Henri Vervoort dit najaar tijdens een wandeling in de omgeving van Mals, in de Italiaanse provincie Zuid-Tirol. EIGEN FOTO

Het vaderland roept badmintoncoach Henri Vervoort: 'Dat ik nu 'al' de tweede Friese bondscoach word, is speciaal'

Henri Vervoort dit najaar tijdens een wandeling in de omgeving van Mals, in de Italiaanse provincie Zuid-Tirol. EIGEN FOTO

Friesland is een bondscoach rijker. De in Stiens opgegroeide Henri Vervoort verlaat Italië en gaat aan de slag voor de nationale badmintonbond.

Hij vindt het zelf ook wel bijzonder. ,,Badminton is niet een van de grootste sporten in Friesland en dat ik dan nu ‘al’ de tweede Friese bondscoach word, is speciaal’’, aldus Henri Vervoort. Hij treedt in de voetsporen van Rune Massing, zoon van zijn oud-trainer en net als Vervoort geboren in Leeuwarden. De in Oude Leije opgegroeide Massing zwaaide tussen 2013 en 2017 de scepter over de nationale badmintonselecties.

Massing haalde aan het begin van deze eeuw als speler de internationale subtop, net als nog een getalenteerde Friese badmintonner: Tjitte Weistra uit Bitgummole. Massing speelde voor hij bondscoach werd onder meer in de hoog aangeschreven Duitse competitie. Weistra keek eveneens over de landsgrenzen. Hij belandde via Peru in Nieuw-Zeeland en werkt nu aan de ontwikkeling van het Australische badminton.

Eerste divisie

De nu 43-jarige Vervoort reikte tijdens zijn actieve loopbaan in eigen land tot de eerste divisie, ,,en als student tot een paar internationale toernooien. Het was mijn plafond, op basis van drie trainingen in de week. Ik ben te laat begonnen om verder door te stoten.’’

Toch kan ook Vervoort spreken van een internationale carrière. Hij verhuisde een kleine 25 jaar geleden naar Italië. ,,Mijn toenmalige vriendin mocht in Turijn stage komen lopen bij Kappa, van de kleding en de schoenen. Ik had wel zin om mee te gaan en wist in de buurt een goede badmintonclub te vinden.’’

,,Ik ging vijf keer per week trainen en speelde in de landelijke top, al moet je dat in perspectief plaatsen. Het is geen wereldtop. Op de Italiaanse kampioenschappen ben ik enkele keren eerste en tweede geworden. De relatie met die vriendin eindigde, maar ik ben in Italië gebleven en kon als trainer-coach aan het werk.’’

‘Wij doen het puur met eigen kweek’

Vervoort was lange tijd actief in Piemonte en streek ruim zes jaar geleden neer in Mals, in de provincie Zuid-Tirol. ,,Een prachtig, maar klein bergdorp, met een bescheiden potentieel aan sporters, waarbij we dan ook nog eens de concurrentie hebben van grote sporten als skiën, voetbal en ijshockey.’’

,,Badminton is hier echter flink geworteld en we staan bekend om onze goede, eigen opleiding. We hebben met de club al heel wat landstitels gewonnen, zeker bij de jeugd. In de Serie A worden we echter altijd tweede, achter een club uit Milaan. Wij doen het puur met eigen kweek, zij halen buitenlanders. Die maken het verschil.’’

Denemarken

Om zich verder te ontwikkelen als trainer-coach was Vervoort met regelmaat te vinden in Denemarken, in het badminton een mondiaal topland. ,,Ik heb daar heel veel opgestoken.’’

Tegelijkertijd bleef hij de ontwikkelingen in Nederland volgen. Vervoort had een kritische blik en schreef op een Nederlandstalige website wat hij ervan vond en wat hij voor verbetering vatbaar achtte.

,,Die ommekeer is al sinds een jaar of vijf gaande’’, aldus Vervoort. ,,Daarvoor stagneerde de ontwikkeling van de sport. We hebben in Nederland lange tijd voordeel gehad bij ons koloniale verleden. Veel toppers hadden hun roots in Indonesië. Met hun kennis en ervaring is niet altijd goed omgesprongen.’’

'Ik doe het echt uit passie en betrokkenheid. Het is geen economische keuze'

Het sierde de Stienser dat hij niet alleen langs de kant bleef staan en schrijven, maar bereid was om actief een handje mee te helpen. ,,Al een aantal jaren geleden heb ik op een functie geschreven. Dat liep op niets uit, maar in de jaren die volgden, zag ik steeds meer positieve ontwikkelingen. De bond staat open voor invloeden van buitenaf en er ontluiken nieuwe projecten. Toen deze vacature voor bondscoach voorbijkwam, besloot ik te reageren.’’

Lachend: ,,Als het vaderland roept, moet je luisteren.’’ Dan, serieus: ,,Ik doe het echt uit passie en betrokkenheid. Het is geen economische keuze. Ik ga er financieel op achteruit en het leven is hier in Italië ook zeker niet verkeerd.’’

Singelaars

Vervoort gaat zich officieel per 15 februari bezighouden met de singelaars. Zijn uitvalsbasis wordt nationaal sportcentrum Papendal. Hij gaat samenwerken met de bondscoaches voor het dubbelspel Ruud Bosch en Eefje Muskens en onderhoudt tevens de contacten met de regionale trainingscentra. ,,Het is een prachtige uitdaging. Mijn doel is topspelers en talenten te helpen om het maximale uit hun mogelijkheden te halen.’’

De geboren Leeuwarder kijkt op het olympische traject voorbij de Spelen van Tokio, volgend jaar. ,,Onze toppers draaien op dit moment goede programma’s in het buitenland. Zo wordt onze beste singelaar Mark Caljouw beter van zijn verblijf in Denemarken. Het is niet handig om daar nu nog voor een paar maanden dingen aan te veranderen.’’

Spelen van 2024

Op de langere termijn richt Vervoort zijn pijlen op de Spelen van 2024 in Parijs. ,,Daarbij hang ik dezelfde visie aan als de bond: we proberen in alle vijf disciplines, in zowel het enkel- als dubbelspel, de aansluiting met de wereldtop te behouden of te vinden. Vergis je niet: we zitten er al aardig bij. We kunnen met drie dubbels naar Tokio en die gaan daar niet heen om de toerist uit te hangen. Tegelijkertijd vind ik het belangrijk dat de stap vanuit de jeugd naar de senioren makkelijker wordt. Dat gat moet kleiner worden.’’

Vervoort komt over ruim een maand in eerste instantie alleen naar Nederland. ,,Mijn Italiaanse vriendin is onderwijzeres en wil het lopende schooljaar, dat voor de leerlingen al zo lastig is, afmaken. Ik begrijp dat heel goed. En eerlijk is eerlijk: ik heb het eerst ook druk genoeg, al is het door de corona natuurlijk afwachten wat kan en niet kan. Het zal voor mijn vriendin een uitdaging worden om het Nederlands onder de knie te krijgen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct