De roes van het succes is al bijna verdampt. Na de geslaagde goudjacht in Qatar is paralympisch amazone Rixt van der Horst op haar hoede, want er ligt nóg een virus op de loer.

Een goed bericht uit de stal te Veldhoven: Findsley N.O.P. is topfit. Rixt van der Horst is heus niet zo dat ze elk uur gaat kijken bij haar elfjarige merrie, die samen met haar de show stal tijdens het internationale dressuurgala in Qatar. Maar de 29-jarige paralympisch amazone uit Grou, sinds zes jaar wonend en werkend in Noord-Brabant, is momenteel wel extra scherp, nu ook paarden slachtoffer worden van een rondwarend virus. ,,Onze paarden lopen niet meteen gevaar, maar we kunnen echt geen enkel risico nemen. Dit is een ernstige uitbraak.’’

Van der Horst is blij dat ze terug is, na haar eerste wedstrijden sinds een half jaar. Gezien de recente ontwikkelingen rond het voor paarden levensbedreigende rhinopneumonievirus kun je maar het beste in eigen omgeving zijn, zegt ze. ,,De uitbraak vond weliswaar plaats in Valencia, maar in Qatar was ook een grote wedstrijd. Ook al werden de paarden daar goed gescheiden gehouden van elkaar, en al waren de regels zeer scherp, je weet maar nooit.’’ Ze rilt bij de gedachte wat er kán gebeuren. ,,Net als bij corona heeft dit virus diverse varianten. Paarden kunnen er letterlijk dood bij neervallen. Verschrikkelijk. Het is heel verstandig dat alle wedstrijden in maart zijn geannuleerd.’’

Paralympische Spelen

Naast de zorg voor Findsley moet Van der Horst ook elk moment om zichzelf denken. Zeker gezien de kwetsbaarheid van haar longen is het coronavirus een niet te onderschatten tegenstander. Tegelijkertijd wil ze zich zo goed mogelijk voorbereiden op de Paralympische Spelen, die op 24 augustus in Tokio beginnen. Dat betekent dagelijks trainen en waar mogelijk wedstrijden rijden. ,,Daarom was ik blij met de invitatie uit Qatar, waar ik vijf keer eerder heb meegedaan. Het is een flinke reis, maar ook dat moet je ‘oefenen’. Niet alleen ik, maar ook Findsley. Je rijdt daar in een groot stadion, dat zal in Tokio ook zo zijn. Findsley moet leren omgaan met die ambiance en alle indrukken van buitenaf.’’

Voor de reis bracht Van der Horst haar merrie naar het vliegveld van Luik in België. ,,Daar zijn ze gespecialiseerd in paardenvervoer. Er kunnen 35 paarden in een vrachtvliegtuig. Voor Findsley was het de derde luchtreis. Ze heeft vooraf onder andere een bloedtest ondergaan.’’

Voor de amazone had de trip meer voeten in de aarde. ,,Ik heb lang nagedacht of ik wel zou gaan, want ik was bang voor de vliegreis. In het vliegtuig is de besmettingskans het grootst.’’ Van der Horst kleedde zich bijkans als een astronaut. ,,Ik had een speciaal pak aan, met handschoenen en een masker, en droeg voortdurend ‘frisse’ mondkapjes.’’ In Doha, de hoofdstad van Qatar, voelde ze zich meer op haar gemak. ,,Je bent altijd op je hoede, maar in ‘de bubbel’ is het veilig. Natuurlijk ben je wel voortdurend je handen aan het ontsmetten.’’

loading

Acceptatie

Ze pendelde in een speciale bus tussen hotel en wedstrijd-accommodatie. Ook nog WK-voetbalstadions in aanbouw gezien? ,,Nee’’, zegt Van der Horst, die op de hoogte is van de commotie rond de bouw van deze arena’s. Als ze hoort dat onlangs tijdens het WK voor clubteams vrouwelijke scheidsrechters genegeerd werden door de prijzen uitdelende sjeiks, kijkt ze verrast op. ,,Dat wist ik niet. Ik kan zeggen dat ik altijd netjes ben behandeld, met respect. Dat er ditmaal geen fysiek contact was, was met het oog op de veiligheid. Dat wij als paralympische sporters al jaren worden uitgenodigd voor een groot evenement, geeft in mijn ogen ook aan dat er sprake is van acceptatie.’’

Van der Horst had reden genoeg om gefeliciteerd te worden. Ze verdiende met Findsley vier gouden medailles. De kür op muziek bracht een score van ruim 80 procent, een record voor zowel amazone als paard. ,,In de coronatijd hebben we heel goed kunnen trainen. Ik merk dat we steeds beter op elkaar ingespeeld raken. We vormen echt een team, waarbij Findsley ook heel relaxt is. Tegelijkertijd heb ik het idee dat het nog beter kan’’, aldus Van der Horst, die haar prestatie van de Paralympics in 2016 (één keer zilver, twee keer brons) straks hoopt te verbeteren.

De optredens in Qatar leverden Van der Horst 2000 euro op. ,,Daardoor ben ik redelijk uit de kosten. De vliegreis is betaald door de organisatie, maar ik heb veel geld moeten steken in beschermende kleding, testen, keuringen en supplementen. Het is het waard geweest, deze trip is zeer geslaagd.’’

Crowdfundingsactie

Desondanks heeft ze haar begroting nog niet rond. Via haar persoonlijke website heeft een crowdfundingsactie inmiddels 12.000 euro opgebracht, waar ze hoopt op het drievoudige. ,,Hoe zorgelijk de ontwikkelingen rond alle virussen zijn, mijn financiële situatie houdt me ook erg bezig. Wat dat betreft ligt de weg naar Tokio echt vol met angels en voetklemmen.’’

Om goed beslagen ten ijs te kunnen komen in Japan, wil Van der Horst de komende maanden meer wedstrijden bezoeken. ,,Maar door alle virussen is het afwachten hoe de agenda er uit gaat zien. Indoor Brabant is ook geschrapt, maar daar waren de paralympische onderdelen eerder al geannuleerd. Ik hoop dat we eind april in België mogen rijden. Daarna staan voor eind mei de olympische selectiewedstrijden gepland.’’ Is Van der Horst nog niet zeker van deelname in Japan? ,,Nee. Hoe goed het ook is gegaan, ik zal het nog een keer moeten laten zien. En ‘Finn’ ook natuurlijk.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Paardensport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct