Assistent-trainer Martijn Barto (rechts) van Cambuur kijkt hoe het na drie weken vakantie is gesteld met de sprongkracht van Stanley Akoy. De eerste training van de voorbereiding op het nieuwe seizoen stond vooral in het teken van testen. De spelers werden onder meer onderworpen aan de piepjestest. Ze deden het met liefde, in de wetenschap dat er vanaf morgen eindelijk ook weer partijtjes mogen worden gespeeld. Nog even keken staf en spelers terug op het dramatische slot van het vorige seizoen, maar daarna werd er een streep onder gezet. ,,It is in genot dat we wer los binne’’, zei hoofdtrainer Henk de Jong.

Eindelijk weer met scheenbeschermers: selectie Cambuur traint weer

Assistent-trainer Martijn Barto (rechts) van Cambuur kijkt hoe het na drie weken vakantie is gesteld met de sprongkracht van Stanley Akoy. De eerste training van de voorbereiding op het nieuwe seizoen stond vooral in het teken van testen. De spelers werden onder meer onderworpen aan de piepjestest. Ze deden het met liefde, in de wetenschap dat er vanaf morgen eindelijk ook weer partijtjes mogen worden gespeeld. Nog even keken staf en spelers terug op het dramatische slot van het vorige seizoen, maar daarna werd er een streep onder gezet. ,,It is in genot dat we wer los binne’’, zei hoofdtrainer Henk de Jong. FOTO HENK JAN DIJKS

In drie weken vakantie is de streep definitief onder het vorige seizoen gezet. Met enthousiasme begon de selectie van Cambuur maandag aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen. ,,De vonken vliegen eraf.’’

Voor de zekerheid dook Erik Schouten zondag alvast even de schuur in. De aanvoerder van Cambuur wilde er zeker van zijn dat zijn scheenbeschermers weer in de voetbaltas gingen. ,,Die heb ik in maart in de schuur gegooid. Omdat we thuis trainden en daarna op het veld ook geen duels meer mochten uitvechten’’, zegt Schouten na de eerste training van het seizoen 2020-2021. ,,En omdat die dingen nogal stinken.’’

Morgen is het zover. Eindelijk mogen de spelers van Cambuur weer met weerstand trainen. Met andere woorden: er mogen weer partijtjes worden gedaan. Duels uitvechten, slidings uitvoeren, iedereen kijkt ernaar uit. ,,Dan kun je de brandweer hier wel op het veld laten’’, weet trainer Henk de Jong. ,,Want de vonken zullen ervan af vliegen.’’

Zoete wraak

Technisch manager Foeke Booy kan zich wel voorstellen dat de spelers staan te popelen. Op de tribune kijkt hij met een glimlach op het gezicht naar het deel van de selectie dat onder toeziend oog van conditietrainer Nicky Boonstra de shuttlerun doet.

Onophoudelijk klinken piepjes. Rennen, versnellen en weer terug. En nog een keer en nog een keer. Het lijkt wel de zoete wraak van Boonstra. Drie weken geleden ging immers een gejuich op toen Henk de Jong meldde dat de selectie net de laatste fysieke training had gedaan. ,,Een beetje plagen hoort erbij’’, zegt Schouten.

Dat Booy bij de start van het seizoen een tevreden man is, heeft een andere reden. Hij kan zich niet herinneren dat hij als speler, trainer of technisch manager zo weinig nieuwe gezichten bij de eerste training zag. ,,Dat moet in mijn zwart-wit-tijd als voetballer zijn geweest’’, zegt hij lachend. ,,In die tijd was er meer vastigheid.’’

Slechts één nieuwe gezicht is te zien op het veld. Dat van oude bekende Mart Dijkstra. De middenvelder zit zonder contract en belde een paar weken met Henk de Jong. Hij woont weer in het Noorden en vroeg of hij bij Cambuur zijn conditie op peil mag houden, nadat zijn contract bij NEC afliep. Natuurlijk mag dat van Henk de Jong.

Aan de entree van Dijkstra mogen geen conclusies worden verbonden. Ook niet aan het feit dat hij als stand-in op de positie van Mees Hoedemakers kan fungeren, een positie waarvoor Booy nog een back-up zoekt. De technisch manager is echter in verregaande onderhandeling met een verdedigende middenvelder die ook rechts achterin uit de voeten kan. ,,Maar met Dijkstra weet je het nooit’’, zegt De Jong.

‘Wij hebben een extra tik gehad’

Het grote verschil met vorig seizoen is op deze eerste trainingsdag vooral het ontbreken van een paar bekende gezichten. In het bijzonder die van Robert Mühren, Sven Nieuwpoort en Sonny Stevens. Booy ziet het drietal het liefst deze week nog terugkeren in Leeuwarden.

Lukt dat niet, dan gaat de club op zoek naar vervangers. ,,Robert wil graag terugkeren’’, zegt Booy. Zijn werkgever Zulte Waregem wilde Mühren wel verkopen, maar dat is voor Cambuur niet haalbaar.

Drie keer reisde Booy naar België om uit te leggen wat zijn club is overkomen en wat de financiële consequenties zijn. ,,Iedereen voelt de klap van corona, maar wij hebben een extra tik gehad’’, zegt hij. Booy heeft een laatste bod neergelegd bij Zulte. ,,Verder kunnen we niet gaan.’’

De bal ligt nu bij Mühren en zijn club. ,,Als het niet lukt, hebben we in elk geval alles geprobeerd binnen onze mogelijkheden.’’ De spits zelf wil graag terugkeren naar Leeuwarden. Zijn zaakwaarnemer Martin van Ophuizen bevestigt dat. ,,Cambuur heeft een streepje voor.’’

Wanneer er duidelijkheid komt over een eventuele terugkeer van Robert Mühren is volgens hem niet te voorspellen. ,,Het enige dat op dit moment zeker is, is dat Robert op 1 juli weer speler van Zulte is”, zegt Van Ophuizen. Hij verwacht overigens niet dat de spits daadwerkelijk weer voor de Belgen gaat spelen. ,,Zeg nooit ‘nooit’, maar in principe is er niks veranderd ten opzichte van de situatie van de afgelopen jaren. Het is aan de clubs om eruit te komen. Ook voor ons is het afwachten.”

Wat betreft Sonny Stevens klinkt Booy optimistisch. Het wachten duurt lang. Verschillende eredivisieclubs zoeken nog een doelman en Stevens is door het missen van de promotie transfervrij. Stevens kan na zijn prima seizoen een optie zijn. ,,Maar ik proef bij hem net als bij Robert dat hij hier nog iets wil afmaken.’’ Ook met Nieuwpoort is de club in gesprek.

loading

Fris op het veld

De achttien spelers die wel bleven zijn na hun vakantie fris op het veld verschenen. Nog even blikt De Jong terug op het dramatische einde van het vorige seizoen met een uiteindelijke vruchteloze gang naar de rechter. Hij verscheurt symbolisch een artikel over de dag dat hij schande sprak van de beslissing van de KNVB. Daarmee is het nieuwe voetbaljaar begonnen.

Het wordt een ander seizoen, weet De Jong. ,,Er zit wel druk op ons. Er wordt anders naar ons gekeken, want we stonden wel bovenaan toen de competitie stopte. De verwachtingen zijn hoger.’’ Bij iedereen rondom de club. ,,We kunnen niet roepen dat we zomaar even kampioen worden. We moeten niet te gemakkelijk denken, want dan gaat het fout. Eigenlijk gebeurde dat de eerste twee wedstrijden na de winterstop ook.’’

De Jong geniet. Met zijn gebruinde hoofd kijkt hij lachend naar de negentien spelers op het kunstgras. De break heeft de spelers goed gedaan. Met trainen zonder concreet doel waren de spelers wel klaar. ,,En nu mogen we ook weer partijtjes doen’’, zegt Schouten. Hij kijkt uit naar 28 augustus. Dan begint de competitie weer. Maar eerst oefenwedstrijden. Ze zijn nog nooit zo welkom geweest als nu.

Volgende week donderdag wil De Jong de eerste spelen tegen een amateurclub en voor de donderdag erop heeft hij zijn oude club Harkemase Boys gestrikt. ,,Het gaat me niet eens om de uitslag’’, zegt hij. ,,Maar we moeten weer tegen tegenstanders spelen, weer in de drukte komen.’’ Sinds begin maart is dat niet meer gebeurd. De spelers zoeken ritme. ,,Er zal straks bij het afwerken best eens een bal hoog naast vliegen.’’

Toeschouwers

In juli zijn de wedstrijden, die allemaal in een stadion gespeeld moeten worden, zonder publiek. In augustus mogen er weer supporters komen kijken. Dat wordt nog een hele puzzel. ,,Het is goed om vast te oefenen met alle protocollen’’, weet algemeen directeur Ard de Graaf. ,,Dan kunnen we ons maximaal voorbereiden op de start van de competitie.’’

Hoeveel toeschouwers er bij die start naar binnen mogen, is nog onduidelijk. Er moet in elk geval een werkbare oplossing komen. ,,Je kunt geen mensen verplichten om tweeënhalf uur voor aanvang van de wedstrijd in het stadion te zijn, omdat hun achternaam toevallig met een A begint.’’

In elk geval wordt het een andere seizoenstart dan anders. Zoals het nu lijkt, krijgt elke wedstrijd in de eerste periode een eigen tijdslot. De duels worden uitgesmeerd over vrijdag, zaterdag, zondag, maandag en dinsdag. De Graaf ziet er wel wat in. Alle wedstrijden komen live op televisie. ,,Als niet iedereen naar binnen mag, kan wel iedereen de wedstrijd zien. Dat is belangrijk.’’

Flexibiliteit wordt het toverwoord. Dat wordt van iedereen verwacht. Van supporters, spelers, staf, directie en sponsoren. ,,Er is nog heel veel onbekend’’, weet De Graaf. ,,Natuurlijk willen we zo snel mogelijk terug naar een vast speelmoment, maar we weten het momenteel niet.’’

Eerbetoon

Ook bij de directeur, die hectische maanden achter de rug heeft, breekt een lach door als hij zijn blik naar het veld verlegt. ,,Het voelde de afgelopen maanden als puinruimen en damage control , maar nu bouwen we weer. In nieuwe kleding werken ze fris toe naar 28 augustus.’’

Naar een nieuw seizoen in de eerste divisie. Weer geen derby, terwijl die zo dichtbij was. Nog dichter bij dan iedereen dacht. Nu lacht Henk de Jong. Omdat er aanvankelijk in augustus geen publiek bij de oefenduels tussen de betaaldvoetbalclubs was toegestaan, broedde hij met zijn maat Johnny Jansen op een digitale derby.

De Jong belde zijn collega bij SC Heerenveen. ,,We wilden graag voetballen met alles erbij.’’ Interviews vooraf en achteraf en een livestream van het duel achter gesloten deuren. Supporters zouden een kaartje kunnen kopen om het duel te zien. ,,Dat was geweldig geweest. Maar nu er weer supporters bij mogen, moet je dat niet willen, dus hebben we het afgeblazen.’’ Op zo’n derby zullen te veel mensen afkomen.

Ook trekt Cambuur deze voorbereiding niet de provincie in. Geen traditionele eerste wedstrijd tegen DTD, De Jong gaat ’m missen. ,,En ook niet naar Kootstertille. Daar zouden we spelen voor Rienk Waaksma.’’ De trouwe sponsor en supporter overleed in oktober vorig jaar plotseling. ,,Dat eerbetoon komt later nog’’, belooft De Jong.

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct