UNIS Flyers in Thialf.

Landskampioen Flyers heeft nog veel meer wensen

UNIS Flyers in Thialf. FOTO HENK JAN DIJKS

Unis Flyers werd voor de tiende keer landskampioen. Maar de club heeft nog veel meer wensen, aldus voorzitter Henk Hoekstra.

Dat begon lekker, die finale om de landstitel in het uitverkochte Thialf. Nog voor de eerste puck werd gespeeld vlogen ze elkaar al in de haren, de Friezen en de Hagenezen. Een kwartier voor aanvang kreeg Flyer Jeremy ten Brink het aan de stok met Jelle Kronenburg. Het zou de inleiding zijn tot een oververhitte eerste periode. Het dreigde zelfs een lange middag te worden omdat een kwartier na aanvang er nog maar slechts vier zuivere speelminuten genoteerd konden worden, aldus de wedstrijdklok.

Den Edel al snel definitief naar de kant

Lars den Edel maakte het het bontst. Na 3.30 minuten kreeg hij een game-misconduct. De Heerenveense aanvaller mocht dus niet meer terugkomen, tot zijn grote verdriet. ,,Enkele jongens van ons waren overgekookt’’, gaf coach Mike Nason later toe. ,,Had te maken met vorige week, toen we ook tegen Den Haag speelden. Zij begonnen ons toen tijdens de warming-up al uit te dagen. Sommigen van ons wilden hen duidelijk maken dat er met ons niet te spotten valt, zeker niet in eigen huis. Maar goed, daardoor kregen we vandaag wel veel straffen.’’

Wat heet, Unis Flyers stond vooral in de tweede periode zo vaak met een man minder op het ijs dat het nauwelijks aan fatsoenlijk ijshockey toekwam. Het is dat goalie Martijn Oosterwijk in grootse vorm stak, anders had Den Haag het finaleduel al in een vroeg stadium kunnen beslissen. Oosterwijk diende ongewild als voorbeeld voor de rest, stelde aanvaller Brent Janssen. ,,Hij stopte op een gegeven moment een penalty-shot’’, aldus de Heereveense aanvaller. ,,Dat hielp ons echt. Het keerpunt? Het was in elk geval een signaal dat we het beter moesten gaan doen. Den Haag haalde ons perfect uit ons spel. Als ze die penaltyshot hadden benut, waren we op 3-1 achter gekomen. Nu bleef het 2-1.’’

Fraaie aanvallen

In de slotperiode verwende Flyers het uitgelaten Thialf met soms prachtige aanvallen. Nadat het op 2-2 (schitterende goal van Trevor Petersen) was gekomen, lanceerde teamcaptain Trevor Hunt met een splijtende pass aanvaller Marc Nijland. Die rondde vervolgens subliem af. ,,Dat mag Marc zien als een beloning’’, aldus coach Nason. ,,Marc heeft de laatste tijd veel mooie dingen laten zien, maar werd nooit beloond met goals. Daarom is deze hem echt gegund.’’ In de roerige slotfase maakte Hunt aan alle Haagse illusies een einde: 4-2.

Het was de tweede hoofdprijs van dit seizoen voor Flyers. Eerder werd de beker al veroverd. Of er nog wat te wensen valt in Heerenveen? ,,Oh ja’’, sprak voorzitter Henk Hoekstra. ,,Wy wolle in nije hal. It frustreart dat wy net wurdearre wurde. Oan de oare kant fan dit kompleks is alle lúkse, wy krije neat. Thialf is mear as allinnich mar in 400 meter baan.’’

'Sluitpost van Thialf'

De Heerenveense preses verwijst naar de netten, achter het doel, die het publiek moeten behoeden voor snoeihard naast- of overgeschoten pucks. ,,Dy hingje dêr al fyftich jier. Al sûnt de iepening fan Thialf.’’ Of hij klaagt over de boarding, zo bleek deze week in een brief aan de Thialf-directie. ,,Het voelt alsof wij de sluitpost van Thialf zijn en dat verdienen wij niet’’, schreef Hoekstra. Zondag zei hij: ,,Dat hjir 3000 minsken sitte, sjoch ik as in statement. IIshockey libbet hjir, dat sit yn ús dna. Thialf is net allinnich reedriden, it moat it senuwsintrum fan de iissporten bliuwe.’’

Maar eerst een feestje, vond Nason. ,,We hebben niets gepland. Daar geloof ik niet in. Dan kan het alleen maar fout gaan. Maar we gaan vanavond de stad in. Wij kunnen ook spontaan een feestje bouwen.’’

Nason wilde, voor hij zich in het feestgewoel stortte, nog wel benadrukken dat het tiende landskampioenschap nog niet het einde van het seizoen betekent. De titel in de BeNeLeague, waarvoor de play-offs komend weekeinde beginnen, beschouwt hij ook als een hoofdprijs. ,,Ook die play-offs wil ik winnen.’’

,,Maar deze landstitel gaan we nu echt wel vieren’’, zei Brant Janssen, de 32-jarige zoon van Feenstra Flyers-legende Jan Janssen. ,,Mijn vader heeft zeven landstitels gewonnen. Ik sta nu op twee. Wat hij heeft gepresteerd is uniek. En ik ben al 32, ik heb geen idee hoe lang ik nog doorga.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Flyers
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct