Onno Yntema in actie op zijn vertrouwde Snitser Mar, waar volgende week slechts toerzeilers en huurboten zijn te vinden. ,,Geen Sneekweek, dat doet pijn.’’

Geen Sneekweek, geen zeilen: ‘Gemiste kans’

Onno Yntema in actie op zijn vertrouwde Snitser Mar, waar volgende week slechts toerzeilers en huurboten zijn te vinden. ,,Geen Sneekweek, dat doet pijn.’’ FOTO EIZE HOEKSTRA

Zaterdagochtend zou, zonder corona, het startschot hebben geklonken voor de 85ste Sneekweek. ,,Er had absoluut op een veilige manier gezeild kunnen worden’’, aldus achtvoudig winnaar én medisch bioloog Onno Yntema. ,,Dit is een gemiste kans.’’

Hij ziet het dezer dagen in zijn woonplaats Sneek met lede ogen aan. In de binnenstad kun je over de koppen lopen, de terrassen en restaurants zitten vol en de traditionele kermis ontbreekt niet. Onno Yntema schudt zijn hoofd. ,,Denk je echt dat die anderhalvemeterregel wordt opgevolgd en te handhaven is? Kom op! Onbegrijpelijk. In de stad gaat het allemaal gewoon door terwijl de meest veilige en gezonde vorm van Sneekweek-vieren, het zeilen, is afgelast. Ik vind dat heel jammer.’’

Duizend keer veiliger

De 59-jarige Yntema heeft recht van spreken en dat niet alleen omdat hij, als stuurman van een Valk en een Olympiajol, de Sneekweek als zijn broekzak kent. Acht keer greep hij de hoofdprijs. Maar Yntema weet ook waarover hij praat als het gaat over het coronavirus. De Sneker is niet als het fotomodel dat enkele uurtjes het internet afstruint en vervolgens meldt dat gezond eten heel belangrijk is. ,,Ik heb me in mijn werkzame leven altijd met gezondheidspreventie, virussen en vaccins bezig gehouden’’, aldus de Sneker. Daarom weet hij: ,,De kans dat je door te zeilen het coronavirus oploopt, is nihil, echt zo goed als te verwaarlozen. In kroegen en bedompte ruimtes, dáár gaat het mis. Op het water is het minstens duizend keer zo veilig als in de stad.’’

Ja, hij houdt voor komende week zijn hart vast. De Sneekweek is dan wel officieel afgelast, zowel op het water als op de wal, maar de Waterpoortstad zal desondanks worden overspoeld door vakantiegangers uit binnen- en buitenland. Yntema: ,,Wat ik vooral betreur, is dat de Sneekweek is gecanceld op basis van verkeerde argumenten. Wat ligt er namelijk aan de oorsprong van de Sneekweek, wat is het belangrijkste onderdeel? Het zeilen. Daaromheen zijn in de loop der jaren festiviteiten ontstaan. Die hebben er nu voor gezorgd dat de hele Sneekweek is geschrapt. Daarmee ga je voorbij aan wat de kern van deze zeilweek is.’’

Sinds in 1934 de eerste Sneekweek werd gehouden, werd twee keer eerder tot afgelasting besloten: in 1943 en 1944. Gezien de oorlogssituatie zeer begrijpelijk. Ruim drie maanden na de bevrijding kwamen in 1945 alweer 234 stuurlieden naar het Sneekermeer, waar vier decennia later de magische grens van 1000 inschrijvingen werd gepasseerd. ,,Ik denk echt dat dat nu weer mogelijk was geweest’’, aldus Yntema, die onder andere als jurylid ook als vrijwilliger betrokken was bij de grootste regatta op Europees binnenwater. ,,We hadden de kans om de grootste Sneekweek in dertig jaar te houden. Alle zeilers staan immers te popelen om weer te kunnen varen. Dat we deze week niet zeilen, doet me pijn.’’

Helemaal of helemaal niet

Dat het door de coronaprotocollen momenteel verboden is om meer dan 250 mensen aan sportwedstrijden mee te laten doen, weet Yntema. ,,Om die reden snap ik wel dat de KWS als organisator afziet van de Sneekweek. Je doet het helemaal of helemaal niet, dat is een verdedigbaar argument. Maar ik stel dat niets zo veilig en gezond is als zeilen. Dat kun je momenteel met duizend boten doen, echt waar. Je bent op het Sneekermeer tussen 1500 zeilers veiliger dan tussen vijftien feestgangers in een kleine kroeg.’’

Yntema is bekend met de hindernissen die de KWS zag opdoemen. ,,Er werd gevreesd voor een tekort aan vrijwilligers. Met alle respect voor deze harde werkers, en ik snap dat er mensen huiverig zijn voor corona, maar ik denk dat dit opgelost had kunnen worden. Echtparen en verwanten kunnen zonder problemen samen in een rubberboot varen, terwijl je alle deelnemende klasse-organisaties had kunnen verplichten om vrijwilligers te leveren. En voor iets wat er niet kan zijn vanwege corona, zoals het sponsordorp, hoef je geen vrijwilligers te regelen.’’

De drukte op het Starteiland, het episch centrum van de sportieve Sneekweek? Yntema plaatst dit in perspectief. ,,Wanneer is het écht druk? Op zondagmiddag en op woensdag, Hardzeildag. Dan is het druk omdat er feestvierders naar het eiland komen. Maar hoeveel komen er als er geen feest is? Stukken minder. Ik denk dat het eiland op die drukte wel in te richten is. Op maandag, dinsdag en donderdag hebben de zeilers het Starteiland zo goed als voor zich alleen. Dat zijn beheersbare proporties. Natuurlijk moet je zaken goed voorbereiden en managen, maar wat afgelopen weekeinde op het Zuidlaardermeer kon, had ook op het Sneekermeer gekund.’’

Goede maatregelen

,,De O-jollen voeren op het Zuidlaardermeer, voor de eerste keer dit jaar, een serie. Er waren 42 boten. Heerlijk gevaren, hartstikke veilig. Ja, ook op de wal. Er waren goede maatregelen getroffen, zoals het aanbrengen van looplijnen, en het terras was overdekt, met open zijkanten. Dat is belangrijk voor de ventilatie, want die is cruciaal.’’ Yntema eindigde na vijf races als derde. ,,Het ritme was er wel, want vanaf maart hebben we aardig door kunnen trainen. ’s Ochtends een oproep in de groepsapp en ’s avonds voeren we met een boot of vijftien op het Sneekermeer.’’

De O-jolklasse heeft de agenda na dit geslaagde ‘testweekeinde’ behoorlijk opgetuigd. ,,In augustus varen we op het Slotermeer, als oefening voor de vrijwilligers daar omdat er volgend jaar het NK wordt gehouden’’, aldus Yntema. ,,Daarna hebben we het EK op het Braassemermeer, het NK op Grevelingen en dan het NK-sprint in Langweer erachteraan. Aan het Europees kampioenschap doen zeker tachtig jollen mee.’’

Zaterdag vaart Yntema met zo’n twintig jol-collega’s op de Oudegaster Brekken. ,,Gewoon voor de lol. Na afloop krijgen we een broodje paling. Heerlijk, maar het haalt het niet bij de Sneekweek.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct