De kat uit de boom kijken? Daar was geen tijd voor. Bennie Tuinstra moest zich meteen laten zien bij Oranje. De Sneker debutant faalde niet.

Mede door de inbreng van de bepaald niet door plankenkoorts geplaagde Tuinstra plaatste het Nederlands volleybalteam zich voor het EK, dat in september in vier Oost-Europese landen wordt gehouden. De 20-jarige passer-loper vierde vorige week tijdens de eerste ronde van het kwalificatietoernooi, in Kroatië, zijn officiële debuut in Oranje en speelde dit weekeinde in Apeldoorn – toen Zweden en Kroatië opnieuw de opponenten waren – alsof hij al jaren op internationaal niveau uitkomt.

,,Ik had helemaal niet verwacht dat het zó snel zou gaan’’, zei Tuinstra na de pijnloze 2-3 nederlaag tegen de Kroaten. Pijnloos, omdat Nederland voor aanvang al zeker was van de groepswinst, aangezien de belangrijkste tegenstander zich een dag eerder bijna had verslikt tegen de Zweden (3-2). ,,Je komt er als nieuwe jongen bij en dan kun je niks anders doen dan alles geven wat je hebt. Als je dan zoveel vertrouwen krijgt van de trainer, kun je hier alleen maar een supergaaf gevoel aan overhouden.’’

Tuinstra knijpt zich soms nog in de arm. ,,Als Sneker jongetje weet je wat in de stad de ‘grote’ voorgangers zijn geweest’’, zegt hij, doelend op mannen als Jan Posthuma, Olof van der Meulen en Ronald Zoodsma, die eind vorige eeuw olympisch goud en zilver wonnen. ,,Dan droom je er in eerste instantie van dat je het Nederlands team bereikt. Dat dit nu al is gelukt, maakt me echt enorm trots.’’

Hij waardeert de houding van de Italiaanse bondscoach Roberto Piazza. ,,Hij laat me vooral mijn gang gaan en praat eigenlijk niet zo heel veel met me.’’ Lachend: ,,Kennelijk heeft hij afgelopen seizoen en tijdens de trainingen genoeg van me gezien.’’ Tuinstra maakte met Lycurgus indruk in de eredivisie, waar om de landstitel werd gestreden. Hij verdiende er een transfer mee naar de Duitse subtopper Grizzly’s Giesen.

,,Als het even niet lekker loopt in de aanval, mag ik het laten zien’’, zegt Tuinstra over zijn rol bij Oranje. ,,Passend en serverend word ik ook op de proef gesteld. Ik voel me goed, het gaat fijn. Dat komt ook omdat de sfeer in de selectie goed is. Ik ben als nieuwe jongen goed opgevangen, dat is enorm belangrijk.’’

Tuinstra beseft echter tegelijkertijd dat er nog veel werk aan de winkel is. ,,Dat is logisch, want alle jongens komen uit een lang en zwaar seizoen met hun club en moesten na enkele trainingen bij Oranje al aan dit toernooi beginnen. Dan kun je niet verwachten dat alles meteen van een leien dakje loopt. Belangrijk is dat we ons op onszelf focussen. We wisten voor de wedstrijd tegen Kroatië dat we al geplaatst waren, maar dan nóg moest de focus er zijn. Elke wedstrijd die je speelt, is zeer belangrijk om verder op elkaar ingespeeld te raken. Er moeten nog heel veel dingen worden ingeslepen.’’

Veel trainingstijd is Oranje – waarin ook de Snekers Gijs van Solkema (spelverdeler) en libero Steven Ottevanger hun speeltijd kregen – echter niet gegund. Na drie vrije dagen komt de dan 17-koppige selectie weer bijeen, om maandag te vertrekken naar het Italiaanse Rimini. Daar doet Nederland, als nummer 15 van de wereld, mee aan de sterk bezette Nations League. ,,Dat wordt in meerdere opzichten zwaar, maar ik kijk er enorm naar uit’’, aldus Tuinstra. ,,We spelen in één maand vijftien wedstrijden en de coronaprotocollen zijn erg streng. Dat wordt pittig, maar als volleyballer komt een droom uit. Ik mag gaan spelen tegen topteams als Rusland, Brazilië en Polen. Mán, daar doe je het voor! Ik weet zeker dat ik met volle teugen ga genieten.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Volleybal
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct