Femke Kok heeft weer een Russin verslagen.

Internationale toppers kijken niet op van bronzen medaille Femke Kok

Femke Kok heeft weer een Russin verslagen. FOTO ANP/VINCENT JANNINK

Met de derde plaats achter Jutta Leerdam en Angelina Golikova vestigde Femke Kok op het EK sprint haar naam ook internationaal.

Het was de blik op de startlijst die Femke Kok zaterdag deed beseffen dat ze is doorgedrongen tot de top van de sprintwereld. ,,Wow, no mei ik tsjin de echt grutten ride’’, dacht het twintigjarige sprinttalent uit Nij Beets. ,,Tsjin de bêste riders fan de wrâld.’’

Kok nam het op tegen de Russische sprintkanonnen Olga Fatkoelina en Angelina Golikova. Beiden pakten vorig seizoen zilver op het WK afstanden. Golikova op de 500 meter, Fatkoelina op de kilometer. Op die afstand was ze in 2013 zelfs de beste van de wereld.

Het zorgde voor zenuwen bij de nieuwkomer. ,,It wie de earste kear dat ik tsjin de Russen ride mocht. Spannend. Dêrom is it ek sa cool dat ik se der beide ôfriden ha.’’ Op de 500 meter beet Fatkoelina in het stof, op de 1000 meter moest Golikova zowel zaterdag als gisteren haar meerdere erkennen in Kok. ,,Ik fyn it moai om te sjen dat ik der as earstejiers al sa tusken stean’’, zei Kok.

Collectieve reactie

De verbazing was niet groot bij de 29-jarige Golikova, de houdster van het baanrecord in Thialf. Op haar 37,02 wordt gejaagd. Vooral door Kok, die eind vorige maand bij het WK kwalificatietoernooi 37,08 op de klokken zette.

In Kolomna, waar de Russen zich in hun eigen bubbel voorbereidden op het internationale seizoen, sijpelde die tijd al snel door. ‘Eindelijk’, was de collectieve reactie. ,,Wij snapten niet waarom Nederland maar geen snelle sprinters afleverde op de 500 meter.’’

Ze had het er vorig jaar nog over met vrienden. Hoe kon het toch dat een land dat zoveel goede schaatsers aflevert en op alle afstanden zowel bij de mannen als vrouwen meedoet om de prijzen, bij de vrouwen achterbleef op de 500 meter?

Aan de trainers kon het niet liggen. ,,Nao Kodaira en Karolina Erbanova gingen ook naar Nederland en werden daar wereldtoppers’’, wist Golikova. Die groeiden aan de hand van Marianne Timmer uit tot internationale klasbakken. ,,Waarom de Nederlandse vrouwen zelf dan niet?’’, vroeg Golikova zich af. ,,Het is mooi dat ze er nu zijn, maar het heeft wel wat lang geduurd.’’

'Ik denk dat Femke en Jutta wel een tijdje aan de top blijven staan'

Dat vond ook Vanessa Herzog, de Oostenrijkse ploeggenoot van Kok. ,,Toen ik net kwam kijken waren Thijsje Oenema en Margot Boer wereldtop. Daarna was er wel even een gat. Ik denk dat Femke en Jutta wel een tijdje aan de top blijven staan.’’ Ze kunnen alleen nog maar beter worden. Het goud en brons op het EK sprint is een opmaat voor meer.

Dat er meerdere rappe Nederlanders opstaan, is volgens Golikova slecht nieuws voor de buitenlanders. ,,Als je altijd eerste bent bij de wedstrijden in je eigen land, ga je al snel denken dat het niet veel beter hoeft. Je bent toch wel de beste.’’

Gemakzucht ligt dan op de loer. ,,Maar als er een ander is die je verslaat, ga je harder werken. Zo werkt het bij ons ook’’, wist Golikova. Door de opkomst van Kok beseft ze dat ook zij sneller moet. ,,Want 37,02 is op Thialf niet lang meer voldoende voor de winst. Die tijd blijft niet lang staan.’’

Ook uittredend Europees sprintkampioene Herzog (25) keek niet op van het brons van haar ploeggenote uit Nij Beets. ,,Ik zie in de trainingen dat ze technisch echt heel goed is. Haar timing is super. Daar kan ik nog van leren.’’

Tegelijkertijd is Herzog net als Ireen Wüst met haar ervaring belangrijk voor Kok. ,,Zij heeft nu nog de instelling van ‘laten we plezier hebben’. Het eerste jaar is wat dat betreft altijd gemakkelijker. Daarna begin je na te denken over hoe je sneller kunt. Dan wordt het alleen maar moeilijker.’’

Analyse

Kok, die in Heerenveen op alle afstanden een podiumplek pakte, is al volop aan het analyseren waar nog winst te behalen valt. ,,Ik kin fysyk noch folle winne.’’ Al haar tegenstanders draaien al langer mee. Zelfs de eveneens jonge Leerdam heeft al twee seniorenjaren meer in de benen. ,,Dat merkst op sa’n fjouwerkamp wol.’’

Haar eerste EK was zwaar, erkende Kok. ,,By de junioaren hienen we folle mear rêst tusken de races.’’ Ook alle nieuwe indrukken en de spanning die het debuut met zich meedroeg, slurpte energie. ,,Ik wie wurch, mar ik ha in protte leard. Ik wit no hoe’t ik mei sa’n toernoai omgean moat.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct