Tienvoudig karatekampioene bereidt zich voor op haar zwaarste gevecht

Het is haar tiende titel op rij, in meerdere opzichten een unieke mijlpaal. Karateka Samantha van Lokven won online en werd niet eerder zo hoog gewaardeerd. Nu wacht het zwaarste gevecht, voor een olympisch ticket.

Een fles champagne opengetrokken? Samantha van Lokven lacht haar stralendste lach en antwoordt dan ontkennend. ,,Dat is niet aan mij besteed’’, zegt de inwoonster van Leeuwarden. ,,Ik hou niet van alcohol, maar al zou ik dat wel doen, dan zou ik het nog niet drinken. Alles voor de sport.’’

Van Lokven (26) lééft voor haar sport, voor kata, een uit Japan stammende vorm van zelfverdediging. De stoot-, trap- en afweertechnieken moeten zo perfect mogelijk worden uitgevoerd, voor het oog van een jury en tegen denkbeeldige tegenstanders. Elke individuele stijloefening (kata) duurt ongeveer twee minuten.

Ze verhuisde acht jaar geleden van Tilburg naar Leeuwarden, om vrijwel dagelijks te gaan trainen bij Raymond Snel. De Brabantse tongval is niet verdwenen, ,,maar ik ben onderhand wel aardig ‘verfriesd’. Ik heb hier mijn draai gevonden.’’ Weer die lach. ,,Ach, en ik was toch ook geen liefhebber van carnaval.’’

Tien Nederlandse titels

De samenwerking met de binnen de karatewereld hoog aangeschreven Raymond Snel heeft Van Lokven geen windeieren gelegd. De tien Nederlandse titels getuigen van haar sportieve kwaliteiten, maar ook de in 2019 behaalde zevende plaats op het Europees kampioenschap mag gelden als een hoogtepunt. Niet hét hoogtepunt, want de honger van Van Lokven is nog niet gestild. Ze strijdt de komende maanden voor deelname aan de Olympische Spelen in Tokio. ,,Karate is daar weliswaar een demonstratiesport, maar het betekent het hoogst haalbare wat ik kan bereiken. Daar zet ik alles voor opzij.’’

Van Lokven prijst zich gelukkig met de steun van Snel. ,,Ondanks dat Raymond zijn sportschool heeft verkocht, wil hij me blijven trainen. Geen moeite is hem te veel.’’ Ze zien elkaar zes dagen per week, twee trainingen per dag. Telkens weer dezelfde technieken uitvoeren op een vierkante meter, verveelt dat nooit? ,,Nee, werkelijk geen seconde’’, zegt Van Lokven. ,,Veel is hetzelfde, maar élke handeling kan altijd beter, élk detail kan altijd perfecter worden uitgevoerd, alles kan telkens iets krachtiger en soepeler worden gedaan dan de keer ervoor. Je bent nooit klaar.’’

,,We hebben na de verkoop van Raymonds sportschool gelukkig snel een nieuwe dojo, trainingszaal, gevonden. Aan de Emmakade, bij Merlijn Torensma. Al zouden we daar 24 uur per dag willen trainen, dan is dat voor Merlijn geen probleem en we mogen er ook nog gratis gebruik van maken. Echt super, want anders zou het een stuk moeilijker zijn om mijn ambities te vervullen. Ik heb wel eens geprobeerd om een olympische status te krijgen bij NOC-NSF, maar daarvoor moet ik eerst een podiumplaats op het EK zien te bereiken.’’

Zwemonderwijzer

De tienvoudig nationaal kampioene heeft uiteraard wel haar kosten. Om in het levensonderhoud te voorzien, wist ze na het versneld afronden van de Cios-opleiding een baan te vinden. ,,Ik werk 26 uur per week bij de BV Sport, in de zwembaden in Leeuwarden en Stiens. Ik ben zwemonderwijzer, mag examens afnemen, hou toezicht en doe baliewerkzaamheden. Momenteel zijn de zwembaden dicht, maar er is nog voldoende werk, zoals het maken van filmpjes voor workouts en het volgen van webinars.’’

Er moeten in deze lastige tijden meer dingen online gedaan worden, vertelt Van Lokven. Zoals meedoen aan het NK. ,,Er is door de corona veel veranderd. Het is er qua planning en training-periodisering niet makkelijker op geworden. Nu we al meer dan een jaar geen fysieke toernooien hebben, voelt het soms eenzaam. Mentaal is het zwaar, de onzekerheid geeft wel stress, maar het is mooi dat binnen onze sport op de ontwikkelingen geanticipeerd wordt. Dit online-kampioenschap geeft je het gevoel dat er iets gaande is, dat je ergens naartoe werkt. Het houdt scherp en anders zorgt Raymond er wel voor dat ik niet verslap.’’

Voor de titelstrijd per computer moest Van Lokven vier van haar stijloefeningen opnemen en naar de jury mailen. Die had drie dagen nodig om tot een uitslag te komen. ,,Het was op deze manier de eerste keer, maar de opnames verliepen goed. Je kunt natuurlijk elke uitvoering voortdurend overdoen als er iets mis is gegaan, maar dat was bij mij niet zo. Alle vier keer waren Merlijn, die de camera bediende, Raymond en ik meteen tevreden. Ik had echt nul balansverstoringen.’’

Een soort VAR

Van Lokven kan zich indenken dat er karateka’s zijn die dagen ‘sleutelen’ aan opnames om die zo perfect mogelijk te krijgen. ,,Dat is een consequentie van een zogeheten ‘e-tournament’. Maar bedenk ook dat de juryleden de filmpjes tientallen keren terug kunnen spoelen om te zien of alles wel klopt. Een soort VAR. Op een ‘echt’ toernooi hebben ze die mogelijkheid niet. Als ze daar even met de ogen knipperen, kunnen ze al iets missen.’’

Voelde het anders, sporten voor een cameralens in plaats van voor de ogen van juryleden en toeschouwers? ,,Qua uitvoering niet, ik moest het gewoon goed doen. Ik kan me zó focussen dat het me niet uitmaakt of er honderd mensen kijken of alleen Raymond. Maar voor de beleving en sfeer sta ik liever op een ‘echt’ toernooi.’’ Desondanks wist ze het beste uit zichzelf te halen. ,,Dat vonden in elk geval de drie of vijf juryleden die mijn filmpjes hebben beoordeeld. Niet eerder heb ik zulke hoge waarderingen gekregen.’’

Van Lokven gunde zichzelf een paar dagen om te genieten van de bijzondere tiende titel, maar inmiddels is het vizier gericht op het EK in Kroatië, in juni gevolgd door ‘de wedstrijd van haar leven’, in Parijs. ,,Tenminste, als we daarheen mogen. Ik ga ervan uit dat we in een ‘bubbel’ worden geplaatst.’’

In de Franse hoofdstad vindt ijs en virus dienende het olympisch kwalificatietoernooi plaats. ,,Uit Europa mogen drie katavrouwen meedoen in Tokio. Er zijn al twee tickets vergeven. Ja, de kans is klein, maar er ís een kans. Twee jaar geleden eindigde ik als zevende van Europa en sindsdien ben ik alleen maar beter geworden. Qua kracht en explosiviteit ben ik flink verbeterd. We geloven erin, anders kan ik net zo goed niet gaan.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Video
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct