Michelle de Jong staat te trappelen om dit weekeinde eindelijk een wedstrijd te rijden.

Michelle de Jong is op de weg terug na corona: 'Ik ben blij dat ik weer kan racen'

Michelle de Jong staat te trappelen om dit weekeinde eindelijk een wedstrijd te rijden. FOTO NEEKE SMIT

Michelle de Jong moest het NK afstanden noodgedwongen thuis op de bank volgen. Ze is hersteld van corona en doet dit weekeinde mee aan het NK sprint. ,,Maar ik moet elke dag nog extra slapen. Het hakt er in.’’

Hoe fijn kan het zijn om een hotelkamer te betrekken. Michelle de Jong is maar wat blij dat ze woensdag hotel Tjaarda in Oranjewoud binnen stapte. ,,Ik ben al verder dan de vorige keer’’, zegt de 21-jarige Rottumse lachend. Vlak voor het NK afstanden van begin deze maand zou ze ook richting het hotel vertrekken. ,,Maar toen werd ik niet zo fit. De ‘bubbel’ heb ik toen niet gehaald.’’

Een verkoudheidje dacht De Jong. ,,Ik had echt niet het idee dat het corona kon zijn. Omdat er wel een risico was, ben ik meteen in quarantaine gegaan.’’ Een dag later schrok ze zich rot. De Jong bleek besmet te zijn.

En dat terwijl ze toch zo voorzichtig was geweest. De Jong had in oktober immers ook al tien dagen in quarantaine gezeten, toen haar ploeggenoot Kjeld Nuis in Inzell getroffen was door het virus. ,,Daar schrik je van, want Kjeld had geen idee waar hij het had opgelopen.’’

Tien dagen van het ijs vlak voor de start van het seizoen was een verre van ideale voorbereiding. De Jong werd na de quarantaine nog voorzichtiger. Ze kwam nauwelijks nog in de supermarkt, andere winkels waren al helemaal taboe, ze droeg een mondkapje, zag geen vrienden en wreef haar handen schraal met ontsmettingsmiddel.

En toch ging het mis. ,,Ik heb geprobeerd geen risico te lopen, maar blijkbaar kan het zomaar gebeuren.’’ Misschien dat ze het in Thialf heeft opgelopen, denkt De Jong. Het maakt ook niet uit, de schrik zat er goed in. ,,De eerste klap was dat ik het NK niet kon rijden, maar meteen daarna dacht ik: shit, misschien besmet ik wel mensen of heb ik dat al gedaan?’’

De Jong woont nog thuis bij haar ouders. Het was een grote opluchting dat die na tien dagen zelfisolatie niet besmet bleken te zijn. Zus Antoinette had ze in de besmettelijke periode ook nog eens nauwelijks gezien, dus ook die ontsprong gelukkig de dans. Dat deed haar vriend en ploeggenoot Janno Botman niet. ,,Het enige positieve was dat we weer samen in quarantaine zaten in Janno zijn appartement.’’

Ziek op de bank

Terwijl de overgebleven ploeggenoten van Reggeborgh – er zaten in totaal drie leden van het team in quarantaine – begonnen aan het NK afstanden, lag De Jong ziek op de bank. ,,Het voelde heel anders dan een normaal griepje’’, zegt ze. ,,Ik had geen koorts, maar ik voelde dat mijn lichaam echt aan het vechten was om het virus te overwinnen. Het was een strijd die veel energie kostte.’’

'Het was een strijd die veel energie kostte'

De Nederlandse titel van ploeggenote Femke Kok, de medailles van Kjeld Nuis, Ireen Wüst en Wesly Dijs zorgden voor verlichting. Beide zieke rijders kregen er een kick van. Tegelijkertijd had De Jong zelf dolgraag op het ijs willen staan. ,,Ik voelde me superfit voor het NK, schaatste lekker en had er echt zin in. Ik had echt niet verwacht dat ik corona in mijn lichaam had zitten.’’

Michelle de Jong zat niet bij de pakken neer. ,,Sommige dingen overkomen je, daar kun je niets aan doen’’, zegt ze. ,,Het helpt ook dat ik een verleden met blessures heb.’’ Door groeiknieën stond ze in haar juniorentijd vaak gedwongen aan de zijlijn te kijken hoe anderen wel trainden en vooruitgingen. Daardoor was de tegenslag wat gemakkelijker te accepteren.

Het was een rare tijd. Heel anders dan een jaar geleden. Toen plaatste de nieuweling in de ploeg van Gerard van Velde zich meteen voor de World Cups, terwijl ze zonder verwachtingen was begonnen aan het seizoen. Later in het jaar kreeg ze een terugval. ,,Vorig jaar liep het NK sprint niet zo goed. De eerste dag leek nergens op.’’

De Jong viel terug in oude patronen. Ze wilde alles te goed doen, liet de spanning teveel bepalen. Het gevolg was dat ze te behoudend reed. Ze ging bij zichzelf te rade. Wat waren de basisvoorwaarden om goed te kunnen schaatsen? De Jong werkte er in de zomermaanden hard aan en was klaar voor het seizoen.

Teamgevoel

De veranderde dynamiek in de ploeg doet haar ook goed. Vorig seizoen vormde ze samen met enkel Jutta Leerdam het vrouwensegment in de sprintploeg van Reggeborgh. De twee waren vaak op elkaar aangewezen, dronken samen koffie, maar Leerdam had ook haar vriend Koen Verweij in de ploeg zitten. ,,Dat is toch anders’’, merkt De Jong op.

Leerdam vertrok, maar met Kok en Wüst werd het vrouwenteam uitgebreid. Ook het Oostenrijkse sprintkanon Vanessa Herzog traint geregeld mee. ,,Iedereen heeft heel erg het teamgevoel. We willen elkaar beter maken en zijn blij voor elkaar als het goed gaat.’’

Ze slurpt de ervaringen die routinier Wüst deelt, gulzig op. ,,Je kunt Ireen vragen wat je wilt. Wij lopen nu tegen dingen aan die zij al heeft meegemaakt en waarvan ze heeft geleerd. Hoe je met druk omgaat bijvoorbeeld. Ze heeft al zoveel goud binnengesleept dat mensen dat telkens weer van haar verwachten. Die druk kan ze heel goed loslaten. Er valt zoveel van haar te leren, ook buiten het schaatsen.’’

'Ze (Ireen Wüst.) is naast een topschaatser ook gewoon een heel mooi mens'

Vooral het feit dat Wüst een echte teamspeler is, doet De Jong goed. ,,Toen ik ziek was voor het NK heeft ze me elke dag een appje gestuurd met de vraag hoe het ging. Ze is naast een topschaatser ook gewoon een heel mooi mens.’’

De komst van Kok betekende een hereniging. De twee waren al maatjes bij het Friese gewest. ,,Ik denk dat dat wel heeft meegespeeld bij haar beslissing om bij onze ploeg te komen. Onze techniek komt redelijk overeen en we kunnen heel goed achterelkaar rijden.’’ Overhalen hoefde ze Kok niet. ,,Maar ik heb mijn ervaringen natuurlijk wel met haar gedeeld. Wij hebben allemaal nuchtere mensen bij de ploeg. Daar past Femke heel goed bij.’’

De overstap van Kok naar Reggeborgh pakt heel goed uit, ziet ook De Jong. ,,Heel knap’’, zegt ze. ,,Het is natuurlijk niet vanzelfsprekend dat je in het eerste jaar als senior, met best wel wat druk op de schouders, meteen al zulke tijden rijdt en Nederlands kampioen wordt.’’

Kok is dit weekeinde samen met Leerdam topfavoriet voor de Nederlandse sprinttitel vindt De Jong. Ze ziet zichzelf niet meteen meedoen om de prijzen. Daarvoor komt het toernooi te vroeg. Door de twee periodes van quarantaine mist ze drieënhalve week ijs onder de voeten. Die gemiste trainingsuurtjes kunnen zich wreken. Bovendien is ze nog altijd niet helemaal hersteld van corona. Ze merkt het nog dagelijks.

Impact van het coronavirus

Vorige week zaterdag reed de Rottumse een trainingswedstrijd over 500 meter. Die maakte de impact van de ziekte nog maar eens duidelijk. ,,Die voelde als een 1000 meter. Een flinke klap, zeg maar een aanslag. Maar ik kijk er niet tegenop. Ik ben weer een weekje verder.’’ Ze staat te trappelen. ,,Ik ben blij dat ik weer kan racen.’’ Hoe ze de vier races verteert, is een zorg van later.

'Het gaat wel weer richting normaal, hoor'

Als ze eind december maar weer topfit is als de tickets voor de internationale wedstrijden worden verdeeld. Af en toe is er nog hoofdpijn en het lichaam is nog immer vermoeid. ,,Ik moet elke dag nog extra slapen.’’ Overdag probeert De Jong anderhalf uur te liggen en de nachtrust duur ook een uur tot anderhalf uur langer dan normaal. ,,Het gaat wel weer richting normaal, hoor. Alleen de laatste procentjes nog.’’

De Jong ziet zowaar nog een voordeeltje. ,,Ik weet nu dat ik de komende tijd geen corona meer kan krijgen. Ik heb antistoffen in mijn lichaam.’’ Vrijuit naar de supermarkt dus? ,,Nee, want er liggen nog zoveel griepjes en verkoudheidjes op de loer. Ik wil niet voor de tweede keer ziek worden.’’

In elk geval hoeft ze even niet meer te vrezen voor een nieuwe positieve test. ,,Nou, de laatste keer was wel spannend. Als je veel antistoffen in het lichaam hebt, kun je zomaar positief testen. Gelukkig was het negatief. Maar ik denk dat de testen elke keer spannend blijven.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct