Justin Mathieu afgelopen weekend in actie. Op zijn rechter bovenbeen is zijn tatoeage goed zichtbaar. FOTO HENK JAN DIJKS

Justin Mathieu: voetballen, met oma als denkbeeldige toeschouwer

Justin Mathieu afgelopen weekend in actie. Op zijn rechter bovenbeen is zijn tatoeage goed zichtbaar. FOTO HENK JAN DIJKS

Na een teleurstellend debuutseizoen bij Cambuur wil Justin Mathieu revanche. De 22-jarige Brabander zit weer goed in zijn vel, mede dankzij familie en vrienden. En vooral door oma. Vrijdagavond speelt hij met Cambuur tegen zijn oude club TOP Oss.

Zomaar een avond, ergens begin deze eeuw. Een dan nog jonge Justin Mathieu zit achterop de fiets bij zijn vader. ,,Kijk, papa”, klinkt het, wijzend naar een ster aan de hemel. ,,Dat is oma.’’ Met een traan biggelend over zijn wang, vervolgt Mathieu senior zijn weg.

,,Een speciale herinnering’’, zegt de nu 22-jarige Brabander. ,,Ik heb een bijzondere band met oma, de moeder van mijn vader.’’

Extra bijzonder: Justin Matthieu heeft haar helemaal nooit gekend. ,,Ze overleed op haar vijftigste, in 1988 al. Ik ben van 1996. Klinkt misschien gek, maar het voelt alsof ik haar wél ken.’’

De Cambuur-aanvaller vertelt over een auto-ongeluk waar hij eerder deze zomer het slachtoffer van werd.

,,Ik was na het afgelopen seizoen met vrienden op vakantie op Curaçao. Daar werden we aangereden door een dronken man. Dat had raar kunnen aflopen, maar ik had geen schrammetje. Net als vroeger, toen ik een naar scooterongeluk had. Ik zie mijn overleden oma als beschermengel op die momenten.’’

Wijze les

Justin Mathieu wijst op zijn arm. ,,Ik heb een tattoo laten zetten ter nagedachtenis aan haar.’’ Hij slaat vervolgens met de vlakke hand op zijn rechterbovenbeen. ,,Hier heb ik er nog één, dat weten veel mensen niet. Het is een grote afbeelding van haar. Zo is ze toch altijd een beetje bij mij.’’

Het hielp hem ook afgelopen seizoen, toen hij in zijn eerste Cambuurjaar teleurstelde.

Mathieu kwam over van TOP Oss na een jaar waarin hij tien goals en tien assists achter zijn naam had en een gevaarlijke tandem vormde met de later naar FC Twente vertrokken doelpuntenmachine Tom Boere.

,,Vorig seizoen verliep al vanaf het begin teleurstellend, ik trok me dat aan en dan ben ik iemand die tegen kritiek in gaat.’’

'Voor het eerst op mezelf wonen, dat heb ik onderschat; zó enorm wennen'

Hij werd daardoor uit de selectie gezet door de kort erna bij Cambuur ontslagen oefenmeester Marinus Dijkhuizen.

,,Het was een wijze les voor me’’, zegt Justin Mathieu een voetbaljaar later. ,,Maar het had wel zo zijn redenen; ik zat toen niet lekker in mijn vel.’’

Hij vocht zich door een ongelukkige periode dankzij de gevoelsmatige steun van zijn overleden oma en door die van zijn nog levende andere grootouders, ouders en familie en vrienden. Vaak wordt vergeten dat jonge voetballers zoals Mathieu na een transfer soms in een compleet nieuwe en andere wereld terechtkomen.

De aanvaller knikt. ,,Ik speelde als jonge jongen bij Willem II, belandde uiteindelijk vanuit Tilburg in Oss en kon bij mijn ouders blijven wonen. Vrienden om me heen, familie in de buurt.''

,,Toen ging ik naar Cambuur, een bewuste keuze hoor. Want een stap hogerop. Maar het betekende ook: naar Leeuwarden, naar de andere kant van het land. Voor het eerst op mezelf wonen, ver weg van iedereen die ik normaal gesproken zo dicht bij me had. Dat heb ik onderschat; dat was zó enorm wennen.’’

Weer gelukkig

Moraal van het verhaal: als je je buiten de lijnen niet lekker voelt, is dat binnen de lijnen ook merkbaar. En dat was bij Mathieu het geval. Het was een levensles. De familie komt tegenwoordig vaker langs. En: ,,De relatie met mijn vriendin is ook weer aan sinds een paar maanden. Dat ging vorig jaar uit, dat hielp ook niet mee.’’

Mathieu is nu weer gelukkig, sportief gezien zint hij op revanche. Voor zichzelf en voor Cambuur. De Brabander vormt als basisklant van Cambuur een gevaar op de linkerflank.

,,Vorige week scoorde ik en gaf ik een assist. Die lijn wil ik doortrekken. En met Cambuur kunnen we mooie dingen laten zien. Dit is een heel fijne en hechte spelersgroep, we doen een stap extra voor elkaar. Ik wil zelf weer richting die tien goals en tien assists zoals in mijn laatste seizoen in Oss en met Cambuur moeten we voor top-vijf gaan. Positief denken.’’

Het is de Justin Mathieu van dit seizoen; gretig en gelukkig. Oma zou trots zijn.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Cambuur
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct