Na twee weken langebaanschaatsen in Thialf, is het vanaf vandaag de beurt aan de shorttrackers. Tijdens een driedaagse staat de International Invitation Cup op het spel. Normaal een wedstrijd van niets, nu een uitkomst.

De International Invitation Cup (IIC) is normaal gesproken de opening van het shorttrackseizoen. Een driedaagse waarbij amper iets op spel staat, een wedstrijd die wordt gezien om er weer even in te komen. Het trok in elk geval amper media-aandacht, laat staan dat er massa’s toeschouwers voor de deur van Thialf stonden.

Maar in dit coronajaar is alles anders. ,,Eindelijk weer even racen’’, zegt Jeroen Otter, bondscoach van de Nederlandse shorttrackselectie. ,,Voor de atleten belangrijk, voor de sport ook. Eindelijk een wedstrijd met echte druk. En we moeten gewoon racen, anders wordt het straks op het WK helemaal niets.’’

De IIC stond in eerste instantie gepland voor eind oktober, maar moest worden gecanceld omdat deelnemer Dennis Visser besmet was geraakt met het coronavirus. Toen boegbeeld Sjinkie Knegt daarna zei het onverantwoord te vinden dat het evenement zou doorgaan, ging de KNSB daar uiteindelijk in mee.

Deelnemersveld

Het deelnemersveld voor dit weekeinde is niet imponerend, Otter geeft het eerlijk toe. ,,Maar alles is beter dan niets.’’ Corona heeft ook shorttrack nog steeds in zijn greep, ook al mag deze sport net als betaald voetbal en schaatsen van de overheid gewoon doorgaan. Om toch nog competitie te creëren, verschijnen er vandaag liefst 29 Nederlanders (19 mannen, 10 vrouwen) aan de start. Otter: ,,Iedereen is getest, niemand heeft corona.’’

België is met een imposante ploeg naar Heerenveen gekomen, net als de Fransen. Verder staan er een Israëliër en een Let aan de start. ,,Ik ben altijd onder de indruk van de Fransen. Die hebben het net als wij ook goed voor elkaar, met dat trainingscentrum in Font-Romeu, in de Pyreneeën. Net zo perfect als Thialf.’’

De schaatsbond kreeg afzeggingen van de Hongaren, Italianen, Polen en Duitsers. Otter: ,,De Hongaren meldden zich pas vorige week af, vanwege een coronageval. De Italianen zeggen te weinig te hebben getraind en voor de Polen was het te duur. Die waren hier eind oktober al voor niets heen gekomen en om nu weer veel geld uit te geven aan een reis naar Nederland zagen ze niet zitten. En de Duitsers mogen niet, op gezag van hun RIVM.’’

Lichte rugblessure

In de Nederlandse afvaardiging ontbreekt een naam uit de selectie van Otter. Georgie Dalrymple kampt met een lichte rugblessure. Jasper Brunsmann viert in Thialf zijn rentree op het ijs. De sprinter uit Uitwellingerga kwam een jaar geleden gevaarlijk ten val en blesseerde zich aan zijn knie. ,,Jasper heeft een moeilijke tijd achter de rug’’, vertelt Otter. ,,Deze wedstrijd is voor hem een lichtpuntje.’’

De derde dag van IIC wordt zondagmiddag door de NOS uitgezonden. Suzanne Schulting krijgt dus waarschijnlijk net zoveel zendtijd als afgelopen weekeinde toen ze derde werd op het NK sprint voor de langebaners.

Otter heeft ervan genoten. ,,Geen idee waar haar grenzen liggen. Ik weet wel dat ze nog jaren meekan voor ze haar limiet leert kennen. Ze is zo goed, zo gretig. Ze voelt zich in alles uitgedaagd, staat open voor allerlei prikkels. En dan word je derde op een NK sprint. ‘Daar doe ik gewoon aan mee’, had ze gezegd. Met zo’n instelling staat ze ook dagelijks op de shorttrackbaan.’’

Kip Carpenter

Opvallend was dat Schulting niet gecoacht werd door Otter, maar door Kip Carpenter, de Amerikaanse assistent van de bondscoach. Carpenter heeft op de langebaan meer ervaring dan Otter; hij won onder meer brons op de 500 meter tijdens de Olympische Winterspelen van Salt Lake City in 2002. Otter: ,,Kip voelt zich tijdens zo’n weekeinde als een vis in het water. Mooi toch?’’

Dit weekeinde dus de IIC in Thialf, volgende week het NK afstanden voor de shorttrackers. De eerstvolgende internationale klus staat voor eind januari gepland in het Poolse Gdansk. Daar wordt het EK gehouden. ,,Geen idee of dat doorgaat. Maar dat is pas over acht weken, dus nog zo ver weg.’’

De driedaagse in Thialf is overigens voor de shorttrackers de eerste wedstrijd zonder Lara van Ruijven. Zij overleed deze zomer tijdens een trainingskamp in Frankrijk onverwacht aan een auto-immuunaandoening.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Shorttrack
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct