Kampioen in coronatijd | De titel met publiek erbij was mooier

Antoinette de Jong viert haar tweede titel. Foto ANP/Vincent Jannink

Vanaf maart lag veel sport het afgelopen jaar stil. Toch leverde de coronatijd ook kampioenen op. Zij blikken terug op hun bijzondere titel. Vandaag schaatsster Antoinette de Jong.

Er zijn maar weinig schaatsers die kunnen zeggen dat ze twee keer in een kalenderjaar Nederlands kampioen allround zijn geworden. Antoinette de Jong kan het wel vertellen. ,,It wie yndie in bysûnder jier.’’ In januari werd de 25-jarige Heerenveense allroundkampioen van het seizoen 2019-’20 en vorige maand volgde ook de titel van 2020-’21.

Vanwege de coronapandemie werd het NK dit seizoen naar voren gehaald, waardoor De Jong die unieke dubbel kon neerzetten. ,,De titel yn jannewaris wie moaier’’, zegt ze op besliste toon. ,,Mei publyk derby is it folle moaier. Heit en mem en myn freon wienen der doe gewoan by.’’

Het gemis van geliefden op de tribune maakte het NK van november tot een kille wedstrijd. De westtribune waar normaalgesproken haar familie zit, bleef leeg. ,,Wy binne bliid dat we ride meie, mar de wize wêrop it giet is net altyd like leuk.’’

Aan januari mooiere herinneringen

De gang naar het stadion was vorige maand niet te vergelijken met die in januari. ,,Dan sjochst allegear minsken nei Thialf gean en begjint it al te kribeljen. No is der gjinien. Registrearje, koroanatest nei koroanatest, mûlekapkes, dat is ’t. Moatst dysels no echt motivearje. Ik mis de positive enerzjy fan in fol Thialf.’’

'In titel is in titel'

De herinneringen aan januari zijn mooier. ,,Ik soe dy lêste earder ferjitte’’, zegt ze over de titel van november. ,,Ik koe de bliidskip net echt diele.’’ Ze zag haar trotse ouders pas veel later. ,,It liket no mear op in trainingswedstriid.’’ Aan de waarde van de titel doet het echter niets af. ,,In titel is in titel.’’

De Jong beseft ook wel dat haar tweede allroundtitel voor altijd herinnerd zal worden als die uit het coronajaar 2020. Ze kijkt graag naar foto’s om herinneringen op te halen. Later zullen de foto’s van De Jong die schaatst voor lege tribunes of van De Jong die met een mondkapje op zichzelf de medaille omhangt meteen voor verhalen over het bijzondere jaar zorgen. ,,Omdat it oars wie as normaal. Wy wienen in fol Thialf wend.’’

Hoe bijzonder ook, De Jong hoopt zo snel mogelijk weer te schaatsen met fans op de volgepakte tribunes. Ze geven haar net dat stukje extra om boven zichzelf uit te stijgen. Met de Olympische Spelen van 2022 in het vooruitzicht is alle hulp welkom. ,,Hooplik kinne wy rap wer fierder mei ús gewoane libben.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Coronavirus
Schaatsen