Mark Diemers in actie namens Feyenoord.

Mark Diemers: 'Hoeveel Leeuwarders zouden er bij Feyenoord hebben gespeeld? Ik ben er trots op'

Mark Diemers in actie namens Feyenoord. FOTO ANP/PIETER STAM DE JONGE

,,Hoeveel Leeuwarders zouden er bij Feyenoord hebben gespeeld? Ik ben er trots op.’’ Mark Diemers (26), begonnen bij LAC Frisia en opgeleid bij Cambuur, begon afgelopen weekend officieel aan zijn Rotterdamse avontuur. ,,Je voelt hoe gigantisch deze club is, echt de top van de top.’’

Onlangs, tijdens het trainingskamp van zijn nieuwe club in Zuid-Duitsland, had Mark Diemers (26) even een dubbel gevoel. Hier was hij dan, bij een club op het niveau waar hij al van jongs af aan wilde zijn. Met alles erop en eraan. Mooier kon het niet. Tegelijk miste hij thuis.

,,Mijn zoontje Lyo is nu ruim vijf maanden oud’’, zegt de kersverse Feyenoorder, die via Cambuur, FC Utrecht, De Graafschap en Fortuna Sittard deze zomer in Rotterdam-zuid belandde. ,,Ik miste hem verschrikkelijk. Gelukkig gaat het heel goed met hem, het is een heel makkelijke baby. Hij slaapt al door.’’

Thuis, dat is in het geval van Mark Diemers nog altijd vooral Leeuwarden. Vriendin Daphne en de kleine Lyo waren daar toen de aanvallende middenvelder met Feyenoord tegen onder andere Borussia Dortmund en HSV oefende.

D iemers hoefde zich geen zorgen te maken: zijn gezinnetje zat goed. Lekker dicht in de buurt van zijn ouders, die op deze manier mooi de tijd met de kleine konden inhalen die ze in de beginperiode van de coronapandemie noodgedwongen hadden moeten missen.

,,Het was heel vervelend dat opa en oma, maar ook zijn ooms en tantes, Lyo niet konden zien’’, zegt Diemers. ,,Extra naar voor mijn vader was dat zijn reisbureau de coronacrisis niet heeft overleefd. Het was een van de best lopende reisbureaus van Nederland, maar alles viel stil en hij heeft de eer aan zichzelf gehouden voordat het penibel werd. Nu heeft hij een doorstart gemaakt.’’

'Leeuwarden is en blijft mijn stad'

U iteraard in de plaats waar ook Mark Diemers ooit weer zal terugkeren. ,,Ik ben natuurlijk een echte Leeuwarder, het is en blijft mijn stad’’, zegt hij twee weken voor de start van het eredivisieseizoen 2020-2021, dat vanavond voor zijn nieuwe club begint met de uitwedstrijd tegen PEC Zwolle. Het deed hem dan ook goed dat hij juist vanuit zijn eigen stad zoveel warme en aardige reacties kreeg toen hij in juni een driejarig contract tekende bij Feyenoord.

,,De mensen zijn heel trots dat iemand uit Leeuwarden bij zo’n grote club speelt’’, weet Diemers. ,,Dat dwingt toch respect af, ook vanwege de weg die ik heb bewandeld. Het is leuk om die waardering te voelen. Zoveel Leeuwarders hebben er niet bij Feyenoord gespeeld, toch? Ik hoorde laatst over de heer De Jong.’’

Mocht Mark Diemers net zo’n mooie carrière in het rood-wit tegemoet gaan als de man op wie hij doelt, Theo de Jong, dan komt alles goed. Zijn in 1947 geboren voorganger speelde in vijf seizoenen 163 competitieduels voor Feyenoord, waarmee hij in 1974 de UEFA Cup (de voorloper van de Europa League) en de landstitel won. Bovendien kwam De Jong dat jaar als invaller binnen de lijnen in de door Oranje verloren WK-finale.

Soap

Diemers zou er zo voor tekenen. ,,Je voelt aan alles hoe gigantisch deze club is, echt de top van de top’’, heeft hij ervaren. ,,Ik heb echt een droomtransfer gemaakt. Al ging er nog wel een hele soap aan vooraf, die ik liever niet had gehad.’’

De Leeuwarder doelt op het principe-akkoord dat er lag tussen zijn toenmalige club Fortuna Sittard en FC Groningen. De Groningers dachten een mondeling akkoord te hebben met zowel Diemers als de Limburgse club. Tot Feyenoord zich plots voor de middenvelder meldde en een overgang naar het Noorden niet doorging.

Over die kwestie is alles inmiddels gezegd en geschreven, tot in de financiële details aan toe. Om kort te gaan: Diemers kon goed gaan verdienen in Groningen, maar tegen een aanbod van een club als Feyenoord zeg je geen nee. Bovendien is de Leeuwarder oprecht trots dat trainer Dick Advocaat hem persoonlijk wilde hebben.

,,Ik heb, op alle gebieden, twee topjaren bij Fortuna gehad’’, zegt Diemers. ,,Ik heb daar alles gespeeld en ben altijd topfit geweest, daar ben ik trots op. In onze wedstrijden tegen Feyenoord speelde ik afgelopen seizoen goed. Ik merkte dat ze interesse hadden. Dat verraste me in die zin, dat ik bij een relatief kleine club zat. Maar ik heb altijd in mijn hoofd gehad dat ik ooit bij een topclub wilde spelen. Daar heb ik altijd hard voor gewerkt. Na twee jaar Fortuna wist ik dat de tijd was aangebroken om me door te ontwikkelen.’’

In de coronaperiode vielen alle transferperikelen aanvankelijk stil, waarna FC Groningen zich als eerste gegadigde aandiende. Diemers verlegde zijn belangstelling echter direct naar Rotterdam-zuid, toen hij vernam dat voormalig bondscoach Advocaat gecharmeerd van hem was.

,,Dat vond ik natuurlijk heel mooi’’, zegt hij. ,,Als zo’n gigantische toptrainer het in je ziet zitten, heb je toch iets goed gedaan. Ook tijdens onze gesprekken bleek dat hij veel vertrouwen in me had. Hij zei: ‘Een basisplaats kan ik je niet garanderen, maar je bent een ervaren speler en je voetbalkwaliteiten spreken me aan’.’’

Boze fans

Diemers had zijn keuze gemaakt, maar na het Groningen-verhaal moest hij nóg een kleine hindernis nemen voordat hij in de Feyenoord-familie werd opgenomen. Er waren Rotterdamse fans die het niet pruimden dat hij in 2019 bij RTL-7 de vraag ‘Wat vind je de mooiste club van Nederland?’ had beantwoord met ,,Ajax’’. Er kwamen wat boze reacties, waarop de Leeuwarder zijn twitter- en Facebook-account verwijderde.

Hij zucht. ,,Weet je, toen ik die vraag kreeg, speelde Ajax geweldig in de Champions League. Het ging me meer om de manier waarop ze voetbalden. Ik vind Feyenoord een geweldige club. Ik ben nu al een Feyenoorder en dat zal ook zo blijven. Ook in dat opzicht is het zo jammer dat de coronacrisis er nu is; je komt weinig in aanraking met de supporters.’’

T och zal het - televisiekijkende - Legioen Mark Diemers inmiddels in het hart hebben gesloten. Bij vlagen liet hij de afgelopen weken al zien dat er aan de ogen van Dick Advocaat niets mankeert. De Leeuwarder is als creatieve middenvelder gehaald, de man die voor intelligente openingen moet zorgen. Hij verstopte zich tegen de Duitse tegenstanders niet. En vorige week, in een oefenduel tegen Club Brugge (2-1 verlies), scoorde Diemers zijn eerste doelpunt in Rotterdamse dienst.

,,Mijn doel nummer 1 is om een basisplaats te krijgen’’, zegt hij. ,,Ik hoop heel veel minuten te maken en dat zal ook wel gebeuren. Feyenoord speelt op vele fronten: competitie, beker en Europa League. Ik vind het op dit moment al heel fijn dat ik goed meekom en snel stappen maak. Het zijn eigenlijk de stappen die ik al had willen maken toen ik bij FC Utrecht speelde. Maar het loopt altijd anders.’’

FC Utrecht

Het verhaal mag bekend zijn: nog voordat Diemers in 2012 goed en wel bij Cambuur speelde, werd hij voor vier jaar aan de club uit de Domstad verkocht. Utrecht verhuurde hem dat eerste seizoen direct weer aan Cambuur, waarmee hij kampioen van de eerste divisie werd. Diemers hoopte door te breken in Utrecht, maar de toenmalige trainer Erik ten Hag (nu Ajax) maakte andere keuzes. Via eerst De Graafschap en daarna Fortuna Sittard maakte de blonde middenvelder daarop in vier seizoenen alsnog zijn belofte waar.

,,Ik had me al bij Utrecht als een stabiele eredivisiespeler willen bewijzen, maar dat is helaas niet helemaal gelukt’’, reconstrueert Diemers. ,,Maar Ten Hag neem ik niets kwalijk, no hard feelings . Het was ook niet zo dat hij me een slechte speler vond, hij had gewoon andere plannen en maakte andere keuzes. En vergeet niet dat ik nu verder ben, hè. Dat was een hele andere periode. Ik ben van een jongetje een man geworden.’’

Sterker: de band met zijn vroegere trainer is uitstekend. Diemers: ,,Ik heb nog wel eens app-contact met Ten Hag. Toen ik voor Feyenoord tekende, zei hij: ‘Je mag heel trots op jezelf zijn’.’’

LAC Frisia

E n wat FC Utrecht betreft: nog steeds is Diemers er trots op dat een deel van het transferbedrag dat die club in 2012 voor hem betaalde, in de kas van zijn eerste club LAC Frisia terechtgekomen is. ,,Voor dat geld hebben ze een keuken in de kantine kunnen bouwen’’, weet hij. ,,Ik vond het mooi dat ik op die manier iets terug kon geven aan Frisia. Die club zit toch in mijn hart.’’

Bij een andere gelegenheid mocht Diemers het vernieuwde hoofdveld van de oudste club van Friesland openen. ,,Ik heb relatief kort bij Frisia gespeeld omdat ik al jong naar Cambuur ging, maar het blijft een fantastische club. Ik kom er nog regelmatig. In de coronatijd en ook in de zomer heb ik er voor mezelf getraind. Ook bij Blauw Wit ’34 trouwens. Ja, ik weet dat Steven Berghuis (Oranje-international en Diemers’ ploeggenoot bij Feyenoord, red.) ook bij Frisia is begonnen toen zijn vader Frank bij Cambuur speelde.’’ Lachend: ,,Ik zal het er binnenkort eens met Steven over hebben.’’

Diemers volgt zijn eerste profclub nog altijd op de voet. Hij liet al eens doorschemeren dat hij zijn profcarrière ooit wil afsluiten bij Cambuur. Nu zegt hij: ,,Ach, je weet nooit hoe het loopt. Ik ga niks beloven. Maar ik hoop dat ze heel snel terugkeren in de eredivisie.’’

Band

Al was het maar voor Henk de Jong en Sandor van der Heide, trainers met wie hij nog altijd een hecht contact onderhoudt. ,,Henk appte me een paar dagen geleden nog’’, zegt Diemers. ,,Hij is een heel sociale man en gigantisch trots op me. En Sandor was een van de eersten die me belde toen ik bij Feyenoord tekende.’’

Onder De Jong en Van der Heide promoveerde Diemers zowel met Cambuur (in 2013) als De Graafschap (in 2018) naar de eredivisie. In Doetinchem droegen de twee trainers er aan bij dat Diemers zich na zijn minder geslaagde Utrechtse periode doorontwikkelde tot een eredivisiewaardige speler. Diemers heeft dan ook nooit spijt van die overstap gehad.

,,Soms’’, zegt hij, ,,moet je eerst een stapje achteruit zetten om er daarna twee vooruit te doen. Bij De Graafschap heb ik mezelf op de kaart gezet. De mensen vonden het vervolgens een rare stap dat ik naar het ook gepromoveerde Fortuna vertrok, maar dat was een keuze op gevoel. Die heeft goed uitgepakt, want ik stond in alle eredivisielijstjes in de top-10. Ik had er een vrije rol op ‘10’, mijn positie, en kon mezelf zijn.’’

Onzekerheden

Of Diemers die rol meteen bij Feyenoord krijgt, is afwachten. In de voorbereiding probeerde Advocaat hem ook als hangende rechtsbuiten. Toch weet Diemers: ,,Ik ben gehaald als middenvelder. We hebben een heel goeie ploeg, maar de selectie is nog wat smal. (Diemers zei dit voordat Feyenoord de Portugese middenvelder João Carlos Teixeira vastlegde, red.). Een club als Feyenoord moet altijd voor het kampioenschap gaan, maar we zullen zien hoe het loopt.’’

S owieso wordt het een seizoen vol onzekerheden. Hoe komt het met een eventuele tweede coronagolf? Wat zijn in dat geval de gevolgen voor het voetbal?

,,We hebben’’, zegt Diemers, ,,al een paar keer corona binnen de selectie gehad. Ik ben intussen al zo vaak getest, dat ik niet eens meer weet hoeveel stokjes ik in mijn neus heb gehad.. In Duitsland liepen we in het hotel verplicht met mondkapjes op en we hadden onze eigen viroloog mee. Het is belangrijk dat je in je eigen bubbel blijft en verder is het afwachten. Heel vervelend, ook met het oog op het competitieverloop, maar we moeten er met z’n allen maar het beste van maken.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct