Oranjecoach Sarina Wiegman: 'Nog steeds veel te winnen'

De combinatie Oranje en Sarina Wiegman is vooralsnog een succesvolle. Onder leiding van de Haagse bondscoach hoopt de Europees kampioen deze maand te schitteren op het mondiale podium. ,,We hebben nog steeds veel te winnen.’’

Sarina Wiegman lacht. Nee, het spel van nu is absoluut niet te vergelijken met dat uit haar eigen actieve periode. Wiegman (in oktober ziet ze Sara) kwam vanaf 1987 veertien jaar uit voor Oranje. Ze werd 104 keer opgeroepen. ,,Eigenlijk is alles veranderd. Dít is echt profvoetbal. In ‘mijn tijd’ was daar nog geen sprake van.’’

,,Het tempo ligt nu veel hoger’’, aldus de bondscoach. ,,Dat komt omdat deze meiden een heel andere opleiding hebben gehad.’’

,,Destijds lag het gemiddelde niveau van het vrouwenvoetbal in Nederland een stuk lager. Daardoor ontwikkelde je je minder snel. Voor een interland kwamen wij hooguit twee dagen bij elkaar in Zeist. Wij waren onderweg naar een hoger niveau, maar als je kijkt naar de speelsters van nu: allemaal vaardiger en afgetrainder. Topatletes.’’

Eigen kok

En wat te denken van de faciliteiten rond de ploeg? Het Oranje van tegenwoordig komt niets tekort. De speelsters verblijven in de beste hotels en Wiegman weet zich omringd door een dozijn assistenten, analisten, ‘peuten’ en persvoorlichters. De trip naar het WK kost de KNVB minstens 800.000 euro. Dat is inclusief eigen kok. Wiegman: ,,Het is fantastisch hoe de bond ons steunt.’’

,,Alle voorwaarden zijn gecreëerd’’, stelt Wiegman vast. ,,Zo gaat dat: elke generatie effent het pad voor de volgende. Wij moeten zorgen dat de generatie die na ons komt zich ook weer kan verbeteren. Ook daarom wordt dit een heel belangrijk toernooi voor het Nederlandse vrouwenvoetbal.’’

Maar dat staat toch al op de kaart, sinds op 6 augustus 2017 de Europese titel werd veroverd? Wiegman: ,,Ja, maar het EK was een moment. We zijn op het juiste moment boven onszelf uitgestegen, maar we hebben nog steeds veel te winnen.’’

,,Ook na het EK vind ik ons nog ontzettend gegroeid’’, zegt Wiegman. ,,Als groep zijn we dicht bij elkaar gekomen. Er zit veel kwaliteit in, maar de jonge speelsters moeten nog wel aanhaken. We willen structureel een plaats in de wereldtop bemachtigen. Daarvoor moeten we nog een stap maken.’’

,,Het WK wordt zó groot voor ons, voor onze sport. Mega. Dáár moet je goed presteren. Lukt dat, dan kun je zeggen dat je de wereld aan het veroveren bent en weet je zeker dat de mensen in Nederland enthousiast voor het vrouwenvoetbal blijven.’’

Bondscoach Sarina Wiegman deze week tijdens een training in aanloop naar het WK.

Op weg naar het WK werden lessen geleerd. Oranje speelde drie maanden geleden niet goed tijdens de strijd om de Algarve Cup. In Portugal werd, zonder zelf te scoren, verloren van Spanje en Polen. ,,Er blijft altijd wat te wensen’’, aldus Wiegman.

,,Tegen Spanje werden we gewezen op verbeterpunten. Die ploeg was zo sterk aan de bal, dat wij er niet in slaagden om hoog druk te zetten. Zelf kwamen we moeizaam onder de druk uit. Maar het was een oefenwedstrijd en we wilden dingen uitproberen. Als ploeg probeer je over meer dan één spelvariant te beschikken. Op topniveau moet je kunnen omschakelen.’’

Wiegman voelt zich als een vis in het water bij Oranje, waar ze in januari 2017 het stokje overnam van Arjan van der Laan. ,,Ik geniet in de eerste plaats van het coachen van ambitieuze mensen, die hun leven hebben ingericht op profsport.’’

Geen verschil

Werken met vrouwen of mannen maakt voor Wiegman geen verschil. ,,Ik werk met mensen. Als dat gaat om sporters die bereid zijn alles aan de kant te zetten voor het hoogste, word ik vrolijk. Of ik een mannenploeg kan coachen? Ja. Ik ben daar niet nieuwsgierig naar, omdat ik weet dat ik dat kan’’, aldus Wiegman, die in 2016 assistent-trainer was bij Jong Sparta en beschikt over het diploma Coach Betaald Voetbal.

Bondscoach Wiegman weet zich omringd door mannen, onder wie ex-international Michel Kreek. Twee jaar geleden was Foppe de Haan een van haar assistenten. Diens inbreng wordt nog altijd geroemd door speelsters en bondscoach. ,,We hadden op meerdere vlakken een klik’’, zegt Wiegman. ,,Ik heb de samenwerking als heel waardevol ervaren.’’

,,Foppe is een wijs mens’’, vervolgt Wiegman. ,,Hij bracht veel ervaring mee. Foppe heeft zelf EK’s in eigen land meegemaakt. Hij wist wat we konden verwachten en heeft daar met de staf en de meiden over gesproken. Hij kon dat overbrengen, want Foppe is een goede verteller. Rustig en op de juiste momenten relativerend.’’

,,Dat we dezelfde opleiding hebben gedaan, was meegenomen. Foppe en ik bleken op dezelfde manier naar mensen te kijken én over voetbal te denken. We hadden vaak aan één woord genoeg om elkaar te begrijpen. Ja, het klikte enorm.’’

Advies Foppe

,,Wat heel belangrijk was’’, aldus Wiegman: ,,Foppe keek niet alleen naar de speelsters, maar ook naar ons, de staf. Hij zei op een gegeven moment tegen ons dat wij af en toe rust dienden te nemen. Het is goed dat iemand dat een keer tegen je zegt. Het klopte ook. Wij wilden het zó goed doen – het was per slot van rekening het EK in eigen land – dat we áltijd bezig waren. Je moet af en toe gas terugnemen.’’

Wiegman heeft geleerd van de oud-trainer van Heerenveen en Jong Oranje. ,,Maar andersom is dat ook het geval’’, zegt ze. Lachend: ,,Tenminste, dat zegt Foppe. Hij heeft in elk geval geleerd zich als assistent op te stellen en na te denken over dingen die van een assistent worden verwacht.’’

,,Foppe zei dat hij het soms best wel moeilijk vond in die rol. Dat had ik hem vooraf gevraagd: ben je in staat je ondergeschikt te maken? Hij zei ‘ja’. Voor en tijdens het EK is gebleken dat dat zo was. Ik vind dat heel knap gedaan.’’

De twee hebben nog wel eens contact. ,,Niet veel, maar hij volgt ons nog altijd’’, aldus Wiegman. ,,Dat de band blijft, is logisch. We delen een fantastische herinnering. Foppe heeft na het EK gezegd dat hij een van de mooiste sportmomenten heeft beleefd. Dat zegt genoeg.’’

Wanneer is voor Wiegman het WK geslaagd? ,,Rationeel zeg ik: als wij op de top van ons kunnen presteren. Strijd leveren, opnieuw boven onszelf uitstijgen. Qua resultaat: als we de Olympische Spelen van 2020 halen. Daarvoor moeten we bij de beste drie Europese landen eindigen.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement