Zesvoudig Merenloop-winnaar Riekele Kobes in actie tijdens de editie van 2018.

Merenloop in Grou viert vijftigste verjaardag met 1500 gasten

Zesvoudig Merenloop-winnaar Riekele Kobes in actie tijdens de editie van 2018. Foto Niels de Vries

In 1970 won Feyenoord de Europa Cup 1, werd v.v. Sneek landskampioen bij de amateurs én vond in Grou de eerste Merenloop plaats. Zondag wordt de vijftigste editie van deze loop- en klimklassieker gehouden.

Hagel, storm, sneeuw of slagregens? Daar lachen ze om in Grou. Wie meedoet aan de Merenloop is niet voor een kleintje vervaard. Toch moest er één keer een streep door de wedstrijd worden gezet. Dat was in 2001, vanwege de uitbraak van mond-en-klauwzeer.

Zeg nooit nooit, maar Gjalt de Groot verwacht niet dat dit weekeinde een tweede afgelasting volgt. ,,Natuurlijk volgen we het nieuws over het coronavirus, maar we denken pas aan afgelasting als er een inwoner van Grou besmet is. Nou, die kans lijkt ons klein’’, aldus de voorzitter van het organisatiecomité, dat zich opmaakt voor de komst van zo’n 1500 hardlopers en wandelaars.

De wandeltocht wordt gehouden op zaterdag. Zondag is het de beurt aan de hardlopers, die kunnen kiezen uit diverse afstanden. Dé Merenloop is die over 14 kilometer en waarvan de winnaar eigenlijk al vaststaat.

Of niet, Riekele Kobes? ,,Nou ja, er kan altijd wat gebeuren, maar ik kan me voorstellen dat ik als de gedoodverfde favoriet word gezien’’, aldus de 33-jarige atleet.

De inwoner van Heerenveen, geboren en getogen in Nij Beets, won de laatste zes Merenlopen. ,,Ik ben er nog lang niet op uitgekeken. Het parcours is zeer uitdagend. Zeker als het flink heeft geregend, is het stuk van zo’n 6 kilometer door het weiland loodzwaar.’’

,,Maar los van de sportieve strijd vind ik de loop bijzonder vanwege het goede gevoel dat ik er van krijg. Het is er leuk, zelfs als de regen met bakken naar beneden komt. Iedereen van de organisatie is vriendelijk. Ze zijn echt blij dat je komt.’’

Kobes ziet de Merenloop een klein beetje als training voor de Slachtemarathon, die op 13 juni ook een aantal kilometers over onverharde paden voert. Hij waagt zich voor de derde keer aan deze marathon-in-lijn en hoopt voor de eerste maal te finishen.

,,Maar eerst doe ik in april de marathon van Enschede. Of de Merenloop dan geen risico is? Nee, vind ik niet. Ik weet onderhand wat me te wachten staat. Bij het klimmen over die vijf à acht hekken moet je goed uitkijken, maar bang voor blessures ben ik niet. Ik heb enige steeple-ervaring’’, aldus Kobes. Hij denkt ongeveer 48 minuten nodig te hebben. ,,Maar dat kan wat langer worden als er nog meer regen valt en je 10 centimeter wegzakt in de drek.’’

De zesvoudig winnaar heeft er alle vertrouwen in. ,,Vorige maand heb ik in Ommen een trailrun gedaan van dik 42 kilometer. Ik deed er 3 uur en 2 minuten over, daar was ik heel blij mee. Met de inhoud zit het wel goed. In Grou kan ik enigszins aan de snelheid werken.’’

Kobes zal zondag onder anderen te maken krijgen met Bram Kielman. De 23-jarige Grouster waagt zich, als het mag van zijn fysiotherapeut, voor het eerst aan de strijd over 14 kilometer.

,,De Merenloop is mijn enige thuiswedstrijd, maar de ‘echte’ heb ik nog nooit gedaan. Ik ben nog nooit over die hekken geklommen. Dat wordt na tien deelnames hoog tijd’’, aldus Kielman, specialist op de 800 en 1500 meter (baan) en in de Merenloop voormalig winnaar op de 5 en 10 kilometer.

Hij acht zich niet in staat om Kobes het vuur na aan de schenen te leggen. ,,Ik doe het in eerste instantie vanwege het speciale karakter van deze klassieker. Ik vind het lange stuk langs het kanaal heerlijk. Het is mooi om onderweg te worden aangemoedigd. Maar Riekele zal een maatje te groot zijn, want ik heb te weinig kunnen trainen. Ik zit in de afronding van mijn pabo-studie en ik heb wat last van mijn heup. Maar ik wil het proberen.’’

Roelof Oostra is wellicht (opnieuw) de grootste uitdager van Kobes. De Mantgumer hoopt op een zware editie, want conditioneel kan hij wel een stootje hebben. ,,Dit weekeinde hebben we op de Veluwe heerlijk een trail van 50 kilometer gelopen. Qua duurvermogen zit het goed. De Merenloop is een fijn tussendoortje. Twee weken later wil ik pieken tijdens de trail op Ameland over 60 kilometer.’’

Het maakt Gjalt de Groot niet uit wie er zondag op het Halbertsmaplein als winnaars worden gehuldigd. En eigenlijk maakt het hem ook niet veel uit wat de weergoden van plan zijn. ,,Vorig jaar was het echt heel, heel slecht. Volgens mij was het de natste zondag van het jaar en nóg waren we positief verrast over het aantal deelnemers.’’

,,Gezien het aantal voorinschrijvers, dik 1000, zullen we over beide dagen een kleine 1500 mensen ontvangen. Die drukte kunnen we aan, omdat we over voldoende vrijwilligers beschikken. Sinds we de drukte over twee dagen spreiden, loopt alles gesmeerd.’’

Een van de vrijwilligers is Rommy Hoekstra. Zij is de dochter van Lammert Hoekstra, die in 1970 de Merenloop bedacht. Hij nam zijn toen 8-jarige dochter (ze werd later Nederlands kampioen op de 1500 meter) destijds aan de hand mee over ‘zijn’ parcours. Hoekstra is in 2015 op 80-jarige leeftijd overleden. De Groot: ,,Zijn weduwe Maaike komt zondag langs voor de start. We doen dat niet met een pistool, maar met een scheepstoeter.’’

Het is niet het enige bijzondere moment, vertelt De Groot. ,,In 1970 was Hendrik Arendz uit Grou de eerste winnaar. Zondag doen, ter nagedachtenis, in totaal achttien familieleden van hem mee. Allemaal dragen ze nummer 14, het nummer waarmee Hendrik destijds won. Heel speciaal.’’

home
net-binnen
menu