Jan en Josefien Kooistra luisteren naar de mooie woorden van Atletiekunie-voorzitter Eric van der Burg.

Plots keren Jan en Josefien Kooistra terug van de camping, voor een erespeld van de Atletiekunie

Jan en Josefien Kooistra luisteren naar de mooie woorden van Atletiekunie-voorzitter Eric van der Burg. FOTO CHRISTIAAN VALK

Ze zaten op de camping, maar kwamen op verzoek van de familie naar huis. Gistermiddag bleek waarom. Jan en Josefien Kooistra ontvingen de erespelden van de Atletiekunie.

De wijze waarop Jan Kooistra (73) en zijn twee jaar jongere vrouw de onderscheidingen ontvingen, is niet eerder vertoond. Eric van der Burg, voorzitter van de Atletiekunie, kwam vanwege het coronavirus niet naar Sint Jacobiparochie. De oud-inwoner van Oosterwolde sprak de Kooistra’s toe via een videochat.

Hij roemde het paar vanwege zijn enorme verdiensten voor de hardloopsport en overdreef daarbij geen woord. Na de loftuitingen droeg hij ‘de klus’ over aan Bonnie Valk-Kooistra, dochter van Jan en Josefien. Zij smaakte het genoegen haar ouders te voorzien van de al ‘stiekem’ toegestuurde erespelden en bijbehorende oorkondes. Vlak daarna ging de bel: namens de Atletiekunie werd ook nog een bos bloemen bezorgd.

SV Friesland

Er was niet zomaar voor 1 april gekozen. ,,Precies veertig jaar geleden hebben we de Sportvereniging Friesland opgericht’’, aldus Jan Kooistra. ,,Als grap, maar het werd snel bloedserieus.’’

Dat kun je wel stellen. Met de Kooistra’s als aanjagers, groeide SV Friesland uit tot een gewaardeerde vereniging die het hardlopen in het Noorden een forse impuls gaf. Op de top oversteeg het aantal leden de 1000.

In veertig jaar zijn ruim 1400 loopevenementen georganiseerd. De Elfstedenestafette, de Berenloop op Terschelling, de Afsluitdijkmarathon en de Amelander Adventurerun gelden als blikvangers, maar SV Friesland organiseerde met evenveel liefde ‘kleine’ loopjes in Oude Willem, Wytgaard of waar dan ook. De eerste vier jaar als ‘wilde’ club en zonder bestuur, daarna toch onder de vleugels (en reglementen) van de Atletiekunie.

‘Opsteker gebruiken’

De Kooistra’s waren al lid van verdienste van de Atletiekunie en van de eigen vereniging. Daar kwam, nét voor de uitbraak van de crisis, op de ledenvergadering van SV Friesland nog het erelidmaatschap bij. ,,Maar deze speld raakt ons ook’’, zei een geëmotioneerde Jan Kooistra, die ook een koninklijke onderscheiding mag dragen. ,,Door dat verrekte virus hebben we ons jubileumfeest al in het water zien vallen, dus konden we wel een opsteker gebruiken.’’

Zaterdag zouden vanuit Sint Jacobiparochie wandel- en hardlooptochten worden gehouden, met aansluitend een feestavond. ,,Maar het kan niet, want regels zijn regels. Terecht. Geen mens mag met zijn gezondheid spotten.’’

Vraag dat maar aan de Kooistra’s. Ze hebben het de laatste jaren behoorlijk voor de kiezen gekregen. Jan streed tegen prostaatkanker. Daar overheen kwamen de ongemakken voor zijn eega. Josefien ondergaat morgen haar veertiende chemokuur, sinds bij haar darm- en leverkanker is vastgesteld.

,,Maar verdomd, die tumor is onlangs wat gekrompen’’, vertelt Jan. ,,We blijven positief. En reken maar dat ook deze erespelden een goed medicijn zijn. We zijn enorm trots!’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct