Rixt van der Horst wil met haar paard Findsley N.O.P. naar de Paralympische Spelen, maar dreigt in financiele zorgen te komen.

Een jaar langer wachten op Tokio, betekent voor Rixt van der Horst ook een jaar extra kosten: 'Ik sta met de rug tegen de muur'

Rixt van der Horst wil met haar paard Findsley N.O.P. naar de Paralympische Spelen, maar dreigt in financiele zorgen te komen. Foto Eefje van Griensven Marinus

In een wereld zonder coronavirus zou Rixt van der Horst nu in Tokio zijn geweest voor de Paralympische Spelen. De succesvolle amazone uit Grou bekijkt het jaar uitstel met gemengde gevoelens. Ze maakt met haar paard sprongen vooruit, maar haar spaarvarken vermagert. ,,Daar lig ik soms wakker van.’’

Eindelijk! Dit weekeinde eindelijk weer een wedstrijd. Paralympisch amazone Rixt van der Horst en haar merrie Findsley N.O.P. melden zich zaterdag in Boxtel voor de eerste officiële dressuurproeven sinds een half jaar. ,,Ook nog eens lekker dicht bij huis’’, aldus de 28-jarige Van der Horst, die zich met het oog op haar sportieve carrière in 2015 in Noord-Brabant vestigde. Over twee weken doet de combinatie mee aan het CH Tolbert. Lachend: ,,Als Friezin is dat natuurlijk ook dicht bij huis. Ik kijk er naar uit.’’

Gouden medaille

Maar eerlijk is eerlijk: Van der Horst was deze dagen het liefst in Japan geweest, voor haar tweede Paralympische Spelen. Doel: het winnen van een gouden medaille, want die ontbreekt nog op haar palmares. Vier jaar geleden won de Grouster amazone, met het paard Caraat, een zilveren plak en twee keer brons. Een van de bronzen medailles behaalde ze als lid van het Nederlands team, dat volgens de kenners in Tokio het allerhoogste kan bereiken.

Of Van der Horst tot de Oranje-ploeg behoort, is overigens nog niet geheel zeker. ,,Op basis van mijn ervaring en behaalde successen, ook met Findsley, mag je ervan uitgaan dat ik een grote kans maak. Maar toen de coronacrisis uitbrak, was de selectieprocedure nog niet begonnen. Alles schuift nu een jaar op.’’

Van der Horst rekent zich niet rijk, omdat voor de Spelen één startbewijs minder te verdelen is dan vier jaar geleden. ,,In Rio bestond de selectie uit vijf combinaties, waarvan vier de landenploeg vormden. Nu is dat respectievelijk vier en drie. Er proberen dertien Nederlandse combinaties zich te plaatsen voor Tokio. Ik zal mijn olympisch ticket echt moeten verdienen.’’

loading

Bekende verschijning

Hoewel in het verleden behaalde resultaten geen garantie bieden voor de toekomst, moet het raar lopen als Van der Horst de olympische boot mist. Ze behoort al ruim zes jaar tot de mondiale top en is op de grote wedstrijden een bekende verschijning. Dat telt mee in een jurysport, al zijn de sportieve kwaliteiten van Van der Horst onomstreden. Ze werd in 2014 en 2015 tweevoudig wereldkampioene en Europees kampioene met de ruin Uniek, won zoals gemeld in Rio drie olympische medailles en bereed ook met Findsley de weg naar succes. Twee jaar geleden werden op de Wereldruiterspelen drie titels behaald, een half jaar nadat Van der Horst intensief met de nu 10-jarige merrie was gaan trainen. Vorig jaar werd ‘zilverwerk’ veroverd op het EK in Rotterdam.

De combinatie is sinds begin dit jaar te vinden op hun trainingsbasis in Veldhoven. Van der Horst, die zelf verhuisde naar Bergeijk, werkt daar succesvol samen met trainster Chantal van Luttervelt. Het was een min of meer gedwongen verhuizing, nadat Van der Horst eerder vanuit Friesland was neergestreken in Nistelrode.

,,Ik woonde en trainde daar met veel plezier, ook nadat mijn voormalig trainster na vier mooie jaren afscheid nam. Maar mijn nieuwe trainster kon door persoonlijke omstandigheden niet aanblijven, waardoor ik genoodzaakt was nogmaals op zoek te gaan. De verhuizing naar Veldhoven was voor Findsley lastig, omdat zij een stressgevoelig paard is. Ze heeft enige tijd nodig om aan nieuwe omstandigheden te wennen. Ze zit nu goed in haar vel.’’

Van der Horst wijst dan naar Uniek, haar ‘ouwe trouwe’ metgezel, die sinds het CH Buitenpost van vorig jaar officieel met pensioen is. ,,Hij is bijna 20 en altijd makkelijk geweest. Die kun je overal neerzetten. Zo lang er eten en aandacht voor ’m is, is hij tevreden.’’

Progressie ondanks beperkingen

Met Findsley reed Van der Horst een half jaar geleden in Qatar haar laatste internationale wedstrijd. Vervolgens moesten vanwege het coronavirus veel maatregelen worden genomen. Mede in verband met haar gezondheid wilde de amazone zoveel mogelijk blijven rijden.

Ondanks de beperkingen tijdens de trainingen merkte ze dat er progressie werd geboekt. ,,Ik voel dat er nog meer in zit. In dat opzicht is het gunstig dat we een jaar extra hebben om te trainen. Findsley en ik kunnen nog zoveel beter. We zitten nu op een score van 75 procent; ik ben ervan overtuigd dat we naar de 80 kunnen.’’ Met Uniek kwam ze in de kür op muziek eens tot 79,9 procent. ,,Met Findsley is het record 77 en in de verplichte proef 78. Over de 80 procent is echt mijn doel.’’

Maar de medaille heeft een keerzijde. ,,Een jaar extra betekent ook een jaar extra kosten.’’ Van der Horst windt er geen doekjes om: ,,We staan zo’n beetje met de rug tegen de muur.’’

Ze werkt met een jaarbegroting van ruim 70.000 euro, waarvan ongeveer de helft wordt gedekt door sponsoren, stichtingen en fondsen. ,,Richting Tokio kom ik zo’n 36.000 euro tekort. Dit is de minimale basisbegroting waarin nauwelijks valt te snijden.’’

Crowdfundingsactie

Ze lag er wakker van en heeft uiteindelijk besloten een crowdfundingsactie te starten. ,,Ik heb daar lang over nagedacht, omdat ik vind dat ik mijn eigen boontjes moet zien te doppen. Ik wil mensen niet lastig vallen met mijn zorgen, maar het water staat me bijna tot aan de lippen, mede omdat het vinden van sponsoren in deze crisistijd voor een paralympisch sporter een bijna onmogelijke opgave is geworden.’’

Via de website die haar naam draagt, gaat de actie zaterdag van start. ,,Mensen die me steunen, kunnen hopelijk volgend jaar zeggen dat ze hebben bijgedragen aan olympisch succes.’’ Van der Horst wil de actie vier maanden laten duren. ,,Begin januari moet ik mijn plan voor het paralympisch jaar definitief opstellen. De invulling hangt ook sterk af van het budget dat ik tot mijn beschikking heb. Deze actie kan ervoor zorgen dat mijn financiële onzekerheid verdwijnt, waardoor ik mij kan focussen op mijn sport. Ik kan goud winnen, maar ik kan het niet alleen.’’

De actie van Rixt van der Horst loopt via: https://www.whydonate.nl/fundraising/rixtvanderhorst/nl

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct