Douwe de Vries (links) werd in Salt Lake City tijdens zijn laatste wedstrijd samen met Marcel Bosker (midden) en Sven Kramer wereldkampioen op de plogenachtervolging.

Schaatser Douwe de Vries haalde meer uit carrière dan hij ooit had gedacht

Douwe de Vries (links) werd in Salt Lake City tijdens zijn laatste wedstrijd samen met Marcel Bosker (midden) en Sven Kramer wereldkampioen op de plogenachtervolging. FOTO ANP/SOENAR CHAMID

Voordat hij eventueel in een neerwaartse spiraal terechtkomt, heeft Douwe de Vries (37) besloten te stoppen met schaatsen.

Je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Douwe de Vries heeft die uitspraak vaak voorbij horen komen tijdens zijn schaatsloopbaan. Als de 37-jarige Heerenvener die kreet als uitgangspunt zou nemen, lijkt de punt die hij gistermiddag achter zijn schaatsloopbaan zette niet logisch.

Douwe de Vries werd een kleine drie weken geleden in Salt Lake City samen met Sven Kramer en Marcel Bosker immers wereldkampioen op de teampursuit. De week daarvoor reed hij in Calgary persoonlijke records op de 1500 meter (1.43,63) en 5000 meter (6.08,46). Hij steeg daarmee naar de veertiende plaats op de Adelskalender, de wereldranglijst opgemaakt op basis van de beste resultaten op de 500, 1500, 5000 en 10.000 meter.

Lees ook | De Vries en Kramer toch met wereldtitel terug uit Salt Lake City

En de laatste race in Thialf, de 10 kilometer van het NK allround, sloot hij vorige maand winnend af. De sportman in Douwe de Vries vertelde hem op basis van die resultaten dat hij misschien nog jaren doorkon. ,,Ik fyn it noch altyd machtich en ik bin ambisjeus, mar ik wurd ek âlder. Dat merk ik hieltyd mear.’’

Verkoudheid en ziekte

Het afgelopen seizoen liep tot een dikke maand geleden niet naar wens. Hij liep verkoudheid na verkoudheid op. ,,Ik bin in protte siik west. Dat is in teken dat it lichem it dreech hat.’’ Bij het NK afstanden plaatste hij zich eind vorig jaar niet individueel voor het EK en WK afstanden.

Lees ook LC+ | Titelverdediger Douwe de Vries gaat van verkoudheid naar verkoudheid richting het NK allround

De Vries heeft zich de laatste weken afgevraagd of hij nog beter kan worden als hij door zou gaan. Hij concludeerde van niet. ,,En ik wol foarkomme dat ik yn in ‘neerwaartse spiraal’ telâne kom. Boppedat kin ik hast net better ôfslute as no.’’

De langebaancarrière van Douwe de Vries beslaat twee periodes. De eerste was niet bijster succesvol. Als gewestelijk schaatser bleef de grote doorbraak uit. ,,Dat slagge net echt’’, zegt hij. De Vries stapte over naar de marathon. In die schaatstak kon hij aardig uit de voeten. ,,Nei in pear jier advisearre myn trainer Pascal Vergeer my om noch in kear fol foar de langebaan te gean.’’

Om hem heen verklaarden velen hem voor gek, maar De Vries zegde zijn baan op en ging ervoor. Met succes. In het seizoen 2011-2012 plaatste hij zich voor de World Cups. Het seizoen erop werd hij gecontracteerd door de grote TVM-ploeg, waar hij teamgenoot van onder anderen Sven Kramer werd.

Toen TVM in 2014 stopte, ging De Vries met Kramer mee naar de Jumbo-ploeg van Jac Orie. Daar bleef hij de rest van zijn loopbaan hangen. Vier keer werd De Vries wereldkampioen met de Nederlandse achtervolgingsploeg. Vorig seizoen pakte hij de Nederlandse allroundtitel en werd hij vierde op het WK allround.

Grootste teleurstelling was het missen van de Olympische Spelen van 2018. Ook in dat seizoen zat ziekte hem dwars. Bovendien kreeg hij tijdens het olympisch kwalificatietoernooi te maken met zacht ijs, waarop hij niet goed uit de verf kwam. ,,Mar ik ha in prachtige karjêre hân. Ik ha der safolle mear úthelle as tocht. Ik ha hiele moaie dingen behelle.’’

Uit de sport verdwijnt De Vries niet. Als voorzitter van de atletencommissie zal hij de komende jaren de belangen van de schaatsers behartigen binnen de internationale schaatsbond ISU. ,,Dêrneist wol ik wer in stúdzje oppakke.’’

home
net-binnen
menu