Protesterende tennisster Osaka naar finale in New York

Protesterende tennisster Osaka naar finale in New York ANP

Tennisster Naomi Osaka heeft de finale bereikt van het WTA-toernooi van Cincinnati, dat vanwege de coronacrisis in New York wordt gespeeld. De nummer 10 van de wereld rekende in twee sets af met de Belgische Elise Mertens: 6-2 7-6 (5).

Osaka had in eerste instantie geweigerd om aan te treden in de halve finales op Flushing Meadows. Uit boosheid over het aanhoudende politiegeweld in de Verenigde Staten had de Japanse woensdagavond aangekondigd om het voorbeeld van de basketballers van Milwaukee Bucks te volgen. De Bucks besloten uit protest niet te spelen in de NBA en die actie kreeg in heel wat Amerikaanse sporten navolging. Het tennistoernooi van Cincinnati werd voor een dag stilgelegd.

De 22-jarige Osaka had daarmee haar doel, een dialoog op gang brengen, bereikt. Ze verscheen vrijdag alsnog op de baan en versloeg Mertens in iets meer dan 2 uur.

Volgende week begint in New York de US Open, het grandslamtoernooi dat Osaka twee jaar geleden won.