Portugal ten koste van Wales naar EK-finale

Cristiano Ronaldo komt steeds dichter bij zijn eerste hoofdprijs met Portugal. De veelbesproken vedette van Real Madrid plaatste zich woensdagavond met de nationale ploeg ten koste van het dappere Wales voor de finale van het EK voetbal in Frankrijk. Hij had zelf een groot aandeel in de eerste zege binnen 90 minuten van de Portugese ploeg (2-0).

De 31-jarige aanvaller bracht de openingstreffer en de assist bij het tweede doelpunt van Nani op zijn naam. Beide doelpunten vielen kort na de rust en die dubbele tegenvaller kwam Wales niet meer te boven. Voor het veelgeprezen vriendenteam is het eerste EK ooit niettemin meer dan geslaagd. De manschappen van sterspeler Gareth Bale maakten in Frankrijk indruk met een sterke teamgeest, de grote spelvreugde, veel wilskracht en af en toe een technisch hoogstandje.

Ronaldo moest het in Lyon zonder zijn clubgenoot Pepe doen. De 33-jarige verdediger van Real Madrid keek noodgedwongen toe wegens pijnlijke spieren in zijn dijbeen. Misschien kan de vaste Portugese uitblinker bij dit EK in de finale, zondagavond tegen Duitsland of Frankrijk, wel weer van de partij zijn.

Prestigeduel

Ook zonder steunpilaar Pepe kwam Portugal in de eerste helft nauwelijks in problemen. Met Bruno Alves, de vervanger van Pepe, bleef de Portugese defensie goed overeind. Alleen als Bale zich met de aanval bemoeide, was Wales soms even gevaarlijk.

Ronaldo, die het prestigeduel met clubgenoot Bale ruim op punten won, kwam voor de rust nog niet echt los. Na een sterke beginfase zakte de Portugese ploeg in, zoals altijd daarbij loerend op de counter. Na een teleurstellende eerste helft leek Wales niettemin tevreden met een ruststand van 0-0.

Portugal sloeg dankzij Ronaldo in de tweede helft snel en genadeloos toe. Eerst kopte hij schitterend raak nadat hij op karakteristieke wijze hoog boven iedereen uit was opgesprongen (1-0). In de 53e minuut tikte Nani een inzet van Ronaldo slim en attent achter doelman Wayne Hennessey (2-0). Het ontbrak Wales, dat vooral op het middenveld de geschorste spelmaker Aaron Ramsey miste, daarna aan kracht en kwaliteit om terug in de wedstrijd te komen. De Welshmen kunnen echter trots naar huis. Ze waren met de onverschrokken IJslanders de smaakmakers van het EK.

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement