Jan Roelof Kruithof op zijn 79ste nog in training

Tussen 1963 en 1985 werd er geen Elfstedentocht gehouden: het langste elfsteden-interbellum ooit. Dat ontnam hét icoon van die jaren, Jan Roelof Kruithof (Ouwsterhaule, 1936) de kans om de tocht der tochten te winnen. Het tv-programma Andere Tijden Sport is zondagavond aan hem gewijd.

De architect uit Havelte smachtte 22 jaar naar de enige echte schaatsklassieker en won in al die jaren liefst negen Alternatieve Elfstedentochten. Toen op 48-jarige leeftijd in 1985 het moment eindelijk daar was, faalde zijn tanige lijf jammerlijk bij het klunen in Kimswerd.

Kruithof was de keizer van de marathonschaatssport. Tussen 1974 en 1984 won hij vrijwel alles wat er te winnen was, ondersteund door zijn altijd aanwezige vrouw Jantina. Die moedigde hem aan, al vroor het 20 graden.

Kruithof reed de Elfstedentocht in 1956, 1963, 1985, 1986 en 1997. In die laatste tocht kwam hij als eerste van de toerrijders aan.

In zijn beste jaren verbeterde hij in 1973 (Assen) en 1976 (Inzell) het werelduurrecord. In 1994 stuntte hij door in 24 uur 655 kilometer en 770 meter te schaatsen.

Hij kon zijn krachten verdelen en afzien. En hij was een diesel, een liefhebber van wedstrijden over 200 kilometer. Alsmaar rechtdoor rijden, urenlang beuken tegen de wind in.

Hij was zijn tijd vooruit en besefte dat drinken onderweg misschien belangrijker is dan eten. Bekendheid verwierf hij door in een koelcel trainde bij 23 graden onder nul.

Op zijn 79ste is Kruithof, ondanks diverse lichamelijke ongemakken, nog steeds in training. Want stel dat hij komt…

Andere Tijden Sport, NPO 1, 22.20 uur

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement