Douwe Amels gaat voor de eerste keer meedoen aan de Diamond League.  foto lc

Douwe Amels kijkt na winnen dertiende titel uit naar debuut in Diamond League

Douwe Amels gaat voor de eerste keer meedoen aan de Diamond League. foto lc

Nee, hoogstaand was het NK zondag niet, maar het prolongeren van de titel was het belangrijkste, zei Douwe Amels. Hij kijkt nu verwachtingsvol vooruit.

Dat laatste is begrijpelijk. De hoogspringer uit Drachten is namelijk beloond voor zijn goede ‘voorseizoen’, waarin hij onder andere 2,26 meter overwon. Amels heeft voor de eerste keer een uitnodiging ontvangen voor de prestigieuze en lucratieve Diamond League. ,,Ik heb me in de kijker gesprongen, prachtig.’’

Hij doet op 17 september mee aan de sterk bezette wedstrijd in Rome. ,,Een dag na mijn 29ste verjaardag, dus het mooiste cadeau daarvoor heb ik nu al gekregen’’, aldus Amels. ,,Ik kijk er ongelooflijk naar uit, het is een mijlpaal. Door de corona is het in een leeg stadion, maar er staat een sterk veld met zo’n tien springers. Daar zitten Italianen bij die 2,39 en 2,33 hebben staan. Zulke wedstrijden heb ik nodig om beter te worden.’’

Eén geslaagde poging

Amels bedoelt met ‘beter worden’ hoger springen dan hij ooit heeft gedaan. Zijn persoonlijke record van 2,28 (waarmee hij in 2013 Europees kampioen bij de neo-senioren werd) is ontoereikend om de Olympische Spelen te bereiken.

Zondag bleef hij op het NK ver verwijderd van die hoogte. In Utrecht volstond één geslaagde poging over welgeteld 206 centimeter om als senior voor de dertiende keer de titel te pakken. De laatst overgebleven ‘concurrent’ Sven de Merode uit Bergen op Zoom moest zich na drie mislukte pogingen op deze hoogte net als vorig jaar tevreden stellen met zilver.

,,Inpakken en wegwezen’’, zo schetste Amels de ochtendsessie, die ernstig werd bemoeilijkt door forse regenbuien en windstoten. Het leidde tot het qua resultaat magerste NK in ruim 25 jaar. ,,Het is heel makkelijk om de omstandigheden als excuus te gebruiken, maar dat heeft een rol gespeeld. Op de natte baan wilde ik niet te veel risico nemen, zeker niet als je na die poging over 2,06 al zeker bent van het goud. Ik heb nog wel geprobeerd om er wat moois van te maken, maar alle drie pogingen op 2,12 waren het net niet.''

,,Ik was in de aanloop wat te ongeduldig. Enfin, strik om deze gouden medaille en verder niet te veel zeuren. Op naar de volgende wedstrijd.’’

Vertrek uit Leverkusen

Die staat voor komend weekeinde al op het programma. Amels komt in actie op het hoogspringgala in Zoetermeer. Dat is ook de nieuwe thuisbasis van de Drachtster atleet, want hij heeft definitief besloten om te vertrekken uit Leverkusen.

Amels meldde zich acht jaar geleden voor de eerste keer in de Duitse stad, waar de door Bayer gesponsorde club menig hoogspringkampioen heeft voortgebracht. Eind 2016 verhuisde Amels naar Leverkusen, om zich onder trainer-coach Hans-Jörgen Thomaskamp verder te ontwikkelen.

Die samenwerking is nu beëindigd. Thomaskamp is sinds enige tijd ook bondscoach van de Duitse hoogspringers en is in die hoedanigheid vaak op pad voor buitenlandse trainingskampen. ,,Ik moet me dan vaak zelf redden. Ik bleef me daardoor altijd wat een buitenstaander voelen, ik hoorde er niet echt bij.’’

Stippen aan de horizon

Amels moest ondertussen op zoek naar een ‘eigen’ coach die hem op de Spelen van Tokio (indien hij zich plaatst) kan begeleiden. Hij werkte in Zoetermeer al enige tijd samen met Marlies Larsen. ,,Zij stelde me de vraag of ik me in Leverkusen nog wel op mijn plaats voelde. Daar heb ik goed over nagedacht. Het bleek inderdaad niet meer zo te zijn en tegelijkertijd merkte ik dat de samenwerking met Marlies me echt goed deed. Het besef kwam er dat ik eigenlijk al mijn trainingen in Zoetermeer, bij haar, wil gaan doen.’’

De meervoudig Nederlands kampioen (zeven keer outdoor) heeft onlangs officieel afscheid genomen van Thomaskamp. ,,Hij begreep het wel. Nu wordt het zaak om hier weer een huis te vinden.’’

Amels vindt momenteel onderdak bij zijn ouders in Drachten, bij een vriend in Rotterdam en in een camper. ,,Die zetten mijn vriendin en ik deze week op de camping in Zoetermeer. Mooi dicht bij de baan. Zo kan ik me optimaal voorbereiden op het gala en de Diamond League. Ik ben blij dat ik in dit rare jaar toch stippen aan de horizon heb.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct