Sander Arends moet diep gaan voor 'bijzondere' titel

Sander Arends (links) en David Pel na hun titelprolongatie. EIGEN FOTO

Hij moest voor de helsdeuren worden weggesleept, maar Sander Arends en David Pel prolongeerden zaterdag op het NK tennis hun titel in het dubbelspel.

Leeuwarder Arends en zijn Amsterdamse partner wonnen op het Amstelveense gravel in de finale van Tallon Griekspoor en Botic van de Zandschulp. Het als eerste geplaatste koppel verloor de eerste set met 2-6 en dwong via 6-3 de supertiebreak af.

Na 100 minuten waren Arends en Pel in de verlenging als eersten op 10 punten, nadat ze met 4-6 en 5-7 hadden achtergestaan. ,,We kwamen terug tot 8-8, waarna zij een dubbele fout maakten en wij het meteen afmaakten op de serve van David’’, aldus Arends. ,,In de halve finale stonden we in de supertiebreak zelfs met 3-6 achter, dus je kunt wel stellen dat we op dit NK optimaal zijn getest.’’

Derde nationale titel op rij

Voor Arends was het zijn derde nationale titel op rij. In 2018 won hij samen met Matwé Middelkoop. ,,De eerste is altijd bijzonder, maar ik vind deze minstens zo bijzonder gezien dit unieke en moeilijke jaar.''

,,Ik ben hier heel erg trots op. Ik kan niet zeggen dat ik mijn beste spel heb gespeeld, maar na vijf maanden zonder wedstrijden kun je dat denk ik ook niet verwachten. David en ik hebben op dit sterk bezette NK veerkracht getoond en een echte teamprestatie geleverd. Hier kunnen we mee vooruit.’’

De kampioenen spelen deze week een nationaal A-toernooi in Roden, wellicht gevolgd door enkele challengers in Tsjechië. ,,Rond 20 augustus horen we of we aan de US Open kunnen meedoen’’, aldus Arends. ,,Tot die tijd is het zaak om veel wedstrijden te spelen.’’

Enkelspel

Het NK werd in het enkelspel gewonnen door Gijs Brouwer en Richel Hogenkamp. Brouwer klopte Jesper de Jong, die eerder de favoriete Robin Haase had verslagen: 7-6 (5), 5-7, 6-1, 6-4. Hogenkamp was bij de vrouwen te sterk voor juniorenkampioene Bente Spee: 6-2, 6-2. Het was haar vierde titel. De als eerste geplaatste Hogenkamp won met Quirine Lemoine ook in het dubbelspel.