Skeeleren groeide uit tot de ultieme coronasport, bleek vorig jaar tijdens de eerste lockdown. In je eentje rolschaatsen om een beetje fit te blijven. Maar hoe zit het met de nationale top? Die trapt dit weekeinde het skateseizoen af op de piste in Heerenveen.

Drukker dan ooit, merkte RTL Nieuws in maart, toen de omroep een belronde deed langs talloze skatewinkels in Nederland. Die kwamen handen tekort, meldden ze in koor, om de verkoop in goeie banen te leiden. ,,En dus ook skates’’, voegden ze daar vaak aan toe.

Nadat het half februari heel even echt winterde en de vijvers, kanalen en meren een paar dagen schaatsers konden dragen, ging Nederland helemaal los. Skeeleren leek in 2020 een nieuwe hobby van velen, in de lente van dit jaar is er wederom sprake van een groeistuip. ,,Iedereen heeft de smaak te pakken’’, kreeg RTL te horen. ,,Inlineskaten komt het dichtst in de buurt van schaatsen qua beweging, snelheid en buiten zijn.’’

Ook op Marktplaats is de vraag naar skates en skeelers groot, onderzocht de omroep. Vanaf 15 februari - de dag na dat bewuste natuurijsschaatsweekeinde - tot en met 6 maart, werd bijna 12.000 keer op (inline)skates, skeelers of rolschaatsen gezocht. De verkoop van skates bij Bol.com is dit jaar tot nu toe met 700 procent gestegen ten opzichte van vorig jaar, meldde een woordvoerder.

Schaduw van het schaatsen

,,Wij zijn de schaduw van het schaatsen’’, zegt Valentina Berga-Belloni (43), inlinebondscoach van Nederland en al jaren trainer-coach in het gewest Fryslân. De Italiaanse vrouw van marathonschaatser Ingmar weet waarover zij spreekt. ,,Jullie Nederlanders, jullie zijn schaatsen.’’

Ze heeft het zelf ook geprobeerd. Valentina Belloni uit Ravenna was in haar loopbaan negentien keer wereldkampioen sprint inlineskaten. In 2004 stopte ze met skeeleren, twee jaar later zat ze in Hoogeveen, dolverliefd op Ingmar die ze had ontmoet tijdens een van die vele internationale wedstrijden. Berga was toen ook een topper in het marathonschaatsen. ,,Ik heb dat ook geprobeerd’’, herinnert Berga-Belloni zich, ,,maar dat werd geen succes. Wij Italianen weten al niet zoveel van schaatsen als jullie, laat staan marathonschaatsen. Bovendien was ik toen al anderhalf jaar gestopt met topsport.’’

Bij de Skate Bond Nederland (dat in 2010 opging in de KNSB) werd Berga-Belloni bondscoach voor de jeugd. Niet veel later rolde ze het Friese gewest binnen en vorig voorjaar werd ze officieel benoemd tot bondscoach van de Oranje-inlinesprinters. Tussendoor werden er twee dochters geboren die inmiddels 8 en 11 jaar zijn. ,,Toen ze klein waren, nam ik ze altijd al mee’’, vertelt de bondscoach in het Nederlands, gedoopt in een schitterend Italiaans accent. ,,Ik had eigenlijk nooit oppas. Gelukkig vinden ze het super leuk. De oudste is aan het skeeleren, de jongste is gestopt. Heeft teveel valpartijen gezien, denk ik.’’

loading

Nog geen welvaart in de top

Dit verhaal begon met de groeiende populariteit van het rolschaatsen in Nederland. Toch is het in de top niet allemaal welvaart. Maar, zegt Berga-Belloni, de KNSB is de goeie weg ingeslagen.

Niet dat de gewestelijke toppers als Berber Vonk, Moniek Klijnstra, Maya de Jong en Rémon Kwant (twee jaar geleden nog vierde op het EK) als fullprof door het leven kunnen, maar er zit beweging in. Vanaf volgend jaar wordt namelijk alles anders, vertelt de Italiaanse bondscoach. ,,Volgend seizoen wil de KNSB een ploeg vormen zoals nu het shorttrack is georganiseerd. Dan kunnen we ons in de gewesten meer focussen op de jeugd.’’

De bond wil de oudere inlineskaters een programma bieden, zodat ze gewoon hun sport kunnen blijven doen. Berga-Belloni: ,,Onder de vlag van de KNSB trainen, een eigen nationaal team dus, met allemaal grote namen. Nu zitten ze nog in die talententeams, maar mensen als Berber, Moniek en Rémon zijn natuurlijk allang geen talenten meer. Nee, deze inlineskaters zullen niet zo goed betaald worden als Sjinkie en Suzanne, we gaan ze vooral faciliteren. Daarvoor zijn we op zoek naar een goeie sponsor. Die hebben we eigenlijk hard nodig.’’

Berga is blij met deze ontwikkeling. ,,Wij willen proberen het skeeleren groter te maken. We hebben gemerkt dat door corona de sport groeit. Er worden veel skates verkocht aan jongeren. Het kan dus echt een grote sport worden, maar dan moet er ook een goeie organisatie achter zitten. Dat zijn we nu dus aan het organiseren.’’

Olympische status voor inlineskaten

Het zou helpen als inlineskaten een olympische status krijgt, weet Berga. ,,Al sinds 1996 hoor je: het wordt olympisch, het wordt olympisch. Maar het is helaas nog steeds niet het geval. Zodra we olympisch worden, dat zou een enorme groei veroorzaken. Hier in Nederland draait alles om schaatsen. Daarom zie je veel schaatsers hun sport combineren met skeeleren. Michel Mulder is gewoon wereldkampioen inline geworden, om maar een voorbeeld te noemen. De meeste topskaters hebben schaatsen nodig om een beetje geld te verdienen in hun sport. Dus als je het kan combineren, is dat geweldig.’’

Dat het nu slechts door liefhebbers wordt beoefend, maakt de sport ook puur, vindt Berga. ,,Je moet er inderdaad veel voor over hebben om te slagen in het skeeleren. Het is ook best een dure sport. Door die wieltjes, die schoenen. Het is anders dan voetbal: met een bal ben je klaar. De mensen die je nu aan deze sport ziet doen, aan hen zie je dat ze van inlineskaten houden. Heeft iets moois. Niemand doet deze sport omdat ze denken: ik wil rijk worden. Ze doen het omdat ze het leuk vinden.’’

Vandaag is de tweede dag van het eerste inlinekateweekeinde van dit seizoen, op de piste in Heerenveen. ,,Ik denk dat onze disciplinemanager Marcel Scheperkamp erin is geslaagd een mooie kalender samen te stellen. Dat helpt om de sport te laten groeien. Vorig jaar hadden we een NK op het circuit van Zandvoort. Daar nog nooit zoveel rijders aan de start gestaan als toen. Daar moeten sponsors van komen. Dat zou ons echt verder helpen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct