Natuurlijk: ook bij Drogeham ervaren ze momenteel het ongemak van de coronacrisis. Desondanks is de lach terug bij de club, waarvan het vlaggenschip in anderhalf jaar tijd geen wedstrijd won. Een bijzonder trainersduo draagt bij aan de opleving.

Hij wordt er even emotioneel van. De afgelopen jaren hebben er dan ook behoorlijk ingehakt bij Wychard Meindersma, sinds vier jaar voorzitter van Drogeham. Er waren zeker wel mooie momenten (sportpark It Doltsje werd gemoderniseerd), maar in sportief opzicht was het tot voor kort kommer en kwel. ,,Dat het na een vervelende periode weer goed gaat, doet me best wel wat. Ik mag zeggen: het komt ons toe.’’

Net toen Meindersma (42) was aangetreden, ontstond tweespalt binnen de club. ,,Het ging om het wel of niet doorgaan met de trainer. Dat lag gevoelig, omdat er ook dingen op het menselijk vlak speelden. Uiteindelijk vertrokken er ongeveer achttien spelers. Dat werd ons een uur voor het sluiten van de overschrijvingstermijn gemeld.’’

Wat volgde was een barre tocht door de kelder van het zaterdagvoetbal. Meindersma, aannemer van beroep en tevens uitbater van het dorpshuis, blikt er met weinig plezier op terug. ,,Het was een hectische tijd. Eén keer kon nog net een spelersstaking worden voorkomen. Er is veel mensen pijn gedaan. We moesten soms een beroep doen op spelers van 46 jaar.’’

Meindersma slikt even en zegt dan: ,,Maar de mensen die de club trouw bleven, hebben elkaar altijd gesteund. Eerlijk gezegd, heb ik wel eens gedacht dat ik aan een dood paard trok, maar we hebben onze ruggen toch altijd recht gehouden. Ook financieel bleef alles op de rit.’’

Zwaar weer

In welk zwaar weer het vlaggenschip voer? In het seizoen 2018-2019 eindigde Drogeham als hekkensluiter in de vijfde klasse. Van de 20 duels gingen 15 verloren. Doelcijfers 19-57. Op 30 maart vorig jaar werd de laatste zege van dat seizoen behaald, 2-1 tegen VVT. Daarna duurde de sportieve marteling voort. In de door de coronacrisis beëindigde competitie werden in 15 wedstrijden zegge en schrijve 2 puntjes behaald. 9 goals voor, 47 tegen. ,,Ik denk bijna de slechtste score van Nederland’’, aldus Meindersma.

Het roer moest om. Het bestuur ging op zoek naar een jonge, ambitieuze trainer. Op een advertentie kwamen drie reacties, maar dat leidde niet tot een samenwerking. De door de wol geverfde oud-trainer Atze van der Wijk (bestuurslid voetbalzaken) kende vervolgens nog wel een jonger trainer waarin potentie werd gezien.

Gretig

Zijn naam: Wilco van der Heide. Pas 23 jaar en als trainer zo gretig als een vrijgezel in een discotheek. Van der Heide had bij de jeugd van Cambuur en Be Quick Dokkum een goede indruk achtergelaten. Na een paar gesprekken durfden beide partijen het met elkaar aan. Theo van der Heide werd tot assistent benoemd. Bijzonder: hij is de 53-jarige vader van de hoofdtrainer.

En kijk nu eens. Drogeham is niet meer het lelijke eendje in de kelderklasse. Dit seizoen ging de openingswedstrijd tegen VVT nog wel verloren, maar op 26 september volgde de definitieve ommekeer. Anderhalf jaar na de laatste zege werd TFS verslagen. Drogeham schoot plots met scherp: 7-1! Wilco van der Heide pikte zijn doelpuntjes mee, want als het moet, stelt hij zichzelf op. Dan doet vader Van der Heide de coaching, daarbij gesteund door ware clubman Durk ‘Dikkie’ Tabak (70).

Na de zevenklapper had Drogeham de smaak te pakken en werden ook De Lauwers en Zeester aan de zegekar gebonden. ,,En zo staan we er momenteel voor’’, zegt Wilco van der Heide. Hij geniet met volle teugen van de ontwikkelingen op It Doltsje. ,,Ik hoorde dat er vorig seizoen trainingen werden afgelast omdat er maar drie man waren. Nu staan er elke keer 22. Het plezier is terug en dat is het belangrijkste.’’

Dat hij, in samenspraak met Van der Wijk, de selectie wist te versterken, speelt uiteraard ook een rol. ,,Absoluut, maar het komt niet alleen door de jongens van buitenaf. Voor ik hier tekende, wist ik dat er twee talentvolle jeugdlichtingen aan komen.’’

Liever in dienst van anderen

Waarom is Van der Heide, die zich bij Kootstertille ontpopte als schutter (32 doelpunten in 2,5 jaar), nu al hoofdtrainer? ,,Ach, ik was als voetballer niet heel slecht, maar ik besefte ook dat de derde klasse zo’n beetje het hoogst haalbare was.’’

,,Ik moet bekennen dat ik het maken van goals af en toe nog wel mis, maar toch stel ik mezelf liever in dienst van anderen. Ik vind het mooi om spelers beter te maken en de spin in het web te zijn. Dat sociale heb ik ook in mijn werk.’’ Van der Heide is in De Marwei verantwoordelijk voor het reïntegratieproces van gedetineerden. ,,Daar haal ik eveneens veel voldoening uit.’’

De keuze voor Drogeham was desondanks opmerkelijk. ,,Ik heb altijd een zwak voor deze club gehad. Het is normaal gesproken een rustig voortkabbelende club met vriendelijke mensen.’’ Lachend: ,,En als ze anderhalf jaar niet meer hebben gewonnen, kan het alleen maar beter gaan toch?’’

Supporters

Van der Heide liet er geen gras over groeien. ,,Ik begon al in mei met de kennismakingsgesprekken met alle spelers persoonlijk. Begin juli startten we met trainen.’’

Het ‘nieuws’ ging in de regio als een lopend vuurtje. ,,Vorig seizoen stonden er soms maar tien supporters langs de lijn. Nu, bij de eerste oefenwedstrijd, stonden er tweehonderd! Echt waar, een wisselspeler heeft ze geteld.’’

Voor het bestuur was de leeftijd geen bezwaar. Meindersma: ,,We hebben wat oudere spelers gepolst en iedereen was positief.’’ Van der Heide: ,,Zelf kwam ik met het idee om mijn vader erbij te betrekken. Toen ik hem polste, zei hij meteen: ‘Doen we! We gaan gas geven’. Hij heeft jarenlang gevoetbald bij Kollum en Kootstertille, ook wel onder Atze. Pa heeft verstand van het spelletje én is ook een peoplemanager . Hij heeft altijd een luisterend oor.’’

Zoon en vader vullen elkaar goed aan, zegt de jongste. ,,Heit zegt niet meteen op alles ‘ja’. We bespreken veel; we moeten er echt om denken dat we niet altíjd over voetbal praten. Ik ben iemand die snel wil doorpakken, hij is bedachtzamer en denkt na over details. We genieten hier van; ik ervaar het als bijzonder.’’

De Van der Heides hebben hun contract inmiddels verlengd. Met twee jaar. ,,Dat is niet gebruikelijk, maar ik vind het logisch’’, aldus Wilco van der Heide. ,,We willen bij Drogeham echt wat moois neerzetten en dat heeft enige tijd nodig. Ik zal zeker niet roepen dat we nu al voor het kampioenschap gaan. Als we na de corona weer mogen spelen en we eindigen tussen de vierde en achtste plaats, ben ik tevreden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Amateurvoetbal
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct