Vlak voordat Femke Kok in Inzell in quarantaine ging, kon ze nog even rekken en strekken in de buitenlucht bij de schaatshal.

Femke Kok: van outsider tot favoriet in tien maanden

Vlak voordat Femke Kok in Inzell in quarantaine ging, kon ze nog even rekken en strekken in de buitenlucht bij de schaatshal. FOTO NEEKE SMIT

Femke Kok was de revelatie van het vorige schaatsseizoen. Onbevangen en zonder verwachtingen stond ze elk toernooi aan de start. Haar status is veranderd. Bij het NK afstanden van dit weekeinde is ze favoriet op de 500 meter.

Bekijk hier het programma van het NK afstanden in Thialf.

Ineens stond ze daar. Een cameraploeg van de NOS duwde de microfoon onder haar neus. Of Femke Kok wel besefte dat ze zich in haar laatste jaar als junior had geplaatst voor het grote WK afstanden. ,,Ik weet niet eens waar en wanneer het is’’, stamelde ze tussen kerst en oud en nieuw verbaasd na haar bronzen plak op de 500 meter van het NK afstanden.

Tien maanden later moet Femke Kok er om lachen. Nog vaak wordt de twintigjarige schaatsster uit Nij Beets aan die beelden herinnerd. ,,Ik wist it echt net’’, zegt ze. ,,Ik wie der hielendal net mei dwaande. Myn doel wie it WK junioaren winne, mar ynienen mocht ik nei al dy moaie, grutte wedstriden ta.’’

Ze beleefde haar eigen sprookje. De schaatsfans op volle tribunes die haar in Thialf hartstochtelijk toeschreeuwden bij het EK afstanden, het brons bij het NK sprint en het goud op de teamsprint en haar juniorenwereldrecord tijdens het WK afstanden in Salt Lake City. Het kon niet op. ,,It rûn allegear wat oars as plend.’’

Nog vier wereldtitels

Bij het WK junioren, voorafgaand aan het seizoen hét toernooi van het jaar, was de topvorm al uit haar lichaam gevloeid. ,,It wie sa’n lang seizoen. Ik wie wurch.’’ Een week na het WK afstanden was het junioren-WK er al. ,,Ik hie sa’n minne reis, mar úteinlik gie it noch wol goed.’’

Naast allroundgoud pakte ze nog vier wereldtitels. ,,Allinnich de 1500 meter gie net. Echt jammer, want dy hie ik graach op dat listke hân.’’ Kok moest het doen met zilver. De teleurstelling daarover tekent de gretigheid van het jonge schaatstalent.

'Ik wol flamme op de 500 en 1000 meter, mar ik wol seker de 1500 meter net loslitte'

Logischerwijs hengelden alle commerciële teams naar de diensten van Femke Kok. Ze koos voor haar gevoel en voegde zich bij Team Reggeborgh van coach Gerard van Velde. De relaxte sfeer sprak haar aan. De nuchtere kijk van Van Velde. ,,Dat past wol by my.’’

De keuze voor Reggeborgh was er automatisch ook eentje voor de sprint. Van Velde leidt al jaren sprinters op die zich kunnen meten met de wereldtop. ,,Ik fûn sprint altyd al leuker as de lange ôfstannen’’, bekent Kok. ,,Ik wol flamme op de 500 en 1000 meter, mar ik wol seker de 1500 meter net loslitte.’’

In Ireen Wüst heeft ze bij haar nieuwe ploeg een ideale trainingsmaat gevonden om die ambitie waar te maken. Ze slurpt de tips die ze krijgt van de grootste schaatsvrouw van het voorbije anderhalve decennium gretig op.

Impact corona

Wat Kok in het voorjaar niet had kunnen bevroeden, was de impact die de coronapandemie op de sport zou hebben. Ze maakte de gevolgen begin deze maand van dichtbij mee. Nog maar net was ze met haar ploeg neergestreken in Inzell voor een belangrijk trainingskamp of Kjeld Nuis testte positief op corona. ,,We koenen net oars as mei-elkoar yn karantêne gean. We wienen allegear mei him yn oanrekking west.’’

'Ast dy net hielendal lekker fielst, tinkst gelyk: soe ik it ha?'

De ploeg keerde terug naar Nederland. Kok reed met teamgenoten Wesley Dijs en Ronald Mulder rechtstreeks door naar een huisje op het villapark van Langweer. ,,It waard echt gesellich, mar we mochten fansels net op it iis.’’ Fietstraining, oefenen op de schaatsplank en krachttraining kon allemaal wel in de gesloten omgeving.

Kok besefte hoe kwetsbaar iedereen eigenlijk is. Nuis was ondanks dat hij topfit was een week flink ziek. ,,It komt ynienen sa tichtby.’’ Niezen, hoesten, hoofdpijn, meteen is er de angst om besmet te zijn. ,,Ast dy net hielendal lekker fielst, tinkst gelyk: soe ik it ha? It is bizar datst dêr no in diel fan de dei mei dwaande bist.’’ Het kost haar energie. Opgesloten in haar hotelkamer doet Femke Kok haar verhaal. Zoveel mogelijk leven de schaatsers in hun eigen persoonlijke bubbel. Alles om besmetting te voorkomen. ,,Sitst elke kear wer yn spanning.’’ Twee dagen voor de start van het NK is ze net weer getest. ,,Hopest mar dat de útkomst negatyf is. Ik besykje posityf te bliuwen, mar ast sa mei de sûnens dwaande bist, jout dat wol wat stress.’’

'It jout in ekstra boost as der minsken sitte'

Ze neemt het op de koop toe. Kok is allang blij dat ze dit weekeinde mag schaatsen. ,,We meie ús yn de hantsjes knipe. Safolle oare sporters meie hielendal neat. Ik ha der echt sin yn.’’ Ze zal de mensen op de tribunes missen. ,,Dêr seach ik foarich seizoen echt nei út. It publyk kin in grut effekt op de prestaasjes ha. It jout in ekstra boost as der minsken sitte. Mar it sil leech wêze. Krekt as by de trainingswedstriden. Sjochst gjinien, dat is in raar gefoel.’’

B eslist nodig heeft ze de aanmoedigingen ook niet, getuige de trainingswedstrijd die ze begin deze maand in Thialf reed. Op de 500 meter zette ze de klok na 37,55 seconden stil. Sneller was een Nederlandse vrouw nog nooit geweest in eigen land. ,,En ik siet mar in tsiende ûnder myn p.r. fan Salt Lake City’’, weet Kok. ,,Ik bin der grutsk op. It wie in moaie befêstiging dat de trainingen by myn nije team goed útpakke. Dy hast elk jier wer efkes nedich.’’

Die tijd schept verwachtingen. Stond Femke Kok een jaar geleden nog zonder enige verwachtingen aan de startlijn, dit seizoen begint ze als favoriet aan de 500 meter. ,,Ik besykje dêr net in soad mei dwaande te wêzen’’, zegt Kok. ,,As ik mysels dy druk oplis, ryd ik net better.’’ Natuurlijk beseft ze dat ze op basis van de toptijd zo vroeg in het seizoen de favoriet voor goud is.

Kok, die vanwege haar ambities op de schaats haar studie bedrijfskunde aan de universiteit van Groningen heeft stopgezet, weet ook dat een foutje op de sprint zomaar is gemaakt. Bij het NK afstanden is de tweede 500 meter weer terug op het programma. Dat is nieuw voor haar. ,,Boppedat is eltsenien no yn foarm. Mar as ik nei myn tiden sjoch, bin ik allinnich tefreden mei goud.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct