Brent Janssen (links) en Marc Nijland, deze week voorlopig voor de laatste keer in de kleedkamer van de UNIS Flyers.

Een winter zonder ijshockey? Het zou zomaar kunnen

Brent Janssen (links) en Marc Nijland, deze week voorlopig voor de laatste keer in de kleedkamer van de UNIS Flyers. FOTO HENK JAN DIJKS

Het nationale sportleven ligt voor minimaal vier weken op z’n gat. Het Nederlandse ijshockey mogelijk voor de hele winter. ,,Onze sport zal een flinke deuk oplopen’’, aldus twee echte Heerenveense Flyers.

Zijn ze nou prof? Had Rutte het deze week nou ook tegen hen, tegen deze twee echt Heerenveense jongens, hun sportleven lang al lid van UNIS Flyers? Nee, eerlijk gezegd niet. Toen de premier begin deze week zei dat profs in deze barre coronatijden hun sport konden blijven uitoefenen, wisten Marc Nijland en Brent Janssen wel hoe laat het was. Door de BeNeLeague was al een streep gezet, de rest van het ijshockeyseizoen staat ook op losse schroeven.

,,Prof? Wij leven en denken wel als profs, maar worden niet zo goed betaald’’, zegt Marc Nijland (23). ,,Ik voel me wel topsporter, maar we zijn semiprofs. De meeste jongens in ons team kunnen er niet van leven.’’

De tien jaar oudere Brent Janssen vult aan: ,,Als je Thialf binnenkomt, kom je sporters tegen die zich fulltime op hun sport kunnen focussen. Schaatsers, shorttrackers. Daar hebben wij de ruimte niet voor, wij hebben er allemaal nog een baan naast. De financiële mogelijkheden zijn beperkt.’’

Geen corona

De twee ijshockeyers (Nijland is van beroep 3D-modelleur, Janssen werkt in de sales voor de UNIS Group, hoofdsponsor van Flyers) zijn aangeschoven vanwege sombere omstandigheden. Woensdagavond trainden ze voor het laatst in Thialf, ook zij moeten zoveel mogelijk thuisblijven, iets wat het kabinet sinds deze week van zo’n beetje alle Nederlanders eist. Janssen: ,,Ik begrijp het wel. Wij leven niet in een bubbel zoals voetballers.’’

Nijland: ,,Onze jongens komen overal en nergens vandaan. Amsterdam, Groningen, uit het hele land.’’ Janssen: ,,Je hebt geen idee met wie zij allemaal in contact zijn geweest, waar ze uit zijn geweest bijvoorbeeld. Dat er bij ons nog geen corona is uitgebroken, is alleen maar een meevaller. In de kleedkamer zitten we dicht op elkaar, op het ijs schuwen we geen duel.’’

'Door corona zie je het team nu uit elkaar vallen'

De Nederlandse ijshockeywereld heeft het moeilijk. Nu de BeNeLeague is geschrapt en het seizoen in de eredivisie maar niet rond kan komen, weten mannen als Nijland en Janssen niet wat ze moeten doen. Nijland overweegt dispensatie aan te vragen om mee te mogen doen met de jeugd van Flyers dat in de eerste divisie speelt. Janssen overweegt zelfs een punt achter zijn loopbaan te zetten.

Janssen: ,,Voor mij is het anders dan voor Marc. Ik neig richting het einde van mijn carrière. In dat opzicht is de gretigheid er bij mij wel een beetje vanaf. Die gedachtegang wordt niet alleen versneld door corona. Vorig jaar twijfelde ik heel erg. Maar toen hadden we een superseizoen.’’

Hoofdprijs pakken

F lyers won de beker, werd landskampioen en ging als favoriet de play-offs in voor het winnen van de BeNeLeague. Maar dat was net op het moment dat de pandemie uitbrak. Sinds maart hebben de mannen geen wedstrijd meer gespeeld.

Janssen: ,,Vanwege dat geweldige seizoen besloot ik er direct nog een jaar aan vast te plakken. Ik wilde met deze groep nog een keertje hetzelfde presteren en ook om die laatste hoofdprijs te pakken. Door corona zie je het team nu uit elkaar vallen. Voor de sport vind ik het echt verschrikkelijk wat er gebeurt, voor mezelf heb ik er vrede mee. Ik heb een schitterende carrière gehad.’’

Dat heeft wellicht ook te maken met het feit dat je in augustus voor de tweede keer vader bent geworden, van Yonah. En je hebt al een zoon van 2,5, Zael. Alle clichés over het vaderschap zijn waar?

Janssen: ,,Ik heb een gezin ja. Dat staat tegenwoordig op nummer 1. Dat voel ik echt, dat cliché is echt waar. De tijd met zulke jonge kinderen vliegt voorbij. Dat maakt het voor mij nog moeilijker om te zeggen: ik ga nog een jaar door. Er is niet eens een normale competitie. Ik word geen dispensatiespeler om met de Flyers-jeugd in de eerste divisie te gaan spelen. Dat ga ik zeker niet doen.’’

Nijland: ,,Ik twijfel. Eerst afwachten wat er gaat gebeuren. Als het eerste team helemaal niet doorgaat, is de kans groot dat ik naar het tweede ga. Ik wil niet een jaar zonder. Dan maar op een lager niveau spelen. Vooral omdat aan het einde van het vorige seizoen het steeds beter ging. Ik kreeg steeds meer zelfvertrouwen. Daar wil ik graag op door.’’

Janssen: ,,Marc zit echt in een piek van zijn carrière. Hij heeft een supergoed seizoen gehad en dan kom je in zo’n situatie. Dat is zuur. Maar wat moet je doen? Ik zou niet weten wat ik op die leeftijd zou hebben gedaan. Ik kan me dit ook niet voorstellen. Maar voor mezelf kan dit niet op een beter moment komen dan nu. Want misschien wordt de keuze nu wel voor me gemaakt.’’

Nijland: ,,Ik denk helemaal niet aan het einde van een carrière. Zeker niet. Ik ben ook tien jaar jonger dan Brent. Het is superzuur wat er nu gebeurt. Maar je weet niet wat of hoe. Daar stel ik me ook op in. Het kan het einde van het seizoen zijn. Maar volgend seizoen zijn we er gewoon weer.’’ Nijland vult zichzelf aan: ,,Ik mis de jongens, die lange ritten in de bus naar uitwedstrijden. In zo’n groep heb je een hele hechte band. Je ziet elkaar bijna elke dag. Je kent elkaar door en door. Die gezelligheid, die mis ik.’’

Janssen: ,,Juist. We zijn net familie. En dat familiegevoel, dat wordt enorm gemist.’’

De coronacrisis kan verstrekkende gevolgen hebben voor het ijshockey in Nederland, denkt Janssen. ,,Ik denk dat het een flinke deuk achterlaat. Vooral in het laatste jaar waren veel teams aan elkaar gewaagd. Dat raak je nu kwijt. Ik denk echt oprecht dat er na dit jaar een soort van heropbouw gaat plaatsvinden. Niet zo heftig als een paar jaar geleden, maar voor een kleine sport als ijshockey in Nederland is dit niet goed. Er zullen minder imports bijkomen. Imports zorgen voor een hoger niveau. We gaan hoe dan ook op een lager niveau spelen, volgend jaar. Dat heeft invloed op iedereen, vooral op jonge spelers die een stap willen maken.’’

Nijland: ,,Ik hoop dat teams als Amsterdam en Groningen een stap kunnen maken.’’

Janssen: ,,Ik vrees het ergste. Het is te hopen dat Amsterdam en Groningen mee kunnen, maar ik ben bang dat die teams juist het niveau naar beneden halen. Dat is nooit goed. Dat we in hun competitie meedoen, een competitie met eerstedivisieteams. Dat zou voor de lange termijn misschien goed zijn, maar voor de komende jaren niet. Dat komt de sport niet ten goede.’’

Een jaar helemaal niet spelen, daar word je gek van toch?

Nijland: ,,Ja. Maar ik ga niet stilzitten, of somberen. Dat is niets voor mij. Ik ga sowieso een andere sport doen. Golfen ofzo. Inderdaad, fysiek totaal iets anders. Bovendien hebben we net een nieuwe huis gekocht hier in Heerenveen. Genoeg te doen dus.’’

Janssen: ,,Denk toch eerder dat ik naar de sportschool zal gaan. Of ga voetballen. Misschien wel in de zaal. Vroeger was ik echt wel goed. Ik heb spelinzicht, ben fysiek goed en heb een redelijk balgevoel. Dus wie weet.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct