Een deel van de ruim duizend atleten is begonnen aan de Amelander crosstriatlon. FOTO JAN SPOELSTRA

Nieuw jasje voor Amelander crosstriatlon past prima

Een deel van de ruim duizend atleten is begonnen aan de Amelander crosstriatlon. FOTO JAN SPOELSTRA

De crosstriatlon ‘nieuwe stijl’ op Ameland was een schot in de roos. Voor het eerst meer dan duizend deelnemers, twintig nationaliteiten. De winnaar was evenwel een oude bekende.

Het kost een paar centen, maar dan heb je ook wat. Na zeventien crosstriatlons onder de naam Tri-Ambla – zeven stuks met NK-etiket, één keer kon een Europese titel worden verdiend – zochten de Amelanders aansluiting bij Xterra, de organisatie die wereldwijd het wedstrijdcircuit bestiert. Om de ‘zilveren’ licentie te verkrijgen, werd 15.000 euro neergeteld. Om de wereldtop in de ‘gouden’ races aan de start te krijgen, had het dubbele betaald moeten worden.

(tekst gaat verder onder de video)

loading  

Pareltje

Alles op z’n tijd, zegt Casper van de Kamp, professioneel organisator van de vier grootste sportevenementen op Ameland. ,,Er zijn in Europa drie ‘gouden’ crosstriatlons. Die status ambieer ik vooralsnog niet.’’

Ook de ‘B-status’ zorgde voor een nieuwe impuls. ,,Dit eiland is echt voor de crosstriatlon gemaakt’’, zei Nico Lebrun. De Fransman was dit weekeinde als afgevaardigde van de Europese tak van Xterra op Ameland. Hij toonde zich onder de indruk. ,,Dit is onze enige wedstrijd in Nederland en ik ben er erg blij mee. Eerlijk gezegd wist ik tot voor kort niet dat Nederland enkele eilanden bezat… Dit is een pareltje, een fantastische locatie voor onze sport. Je ziet louter blije gezichten, ook bij de mensen die met de sporters mee zijn gekomen. Die ‘totale beleving’ vinden wij heel belangrijk.’’

Door aansluiting bij het wereldwijde circuit verzekerden Van de Kamp en de 250 vrijwilligers zich van toenemende belangstelling. Uiteindelijk meldden zich 1050 triatleten aan, tot uit Australië en Japan aan toe. De oudste deelnemer was 74 jaar. ,,Die 1050 over twee dagen is zo’n beetje de limiet’’, aldus Van de Kamp. ,,Al was het maar omdat er maximaal 880 mountainbikes in de wisselzone geplaatst kunnen worden.’’

Spiegel

Aan de zwaarste afstand (1,5 kilometer zwemmen, 37 kilometer mountainbiken en 10 kilometer hardlopen) deden zestien professionals mee. Zij leverden strijd voor een deel van de prijzenpot (7500 euro) en voor startbewijzen voor het WK, dat volgende maand op Mauï wordt gehouden.

'Ameland is een pareltje, echt gemaakt voor de crosstriatlon'

,,Amateurs kunnen hiervoor bij ons ook punten verdienen’’, aldus Van de Kamp, die het met de weersomstandigheden geweldig trof. ,,Het had wel wat harder mogen waaien’’, zei een Belgische coach knipogend. ,,De Waddenzee lijkt nu een zwembad, een spiegelke . Golven geven de strijd een heroïsch karakter. Maar pas op hè: dit is een schitterende wedstrijdlocatie.’’

Om aan alle Xterra-voorwaarden te voldoen, legde Van de Kamp de fiets- en looproutes onder het vergrootglas. ,,Het moest iets uitdagender.’’

Hij deed onder andere een beroep op Lex Kiewied. De 38-jarige Amelander is op de juiste manier verslaafd aan de crosstriatlon en stond zaterdag voor de zestiende keer aan de start voor zijn thuiswedstrijd. ,,Ik heb het loopparcours mee bedacht’’, zei Kiewied stralend van blijdschap, nadat hij in 2 uur, 49 minuten en 42 seconden als 22ste (zesde amateur) was gefinisht.

,,Het was zó uitdagend, dat ik onderweg tegen mezelf zei: ‘Nou Kiewied, dit heb je wel héél pittig gemaakt. Maar wat heb ik genoten!’’ Kiewied - hij werkt op een booreiland op de Noordzee boven Ameland en heeft daar zelf trainingsfaciliteiten gecreëerd – werd bijna ‘slachtoffer’ van zijn eigen succes. ,,Het parcours was zó uitdagend, dat ik me in het bos bijna ‘verfietste’.’’

Technisch parcours

De ‘nieuwe’ crosstriatlon kreeg een oude bekende als winnaar. Jorik van Egdom bekroonde zijn derde deelname met zijn derde triomf. Hij was 22 minuten sneller dan Kiewied, na op het afsluitende onderdeel definitief afstand te hebben genomen van de Belg Geert Laurryssen en de Fransman Francois Carloni. Laurryssen had na het mountainbiken 20 seconden voorsprong, maar kwam uiteindelijk 23 tellen na de Veenendaalse winnaar over de eindstreep. Carloni gaf 34 seconden toe op de 24-jarige Van Egdom.

,,Dit was loodzwaar’’, sprak de winnaar, terwijl hij op zoek ging naar een groot stuk meloen en zoute koekjes. ,,Ik train als triatleet niet specifiek op mountainbiken en het lopen op onverharde stukken. Ik doe het wel hoor, omdat ik er van geniet en er sterker van word. Dit was een zeer technisch fietsparcours en op het strand maakte ik de verkeerde keuzes. Ik kwam tot drie keer toe in stroken mul zand terecht zodat de anderen me konden inhalen. Toen moest ik zorgen om bij te blijven. Ik wist dat ik ze als loper kon verslaan.’’

Tien met een griffel

Van Egdom (,,Toen we honderden tegelijk met onze fietsen van de boot kwamen, liep ik al te genieten’’) zien we volgend jaar wellicht als triatleet terug op de Olympische Spelen. ,,Dat is mijn grote doel. De kans dat we ons plaatsen met het Nederlands team is groot en ook individueel liggen er kansen. Er mogen in Tokio vijftig triatleten starten en op de wereldranglijst sta ik nu ongeveer veertigste. Dat klinkt goed, maar NOC-NSF verlangt nog wel iets meer. Enfin, eerst hier maar eens van genieten.’’

Lex Kiewied kan pas in de loop van vadaag ,,met de voetjes omhoog.’’ Als lid van het zogeheten bouw- en breekteam was hij na zijn eigen krachtsinspanning en die van de ruim duizend anderen nog uren in touw. ,,Het is even doorbijten, maar ze krijgen de lach niet van mijn gezicht. Dit was een tien met een griffel.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct