Femke Kok nadert magische grens

Femke Kok kan nauwelijks geloven dat ze 37,08 heeft gereden.  Foto Neeke Smit

Ze schrok er zelf een beetje van. Femke Kok reed in Thialf bijna het Nederlands record op de 500 meter uit de boeken.

Het is een van de meest belegen Nederlandse schaatsrecords dat nog in de boeken staat. Op 27 januari 2013 reed Thijsje Oenema uit Joure in het hooggelegen Salt Lake City de 500 meter in 37,06. Dat Femke Kok er op en stormachtige zondag met uiterst lage luchtdruk in Thialf slechts 0,02 seconde van bleef verwijderd, verbaasde haarzelf nog het meest.

Schaatsvolgers hebben het echter al lang gezien. Het is een kwestie van tijd voordat Kok records gaat breken. Het baanrecord op Thialf staat op 37.02, Kok moet in staat worden geacht de 37-secondengrens te verbreken. ,,Der sieten noch wol wat ‘schoonheidsfoutsjes’ yn’’, erkende ze. ,,Ik gean wol foar in 36’er yn Thialf.’’

Een beetje baalde Kok wel dat ze de records net niet had binnen gehengeld. ,,Mar dan bliuwt der ek noch wat te berikken’’, zei ze lachend.

Kok pakte samen met Jutta Leerdam en Suzanne Schulting de WK-tickets op de 500 meter. Die laatste was er stil van, iets wat haar eigenlijk alleen bij het veroveren van de olympische shorttracktitel op de 1000 meter overkwam. Ze finishte in 37,71 en haalde dik 0,6 seconde van haar oude toptijd af. ,,Het lijkt wel op schaatsen bij de pupillen, daar rij je ook zulke dikke persoonlijke records.’’

Geen moment had ze gedacht zich te plaatsen op de 500 meter. Schulting had ingezet op de dubbele afstand. Ook een ticket voor het EK-sprint ligt voor het oprapen. Dat toernooi is een week voor het EK shorttrack, dus dat laat ze waarschijnlijk schieten. ,,Het WK afstanden past wel in mijn programma.’’

Dat is slecht nieuws voor Michelle de Jong, die de vierde tijd op de 500 meter klokte. De Rottumse kon echter niet anders dan tevreden zijn met haar eerste tijden onder de 38 seconden (37,79 en 37,82). ,,Ik kan mezelf helemaal niets verwijten. Gezien mijn voorbereiding had ik hiervoor getekend.’’

De Jong kreeg in de eerste weken van het seizoen corona en liep de laatste weken ook nog ontstoken bijholtes op. ,,Ik stond hier niet met heel veel vertrouwen aan de start. Dat ik de World Cups haal is heel mooi.’’