SC Heerenveen was vastberaden het duel met RKC te gebruiken om de status van stabiele subtopper te bevestigen. Dat liep toch even anders.

De kleedkamerdeur was nog niet dicht of de eerste harde woorden vielen. 1-1 tegen RKC, dat voelde als verliezen. En verliezen had SC Heerenveen al zeventien jaar niet meer gedaan in Waalwijk. Spelers spraken elkaar daarop aan, de verwijten werden niet onder stoelen of banken geschoven.

Heerenveen was bezweken onder de Brabantse druk en dat feit kwam bikkelhard binnen. De uitblinkende keeper Erwin Mulder kon het puntenverlies meteen duiden: ,,Wij willen aanhaken bij de ploegen die net boven ons staan. Dan heb ik het niet over de top 3, maar de teams daaronder.''

,,Wedstrijden zoals die van vandaag worden op details beslist. De tegengoal viel uit een standaardsituatie. Een speler staat op zeven meter van het doel en mag de bal nog aannemen ook. Wij zijn dus blijkbaar nog niet zo ver om echt naar boven te kijken.’’

Veerman: 'Heb de jongens mijn excuses gemaakt'

Trainer Johnny Jansen wist even later ook niet goed hoe hij zijn gevoelens onder woorden moest brengen. ,,Ik ben teleurgesteld. Maar ik ben ook blij met een punt.’’

Henk Veerman was een van de spelers die na afloop het woord namen in de kleedkamer. ,,Ik heb de jongens mijn excuses gemaakt’’, bekende de Volendammer schuld. ,,Excuses voor mijn gemiste kansen.’’

De aanvalsleider had inderdaad in de 55ste minuut zijn collega’s achterin wat kunnen ontlasten toen hij oog in oog stond met RKC-keeper Kostas Lamprou.

Heerenveen speelde toen al met tien man omdat kort voor rust Sieben Dewaele terecht van het veld was gestuurd. De middenvelder, die de honneurs waarnam voor Oliver Batista Meier (die zat volgens het coronaprotocol sinds zaterdag in thuisisolatie), stond op het been van Cyril Ngonge waarna scheidsrechter Bax hem niet meer wilde zien.

Niet meer op adem

Veerman had in de eerste helft nog laten zien wat hij allemaal met een bal kan. Na ongeveer twintig minuten werd hij van achteruit op maat aangespeeld door Jan Paul van Hecke.

De schoonheid van deze actie zat hem in Veermans aanname. Die was zo prachtig dat RKC even niet waar ze moest kijken. Veerman verraste vervolgens ook nog eens stijlvol Lamprou.

Zo’n moment werd kort na rust dus ook weer door Veerman gecreëerd. Opnieuw kon hij Lamprou uitdagen. ,,Maar’’, verklaarde de clubtopscorer zijn misser, ,,ik moest nu een gaatje overbruggen van zeventig meter. Dan ben je niet meer op adem als je voor de goal komt. De afwerking was dus gewoon te slap. Maar ja, zeventig meter sprinten, dat heb ik gemerkt. Toch had ik beter moeten afwerken.’’

Het was het enige waar Veerman na afloop aan dacht. ,,Dit is zonde en zuur. Ik moet deze wedstrijd gewoon beslissen. Dat irriteert enorm.’’

'Mitchell zou zich een moeten belonen'

Veerman zou niet alleen hoeven staan in zijn schuldbelijdenis. Mitchell van Bergen had daarna ook het woord kunnen nemen. De dartelende flankspeler had misschien wel drie goals kunnen maken, verdeeld over beide helften. Maar keer op keer waren de enorme buitenkansen niet aan hem besteed. 

Bovendien, de voorbeelden van zondag staan niet op zich. Van Bergen komt dit seizoen met de regelmaat van de klok in scoringspositie, maar de teller staat nog steeds op nul. Vorig seizoen produceerde hij er vijf.

Of hem dat mentaal raakt? Coach Jansen denkt van niet. ,,We moeten ons pas zorgen maken als Mitchell niet meer in die positie komt. Het gaat hem nog steeds goed af. Hij zou zich inderdaad eens moeten belonen want zichzelf in deze positie krijgen is een kwaliteit op zich. Maar wij helpen hem, elke training weer. Mitchell is mentaal echt sterk genoeg. Dat vind ik echt. En wij steunen hem. Iemand met zoveel energie, die gun je ook zijn goal.’’

Fenomenale reddingen

Zondag in Waalwijk werd in elk geval duidelijk dat Heerenveen als elftal weinig te duchten had van de gastheren. Als tiental des te meer. Het hield desondanks lang stand, vooral dankzij fenomenale reddingen van doelman Erwin Mulder. Die leek de wedstrijd van zijn leven te keepen, tot die fatale corner in de slotfase.

Een van zijn reddingen was wel erg bijzonder: een hard schot van Richard van der Venne pareerde Mulder met zijn voorhoofd. ,,Dat schot was zo hard, die ging door mijn handen. Ik kreeg die bal dus tegen mijn hoofd. Maar ik baal dus echt van die tegengoal. Die was onhoudbaar. Daar kon ik zelfs met m’n hoofd niet bij. Die goal mocht nooit gebeuren. Dat neem ik ons alle tien op het veld kwalijk.’’

Jansen dacht dat Heerenveen in Brabant zou overleven. ,,Dat dacht ik echt, ja. Maar Erwin slaat de spijker op z’n kop. Wij zijn dus blijkbaar nog niet zo ver om echt naar boven te kijken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
SC Heerenveen
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct