De beste zijn van Europa: het went al bijna, zegt Ymkje Clevering. Maar de roeister uit Haulerwijk beseft dat het voor olympisch succes geen garanties biedt.

Op het winderige meer bij het Noord-Italiaanse Varese won Ymkje Clevering (25) zondagmiddag voor de derde keer op rij de Europese titel. Ze was met Ellen Hogerwerf, Karolien Florijn en Veronique Meester de sterkste in de vier zonder stuurvrouw.

Bijsturen

Het Oranje-kwartet koppelde in de finale over 2 kilometer kracht aan inzicht. Er moest namelijk halverwege snel worden bijgestuurd om de rechte lijn te houden. ,,Dat hadden we gelukkig snel door, zodat we meteen konden corrigeren. Het was niet heel erg, maar de race had inderdaad wel wat netter uitgevoerd kunnen worden’’, aldus Clevering.

De extra meters die gemaakt moesten worden, zorgen ervoor dat de rivales uit Ierland vervaarlijk dichtbij kwamen. ,,Daaraan zie je ook dat de Olympische Spelen eraan zitten te komen’’, zei de Haulerwijkse.

,,Voor ons was dit EK de eerste reeks van het seizoen, waarin het er vooral om ging weer in het ritme te komen. Natuurlijk wilden we laten zien dat we niet voor niets al twee keer Europees kampioen zijn geworden, maar héél scherp hoefden we nu ook weer niet te zijn. Bij bijvoorbeeld de Ieren ligt dat anders. Zij hebben nog geen olympisch startbewijs en zijn momenteel al bijna op hun top, omdat ze dat ticket volgende maand moeten zien te pakken.’’

Echte strijd

Dat de finale uitliep op ‘een echte strijd’, vond Clevering niet erg. ,,Het doet je beseffen waarop dit seizoen de focus ligt: Tokio. Ik zeg je eerlijk dat de Spelen nu al mijn hele leven bepalen. Het is goed om te ervaren dat het veld aan scherpte wint. Die prikkel moeten we hebben, want na dit EK varen we nog maar twee wereldbekerwedstrijden en dan maken we ons klaar voor de reis naar Japan.’’

Clevering zegt de rust te kunnen bewaren. ,,Het zit weliswaar altijd in je achterhoofd, maar stress heb ik er niet van. Aan ons team hoeft niet meer gesleuteld te worden en als je voor de derde keer de Europese titel pakt, is dat natuurlijk goed voor het vertrouwen. Zeker, de favorietenrol geeft druk, maar daar heb ik niet veel last van. Wel is het zo dat ik voor dit EK vond dat ik met zilver geen genoegen wilde nemen. Na twee keer goud wil je de derde.’’ Lachend: ,,Het went ook al dat we de medailles vanwege de coronaregels aan onszelf moeten uitreiken.’’

Tegenstand op de Spelen

De Spelen worden andere koek aldus Clevering. ,,Dan krijgen we te maken met sterke roeinaties als Australië, Canada en Amerika. Omdat er door de coronacrisis zo weinig is gevaren, weten we momenteel niet hoe die landen ervoor staan. Maar we kijken vooral naar onszelf. Als ‘prioriteitsboot’ worden ons de allerbeste trainingsmogelijkheden geboden. We kunnen de komende maanden alleen nog maar beter worden.’’

Voor de Vrouwen Acht voelde de zilveren medaille wel goed aan. ,,We kwamen weliswaar voor goud, maar we zijn tevreden. We hebben een volwassen finalerace afgeleverd’’, aldus Aletta Jorritsma.

De 31-jarige roeister uit Tzummarum zag tegelijkertijd dat Roemenië nog een tandje beter was. ,,We hebben ze weten te prikken, maar we kwamen er niet voorbij.’’

Olympisch startbewijs

Uiteindelijk liep het verschil op naar ruim 3 seconden. Halverwege de race was dat nog 0,85 seconde. ,,We bleven vechten en hebben ze vast onrustig gemaakt, maar zij bezaten kennelijk nog een reservepotje met kracht.’’

Vervelend voor de Nederlandse ploeg is dat Roemenië ook nog geen olympisch startbewijs heeft en daarvoor over een maand in het Zwitserse Luzern verschijnt. ,,Het gaat er daar echt om spannen’’, zegt Jorritsma. Er zijn nog twee tickets te vergeven en daarvoor gaan ook China, Amerika en Nieuw-Zeeland het water op.

Jorritsma: ,,Hopelijk kunnen wij de komende weken nog een stapje zetten. Roemenië moet toch een keer verslagen worden, toch? Het OKT lijkt me daarvoor een geweldig goed moment.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct