krijgt. De clinics die CCF organiseert lopen prima. ,,We hebben nu al meer deelnemers dan in het seizoen 2016-2017’’, vertelt Douwe Bos (62) in de sfeervolle kantine van de Elfstedenhal. Daar heeft hij met zijn team net fanatiek getraind.

Het is echter niet zo dat de clinics meteen veel nieuwe leden opleveren. ,,Beschouw het als een avondje bowlen met collega’s en vrienden’’, valt Johannes Koornstra (63), voorzitter van CCF, zijn teamgenoot bij. ,,Naderhand ga je ook niet ineens op bowlen.’’

In de kantine wordt op de achtergrond een potje biljart gespeeld. ,,Die sport kun je wel met curlen vergelijken’’, zegt Bos terwijl hij een slok van zijn welverdiende biertje neemt. ,,Met biljarten moet je ook met het nodige effect een bal op de juiste plek zien te krijgen. Al hebben we met curlen geen wanden.’’

Voorzitter Koornstra zet zijn koffie even neer en zegt: ,,En dat doen wij met bijna twintig kilo graniet.’’

WK senioren

De net afgelopen training van de heren stond volledig in het teken van het WK curling voor senioren, in april in het Zweedse Östersund. ,,Dat wordt ons WK-debuut’’, glundert Koornstra. ,,Normaliter gaat het team uit Zoetermeer, maar zij laat verstek gaan. Dus gaan wij.’’ Waarna de voorzitter zichzelf aanvult: ,,In Tilburg en Utrecht zit ook een curling club, maar zij hebben te weinig oude lullen.’’

Illusies over het behalen van de seniorenwereldtitel maken de mannen zich niet. ,,We gaan voor een wedstrijdzege’’, gaat Koornstra verder. De CCF-preses heeft nog een aardige metafoor in huis. ,,We spelen daar tegen de Messi’s van het curling uit 2010. Het niveau ligt echt enorm hoog. Winst op het WK is daarom niet realistisch.’’

Vooroordelen

Het lachwekkende imago waarmee curling nog immer te maken heeft, is een reden waarom de wintersport in Nederland nog steeds niet groot is. De vooroordelen (‘jeu de boules op het ijs’) leven nog steeds, bleek deze week nog in de Curling Quiz van Frans Bauer. ,,Onbekend maakt onbemind’’, vindt Koornstra. ,,Voorafgaand aan de clinics hebben mensen hier vaak een negatief beeld van curling. Naderhand geven ze toe dat het lastiger was dan gedacht. En gaan ze vaak tevreden naar huis.’’

Carlo Glasbergen, speler van de nationale ploeg, gaf onlangs toe zijn sport vroeger te hebben onderschat. ,,Toen ik begon, kende ik de sport nog niet zo goed’’, bekendde Glasbergen. ,,Maar ik vond het meteen leuk.’’ De international speelde ooit op Fries ijs. ,,Tijdens het NK schaatsen in 2016 gaven we met de ploeg een demo op het middenterrein van Thialf. Dat was erg amusant.’’

Olympische sport

Sinds 1998 is curling een olympische sport. Nederland komt stukje bij beetje dichterbij het olympische debuut. Vanaf 2009 zijn Carlo Glasbergen, Jaap van Dorp en bondscoach Shari Leibbrandt bezig met maar een doel: de Winterspelen in Zuid-Korea. Glasbergen: ,,De bond had 2022 als doelstelling. Maar wijzelf gingen vol voor Pyeongchang. Door middel van een talentenprogramma hebben we het team versterkt met Laurens Hoekman en Wouter Gösgens.’’

Nu Nederland de Winterspelen niet heeft gehaald, worden er nieuwe doelen gesteld. De Oranje-mannen gaan zich volledig inzetten om in Peking 2022 hun olympische droom alsnog waar te maken. Met de ondertekening van diverse sponsorcontracten moet het volgens de Nederlandse Curling Bond haalbaar zijn om te dromen van een olympische medaille. ,,Deze winter is de opmaat voor een medaille in 2022’’, aldus bondscoach Leibbrandt.

Leibbrandt (49) toont zich blij met de nieuwe kansen. ,,Tot nu toe betaalden we alles uit eigen zak. Dat betekende minder trainen en minder wedstrijden spelen dan we eigenlijk wilden. Met de nieuwe sponsors is het mogelijk de staf en de trainingsintensiteit uit te breiden.’’

Leibbrandt is een Canadees. In zijn vaderland is curling de tweede televisiesport. ,,Er zijn wel een miljoen mensen die de sport beoefenen, elk klein dorp heeft wel een curlingbaan. Het is daar echt een sport voor iedereen. Een sport voor mensen van acht tot tachtig.

Hij juicht de Friese initiatieven toe. ,,Meld je aan bij een curlingclub in de buurt’’, zegt hij. ,,Of schrijf je in voor een privésessie met het Nederlandse herenteam. Talent hoef je niet bij je geboorte te hebben meegekregen. De huidige ploeg bestaat uit jongens die ik curling van het begin af heb geleerd, dus je kan talent ook maken.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct