PSV duimt dat 'AZ-scenario' komende dagen uitblijft

PSV duimt dat 'AZ-scenario' komende dagen uitblijft ANP

PSV-middenvelder Jorrit Hendrix zuchtte donderdagavond nog eens diep. Hij had sinds lange tijd weer eens een hele wedstrijd mogen voetballen. Of de vragen na afloop van het Europese thuisduel tegen Granada (1-2) niet over wat anders dan over het coronavirus konden gaan. Ook trainer Roger Schmidt keek er een beetje bedrukt bij. "Corona is niet alleen in ons team, corona is in het hele voetbal. Het virus blijft nog wel even in de wereld, ben ik bang. Dat moeten we accepteren en we moeten er weloverwogen mee omgaan", zei hij.

Zo heel gek klonken de vragen niet. Na de afgelopen interlandperiode waren de ogen in Nederland vooral gericht op AZ, waar het virus flink toesloeg. Liefst dertien spelers van de Alkmaarders bleven de voorbije dagen thuis in quarantaine en misten de trip naar Napels, waar AZ donderdag stuntte door met een verzwakte selectie alsnog van Napoli te winnen (0-1).

Bij PSV liepen Jordan Teze (Jong Oranje) en Eran Zahavi (Israëlisch elftal) het virus op toen ze even weg waren bij de club uit Eindhoven. De verdediger en aanvaller misten daardoor zondag de uitwedstrijd tegen PEC Zwolle (0-3) en ook ontbraken ze donderdag nog tegen Granada. Zorgwekkender voor PSV is dat Pablo Rosario en Cody Gakpo woensdag bij een nieuwe ronde ook positief testten. Dat zijn twee belangrijke basisspelers dit seizoen. PSV had ze tegen Granada goed kunnen gebruiken.

Spanning

Rosario en Gakpo trainden de voorbije week mee met de selectie van PSV. De volgende testronde is daardoor nog net wat spannender voor de Brabanders. Valt het mee, of zijn misschien toch ook andere spelers besmet? Schmidt kan in aanloop naar de uitwedstrijd van zondag tegen Vitesse meer tegenslagen eigenlijk niet gebruiken. Toen Mario Götze tegen Granada halverwege uitviel, werd dat wel duidelijk. "Ik had totaal ongeveer vier opties vandaag op de bank", was Schmidt daar duidelijk over.

Zo zijn in tijden van corona ook sommige wedstrijdloze dagen, wanneer de testuitslagen binnen komen, opeens spannend. Het voelt een klein beetje als de loting voor de Champions League of een ander Europees clubtoernooi, die vroeger altijd standaard op vrijdag rond lunchtijd werden gehouden. Spelers keken dan na de ochtendtraining al etend (of vanuit het spelershome) mee, in spanning afwachtend of ze tegen een grote club zouden gaan spelen.

De spanning is nu anders en veel minder prettig, maar de blijdschap zal bij het woord 'negatief' voor Schmidt en zijn voetballers misschien wel net zo fijn voelen als bij het loten van een leuke club. Hendrix staat er opnieuw als dat nodig is. "Ik ga nooit bij de pakken neerzitten, ook als ik even niet speel. Zolang we genoeg spelers hebben, spelen we gewoon en klagen we niet. We hebben hier nou eenmaal mee te dealen."