Epke Zonderlands laatste vliegshow op een EK is op een teleurstelling uitgedraaid. De Heerenvener haalde in Bazel de rekstokfinale van zondag niet.

Een halfuurtje na zijn haperende oefening, die werd beoordeeld met een puntentotaal van 13,433, wist Zonderland al dat die score niet genoeg was voor een plekje in de top-8 van de dag.

Die klassering zou voldoende geweest zijn voor de uitsmijter van de Europese vijfdaagse, de zondagse finale aan de rekstok, het koningsnummer van de turnsport. ,,Er zijn genoeg jongens die hoger kunnen scoren’’, keek Zonderland terug op zijn voorstelling zonder glans. Halverwege de middag kreeg Zonderland al gelijk. Hij werd voorbij gevlogen door onder meer een Hongaar en een tweetal Turken.

Dank aan vrouw en zoon Bert

Zelf was hij overigens minder beteuterd dan zijn vele volgers, die de 35-jarige Heerenvener op diens laatste EK een waardig afscheid hadden gegund. Zonderland klaagde vorige week in de Leeuwarder Courant al over oude, fysieke klachten die hem de laatste weken weer parten speelde. Zijn holtes raakten langzaam maar zeker ouderwets verstopt, een buikgriepje stak de kop op, kortom; Zonderland voelde dat hij slecht herstelde van bovenmatige inspanningen.

Daar had de geboorte van zijn tweede zoon Jan op 1 april niets mee te maken, benadrukte hij. Zijn oudste Bert hield hem niet uit zijn slaap, zijn vrouw Linda liet hem in aanloop naar het EK in een andere slaapkamer de nacht doorbrengen. ,,Ik heb dus echt voldoende rust gehad’’, zei Zonderland. ,,Daar wil ik Bert en mijn vrouw nog voor bedanken.’’

Maar het goede nieuws is: hij heeft dit eerder meegemaakt. Om die reden trapte Zonderland op de rem in plaats van die vermoeidheid te negeren, wat hij in het verleden wel deed. ,,Leeftijd is zeker een factor’’, probeerde Zonderland zijn fysieke beperkingen te verklaren. .,Ik kan niet meer doen zoals tien jaar geleden. Het lichaam wordt ouder, ik herstel minder snel. Door die ervaring ben ik nu voorzichtig geworden.’’

Want voor de duidelijkheid, Zonderland gelooft nog steeds dat hij voor de tweede keer in zijn loopbaan olympisch goud kan delven. Wat hij in 2012 in Londen presteerde, moet in 2021 in Tokio ook nog een keertje lukken. Daarvoor is topvorm vereist. Topvorm waarmee hij in april 2019 Europees kampioen werd en vorig jaar februari olympische kwalificatie afdwong tijdens een World Cup in Melbourne.

Hoewel het nog steeds niet officieel is, ligt het in de lijn der verwachtingen dat de internationale turnfederatie de geboren Lemster een olympisch startbewijs geeft omdat hij het wereldbekerseizoen 2019-2020 won.

Ik ben toch tevreden

,,Ik ben blij dat ik deze wedstrijd heb kunnen turnen’’, zei Zonderland donderdag. ,,En dit resultaat lag in de lijn der verwachting.’’ Zonderland reeg voor deze gelegenheid geen vluchtelementen aaneen, maar turnde er twee los van elkaar. Tussendoor raakte hij lichtjes uit balans en de afsprong ging in bijna drie stapjes. ,,Ik ben tevreden’’, reageerde Zonderland desalniettemin. ,,Tevreden over dat ik weer een wedstrijd heb kunnen turnen. Maar ik heb bewust niet zwaar getraind dus ik wist dat ik niet fit genoeg was om me goed voor te bereiden. De energie is er even niet.’’

Bart Deurloo was ook nog eens beter. De Rotterdamse rivaal is ook zeker van Tokio en turnde in Bazel bijna net zo onzeker als Zonderland. ,,Toen ik aan de rekstok werd gehangen, dacht ik: hoe begin ik ook weer? Daarna ging ik over allerlei dingen nadenken. Na een jaar zonder wedstrijden was dit onwennigheid, denk ik.’’ Maar net als Zonderland tilde Deurloo er ook niet zo zwaar aan. ,,Dit EK was een start. Meer niet.’’

Hoop op wedstrijden in buurlanden

Zonderland gaat nu werken aan een blakende vorm. Het liefst had zijn olympische vliegshow tijdens een World Cup in Turkije gedemonstreerd, maar hij vernam de voorbije dagen in Zwitserland dat die wereldbekerwedstrijd vanwege de coronacrisis is afgelast. ,,Die World Cup zou een paar weken voor de Spelen zijn geweest. Maar ik moet nu wat anders verzinnen. Ach, dat zijn we wel gewend in deze tijd. Ik hoop op een paar oefenwedstrijden in ons omringende landen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct