De Aris-trein leek rustig naar het einde van de competitie te hobbelen, totdat de club donderdag volledig van de rails werd geslingerd. Matchfixing. Bij Aris. Ondertussen blijft sportieve revanche uit en dreigt het onderzoek een open einde te worden.

Het was het gesprek van de dag, ongetwijfeld ook onder de spelers: een aantal buitenlandse spelers die onder contract stonden bij Aris in het seizoen 2018-2019, zouden vier wedstrijden hebben gesaboteerd voor gokkers. Toch vallen het kansloze verlies tegen The Hague Royals op donderdag en de verliespartij tegen Apollo Amsterdam in het eigen Kalverdijkje op zaterdag als het aan trainer Ferried Naciri ligt absoluut niet op alle heisa af te schuiven. ,,Het is toevallig dat we dan niet goed spelen, dit is ook niet een uitschieter in negatieve zin.’’ Ups en downs zijn Aris, ook dit seizoen, zeker niet vreemd.

In de eerste helft hielden Apollo en Aris elkaar zaterdag lang in evenwicht: na het eerste kwart stond het 16-16 en bij rust was het 32-32. Maar na rust zakte de energie bij Aris weg en zag Apollo de kans om uit te lopen. Uiteindelijk wonnen de Amsterdammers met 58-75. Het was het laatste zetje voor Aris, want - voor wie er nog op hoopte - de play-offs van de competitie zijn niet meer haalbaar.

,,Je scoort gelukkig geen vier punten in een kwart, op die manier was het beter’’, zegt Naciri met gevoel voor understatement, doelend op het eerste kwart van de wedstrijd tegen The Hague Royals. Maar goed was het spel zaterdag opnieuw allerminst. ,,We lezen dingen niet goed, zijn wat te traag met de juiste opties te vinden en dan zijn de opties weg.’’ Zowel donderdag als zaterdag lag het aantal turnovers rond de twintig. ,,Veel te veel, veel te slordig’’, reageert Aris-speler Tijme van Dijk.

Terugkeer in turbulente tijden voor Van Dijk

Voor hem waren de afgelopen dagen misschien nog wel het vreemdst. De 23-jarige guard werd teruggehaald naar Aris, dat met het wegvallen van de geblesseerde Chad Frazier en Jean-Victor Mukama bepaald geen brede bezetting op die positie had, en speelde donderdag zijn eerste wedstrijd weer. Terug naar zijn oude club, waar hij ook in het inmiddels beruchte seizoen 2018-2019 onder contract stond. Maar waar de andere spelers die destijds bij dat team betrokken waren (Sjoerd Koopmans en - korte tijd - Björn de Vries) enigszins voorbereid waren, was Van Dijk dat niet. ,,Ik wist van niks, het kwam bij mij net zo rauw op mijn dak vallen als de rest.’’

Hij kan het maar moeilijk geloven. ,,Ik kan er niet bij, ik geloof het echt niet’’, stelt Van Dijk. Het nieuws was voor hem aanleiding om zijn vader, Anne van Dijk, te bellen. Die werd na het vertrek van coach Tony van den Bosch destijds hoofdtrainer bij de Leeuwarders. ,,Mijn pa had er meer last van dan ik, die had zijn telefoon de hele dag roodgloeiend staan.’’ Bellend werden ze het erover eens: het zijn nog speculaties, uiteindelijk is er nog niets bewezen.

‘Wij zitten uiteindelijk met een bak ellende’

Dat is gelijk ook een ergernis van Aris-voorzitter Rudolf Knegtering: er is iets naar buiten gekomen, maar tegelijkertijd ook niets. ,,We hebben nu schriftelijk bevestigd gekregen van het ISR (Instituut Sportrechtspraak, red.) dat het onderzoek zich absoluut niet op Aris richt, maar alleen op die buitenlandse spelers. Maar het onderzoek staat on hold, dus ze gaan geen nieuwe dingen meer uitzoeken. De kans is denk ik het grootst dat ze het onderzoek zullen stoppen’’, verzucht Knegtering. ,,Ik moet zeggen dat ik het niet sterk vind van het ISR dat ze naar buiten hebben gebracht dat ze niet de capaciteit hebben om matchfixing aan te pakken: dat is één van hun kerntaken. Begin dan niet anderhalf jaar geleden aan een onderzoek, want ook toen had je de middelen niet. Terwijl wij hier uiteindelijk met een bak ellende zitten.’’

Maar zuur zou het uiteindelijk vooral voor de verdachte spelers zijn, aldus Knegtering. ,,Op dit moment focust zo’n onderzoek zich nog op een rijtje buitenlandse spelers, waartussen één, twee, drie of vier zitten die mogelijk onschuldig zijn. Het zou fijn zijn voor hen dat hun naam wordt gezuiverd.’’ En misschien is het wel helemaal niet gebeurd, denkt Van Dijk hardop. ,,Het was sowieso een heel rumoerig seizoen toen. Die uitslagen vielen absoluut niet uit de toon, die gingen überhaupt al op en neer. Ik heb geen enkel moment gedacht dat er iets van matchfixing speelde. Je verwacht het ook niet van mensen, zeker niet van je teamgenoten die met je op het veld staan.’’

‘Voor ons is dat gewoon zonde’

Dat steekt hem nog het meeste, dat nota bene teamgenoten het spel onder hun neus gesaboteerd zouden hebben. ,,Van die gasten zoals Sjoerd, die werkte zich dat jaar gewoon het snot voor z’n ogen, en mijn pa kreeg dan, aan het eind van het seizoen, zijn kans als hoofdcoach. Wij proberen een carrière op te bouwen, dus voor ons is dat gewoon zonde.’’

Duidelijkheid, dat hebben de club en de spelers nodig. En: sportieve revanche. ,,Je kunt nu niet opgeven en stoppen, je hebt ook verantwoordelijkheden naar elkaar toe’’, zegt Naciri. Vooral voor de jonge spelers die nu, met het wegvallen van vrijwel alle ervaren krachten, meer verantwoordelijkheid hebben gekregen is het volgens de Belg belangrijk dat er gewonnen wordt. ,,Zij moeten het nu meteen zelf doen en zo werkt het gewoon niet, je hebt ervaring nodig. Dus voor die jongens moeten we winnen, dat zij een goed gevoel kunnen overhouden aan zichzelf en kunnen laten zien: ‘Het kan wél! We waren er nog niet klaar voor, maar het kan wel’.’’

Zo ziet Van Dijk het ook. ,,Dan is het nu gewoon een trotsdingetje, dat we moeten laten zien wat voor team we zijn. En hopelijk valt er in de beker nog wat te stunten.’’

BASKETBAL

Mannen, eredivisie: Aris Leeuwarden-Apollo Amsterdam 58-75 (16-16, 16-16, 14-25, 12-18). Topscorers Aris: Sjoerd Koopmans 12, Giannis Dimakopoulos 12, Torben Tönjann 9. Topscorers Apollo: Jacopo Bertotti 15, Hicham Kherazzi 13, Benicio Leons 10.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Aris
Basketbal
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct