Het WK shorttrack van komend weekeinde in Dordrecht moet voor Nederland een historische driedaagse worden. Als het aan bondscoach Jeroen Otter ligt wordt Suzanne Schulting wereldkampioene en staan er verder op elk ander podium landgenoten.

Jeroen Otter durfde eigenlijk zijn pet niet af te zetten, dinsdagmiddag toen de bondscoach van de Nederlandse shorttrackers een klein legertje journalisten online tegenkwam om het WK van komend weekeinde voor te beschouwen.

Otter had zich graag voor de driedaagse in Dordrecht (vrijdag t/m zondag) nog willen laten knippen, maar hij was blijkbaar niet de enige die druk was. Zijn kapper heeft pas volgende week, na een maandenlange lockdown, tijd zijn schaar in de verwilderde haardos van de inwoner van Heerenveen te zetten.

Itzhak de Laat kon daar blijkbaar niet op wachten. De geboren Leeuwarder liet voor hij afreisde naar Dordrecht zijn vriendin zijn kapsel fatsoeneren. Otter: ,,Of zij kapster is? Als ik dat zo zie, nee.’’

Verrassing

De Laat was voor Nederland de verrassing op het EK van januari in het Poolse Gdansk. Hij veroverde het brons in het individuele klassement en gidste Oranje naar goud op de relay. In de aanloop naar het WK in Dordrecht wil hij echter niet te hoog van de toren blazen. Op de vraag of hij zondag al wereldkampioen kan worden, antwoordde hij dinsdagmiddag: ,,Daar ben ik echt niet mee bezig. Het is veel te vroeg om dat nu al te zeggen.’’

Dat door de coronapandemie de Aziaten (Japan, China en Zuid-Korea) niet naar Zuid-Holland komen, zou de uitdaging iets minder zwaar maken. De Laat: ,,Ook daar ben ik niet mee bezig. Vergeet niet dat dit pas mijn tweede individuele WK is. Ik heb wel meer WK’s gereden, maar dan vooral als onderdeel van de relayploeg. Dus op de vraag of ik wereldkampioen kan worden, ik ben echt te bescheiden om daar ja op te antwoorden. Daar zal Jeroen wel weer wat van vinden, die vindt dat ik me als een aap op de rots moet manifesteren, maar ik doe het anders. Stap voor stap.’’

loading

Jeroen Otter vond daar inderdaad wat van, dinsdagmiddag. ,,Itzhak is hartstikke goed. En ja, bescheiden ja. Dat is zijn grootste downfall . Itzhak is anders dan anderen. Dat hij zo ’n antwoord geeft, dat kan ik heel goed begrijpen.’’

‘Opgefokte silverback-gorilla’s’

De bondscoach ziet dat het in andere sporten anders gaat, zoals in de atletiek. ,,Neem die atleten voor de start van de 100 meter. Al die opgefokte silverback-gorilla’s op een rij. De één schiet een pijl af, de ander wist bij wijze van spreken met z’n tong het zweet van zijn voorhoofd. Ze willen allemaal uitstralen, dit ding is van mij, ik heb alles onder controle.’’

Die arrogantie, die bezit De Laat niet, weet Otter. ,,Maar dat kan wel komen’’, verwacht hij. ,,Itzhak moet eerst een keertje ervaren hoe hij echt een wedstrijd naar zich toe kan trekken.’’ Het EK van anderhalve maand geleden moet de Heerenvener de ogen hebben geopend, vindt Otter. De Laat won het brons terwijl zilver had gekund. De Italiaan Pietro Sighel (zilver) en de Rus Semjon Elistratov (goud) bleken slimmer in diverse finales.

Otter: ,,Maar Itzhak was op zijn beurt die twee weer te snel en te slim af in de relayfinale, in die laatste paar ronden. Dat heeft hem denk ik heel veel goed gedaan. Hij wil heus die apenrots opklimmen. Alleen hij doet het op zijn manier, op een manier die bij hem past. Maar hoe meer hij gaat winnen, hoe beter hij daarna gaat presteren. Het is bij hem echt een sneeuwbaleffect. Als hij hier en daar gewoon een medaille meepakt, wordt die sneeuwbal groter. En is-ie een van de grote concurrenten van de allergrootsten ter wereld.’’

Suzanne Schulting

Suzanne Schulting is wat dat betreft een stuk verder dan De Laat. De Heerenveense is nog maar 23 jaar, maar heerst alsof zelfs de wereld te klein voor haar is. Onlangs werd ze voor de derde keer Europees kampioene, in 2019 werd ze voor het eerst wereldkampioene. Het WK van vorig jaar werd vanwege corona afgelast.

In Dordrecht verwacht Schulting dat alle ogen weer op haar gericht zijn. ,,Het is begrijpelijk dat iedereen naar mij kijkt’’, zei ze gisteren. ,,Maar ik merk wel dat ik heel erg op mijn hoede ben daardoor. Mijn focus kan ook verslappen als iedereen je als favoriet ziet.’’

Het deelnemersveld is een stuk kleiner, door corona. Schulting: ,,Ik kan me er wel heel druk om maken. Zij hebben ervoor gekozen hier niet te zijn, of hun overheid. Met het oog op de Olympische Spelen van volgend jaar is dat geen ramp. Ik denk dat de Koreanen nerveuzer zijn dan ik. Ik rijd nu nog een WK. Die ervaring wil je toch gewoon opdoen.”

Otter verwacht een voor Oranje historisch WK. ,,We voelen de druk om hier thuis in Nederland de beste prestatie ooit neer te zetten. Voor Suus (Suzanne Schulting, red.) is alleen winnen acceptabel. Met een man daarbij op het podium hebben we dan een prachtig individueel toernooi. En dan hebben we nog de twee relays. Doel is wel dat we op elk podium iemand hebben staan.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Shorttrack
Schaatsen
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct