Janine Smit stopt met schaatsen: het vuur brandt niet hard genoeg meer

Janine Smit (vooraan) is met Jutta Leerdam en Letitia de Jong op weg naar de wereldtitel teamsprint. Foto EPA

Het is klaar. Janine Smit sloot zondagmiddag haar schaatsloopbaan af. ,,Twijfel in de kop is nooit goed in de topsport.’’

In haar achterhoofd wist Janine Smit wel dat ze zondagmiddag voor het laatst naar de startstreep schaatste. Haar coach en schoonvader Henk Hospes voelde het ook wel, al had de 29-jarige Heerenveense het woord stoppen nog niet hardop uitgesproken.

Smit voelde dat het vuur na twaalf jaar topsport steeds minder hard ging branden. ,,Als je ouder wordt ga je meer nadenken’’, zegt ze. ,,Ik heb de laatste jaren elke keer weloverwogen de beslissing genomen om door te gaan en dan ging ik er ook weer vol voor. Nu kwam er meer twijfel. Twijfel in de kop is nooit goed in de topsport. Dat doe je met volle overgave.’’

De tegenvallende prestaties werkten ook niet mee. Bovendien is er in het sprinten een wisseling van de wacht gaande. Jonkies als Femke Kok, Jutta Leerdam en Michelle de Jong hebben de macht gegrepen. ,,Mooi dat er een nieuwe lichting sprinters is die de strijd aan de wereldtop ook aankan. Die 37,08 van Femke is prachtig voor de sport, maar daar zit ik te ver vanaf.’’

Afgesloten met persoonlijk record

Smit besloot haar laatste 500 meter met 38,21. Dat was een honderdste sneller dan ze ooit was geweest. Ze sloot haar carrière dus af met een persoonlijk record. ,,Maar het was niet per se mijn beste race, het lag meer aan de omstandigheden in Thialf.’’

Na de race lichtte ze haar familie en collega’s in. ,,Het was wel even emotioneel om het uit te spreken, maar het is goed zo. Ik heb een mooie carrière gehad.’’

Die kende de uitschieters in het seizoen 2018-2019. In dat schaatsjaar werd Smit Nederlands kampioen op de 500 meter en pakte ze met Letitia de Jong en Jutta Leerdam in Inzell de eerste wereldtitel op de teamsprint. ,,Die springen er echt uit.’’

Smit is niet van plan in de schaatssport actief te blijven. Als haar schoonvader haar een keer nodig heeft bij een training wil ze best bijspringen met een helpende hand, maar het trainersvak ambieert ze niet. Smit richt zich op haar studie.

Ze heeft haar bachelor bedrijfskunde gehaald en begint in september aan haar master finance aan de universiteit van Groningen. ,,Ik ga daar net zo gedreven mee bezig als met de sport.’’